Questa è un'immagine durante la Cerimonia ufficiale a Luanda in cui 3 pezzi rubati dal Museo Dundo sono stati presentati ufficialmente alle autorità angolane nella stessa data simbolica per l'Angola del 4 febbraio alla presenza del presidente dell'Angola, il suo ex. José Eduardo Dos Santos e re di Chokwe, re di sua maestà Mwene Muatxissengue Wa-Tembo. Questa cerimonia si è svolta nel palazzo presidenziale di Luanda. Immagine gentilmente concessa dalla Sindika Dokolo Foundation.

Razzismo, rimpatrio e responsabilità

Sindika Dokolo in conversazione con Kendell Geers

Sindika Dokolo. Immagine per gentile concessione di Fundaçao Sindika Dokolo.Sindika Dokolo. Immagine per gentile concessione di Fundaçao Sindika Dokolo.

Kendell Geers (KG): È stato esattamente un decennio fa che hai sostenuto il padiglione dell'Africa alla Biennale di Venezia del 2007. Quest'anno hai sostenuto la Triennale di Luanda, questo numero della rivista ART AFRICA, così come i 17 artisti africani in Documenta14. La Fondazione Sindika Dokolo è intervenuta in numerose occasioni per supportare artisti del continente africano come mecenate e attraverso la vostra collezione. Perché sei così impegnato a sostenere gli artisti africani?

Sindika Dokolo (SD): Credo fermamente che alcuni paesi o civiltà africane pre-coloniali abbiano raggiunto l'apice di una relazione tra uomo, cultura e pratica artistica. Sento che è molto importante per l'artista africano riscoprire quell'eredità. L'Africa ha qualcosa di potente che potrebbe portare al mondo dell'arte e ai modi in cui l'arte interviene nella nostra vita globalizzata. Per fare ciò, però, ci deve essere una coscienziosità nel lavorare attraverso le influenze dell'ispirazione e dell'identità. A volte può essere frustrante. L'intero concetto di arte africana è molto complesso e ricco di iconografia, simbolismo e forma. Lavorando con la nostra potente ricchezza culturale, gli artisti africani potrebbero aprire nuove porte, comprensioni o letture di chi siamo, cosa potremmo essere o cosa dobbiamo diventare come forza creativa. L'importante è spingere l'artista il più possibile, permettendo loro di essere esposti al mondo e di raggiungere un pubblico più ampio, anche in aree a volte scomode. È una delle priorità della mia fondazione sostenere la produzione d'arte, nonché promuovere gli artisti africani che espongono le loro opere in Angola, in tutta l'Africa e nel resto del mondo al fine di cambiare il modo in cui intendiamo l'arte africana oggi.

KG: Cosa ti aspetti in cambio dal tuo patrocinio e sostegno?

SD: Vorrei che i giovani artisti africani che stanno imparando così tanto sull'arte occidentale facessero la stessa ricerca sull'arte africana.

Quando Picasso ha guardato l'arte africana ha visto un'arte così potente e bella che lo ha ispirato a diventare il più grande artista della sua epoca. Quel rispetto per l'arte africana dovrebbe essere meglio compreso come la rivoluzione che fu. L'arte africana merita più di un capitolo nella storia dell'arte. Mi piacerebbe molto che gli artisti africani oggi capissero quell'influenza e rivisitassero l'arte del proprio continente senza dover passare per gli occhi di Picasso.

KG: Il tuo nome e la tua reputazione hanno sofferto molto dopo la Biennale di Venezia del 2007 con una campagna diffamatoria che ha messo in discussione le origini della tua ricchezza. Ho sempre trovato le accuse razziste perché non sono state fatte domande durante la stessa Biennale di Venezia del collezionista ucraino Victor Pinchuk, o del miliardario francese François Pinault. Era un classico caso di razzismo coloniale europeo mettere in discussione il denaro africano, come se tutto il denaro africano fosse sporco e tutto il denaro europeo pulito. Per la cronaca, potresti commentare le accuse?

SD: Le persone non hanno bisogno di amare le altre persone, ma penso che ci debba essere un principio generale di diritto e rispetto nell'era di Internet dei media in rete. Oggi, non devi essere colpevole di nulla per essere accusato attraverso leggende metropolitane basate su Internet e giustizia di massa. È vero che ci sono molte cose su cui l'Angola può essere criticata, ma ciò non significa che le persone abbiano il diritto di avviare una campagna diffamatoria, piena di accuse e insulti senza alcun fatto. Non ci sono elementi solidi a sostegno di nessuna delle accuse, soprattutto perché oggi è del tutto impossibile effettuare pagamenti bancari senza traccia di registri pubblici e controllo fiscale.

Credo fermamente che alcuni paesi o civiltà africane precoloniali abbiano raggiunto l'apice del rapporto tra uomo, cultura e pratica artistica. Penso che sia molto importante per gli artisti africani riscoprire quell'eredità.

Non ho molto da commentare su questo. Se comincio, forse dirò troppo su come funziona il mondo. Chiaramente ci sono interessi per impedire all'Africa di avere un'élite forte e autorizzata. Per ogni opportunista africano di colore che ha rubato denaro dall'Africa illegalmente o in modo immorale, ci sono 1 bianchi, principalmente europei, che hanno fatto molto peggio. È un po 'ingiusto che nessuno lo metta in dubbio. Se guardi molte delle fortune molto grandi in tutto il mondo, noterai che molti hanno le loro origini in uno sfruttamento dell'Africa. Perché non chiedi a queste persone quanti posti di lavoro hanno creato in Africa o quante tasse hanno pagato in Africa, quanta parte della loro ricchezza e profitto hanno reinvestito in Africa?

KG: Ci sono pochissimi musei d'arte ovunque in Africa ed è estremamente raro per qualsiasi governo africano sostenere l'arte. Diresti che le fondazioni private e i singoli mecenati hanno un ruolo da svolgere nel sostenere le arti?

SD: Si assolutamente. Chiunque possa fare qualcosa al riguardo dovrebbe. Sento di avere la responsabilità di sostenere le arti, anche quando potrei non essere personalmente d'accordo con l'artista o il suo lavoro. Forse dovrei riformularlo al contrario e dire che ci sono molte persone a cui non piaccio, che apprezzano i miei sforzi di patrocinio o condividono le mie opinioni, ma ritengo sia ancora importante sostenerlo. In un certo senso dobbiamo creare nuovi modelli di ruolo per ispirare nuove forme di clientelismo. Se si guarda al numero di multimilionari e alla crescita aziendale nel continente oggi e lo si confronta con la crescita e il numero di istituzioni artistiche, non è proporzionale. Con incoraggiamento, i nuovi milionari africani potrebbero diventare mecenati e aiutare nello sviluppo e nel sostegno di una potente arte africana contemporanea radicata nel continente. Sto parlando di persone africane che si identificano come africane e non persone o società che fanno soldi in Africa. I nostri governi potrebbero fare uno sforzo maggiore per celebrare i loro clienti e collezionisti per creare alcune sinergie che iniziano a guidare il motore della locomotiva di supporto e patrocinio. La sfida è creare una comprensione di quanto sia importante per i governi riconoscere gli individui e le società che sostengono le arti, costruendo un ponte piuttosto che vederli come concorrenza. Nel mio caso, sono stato molto fortunato perché la fondazione è stata costruita da un lato, attraverso il duro lavoro e gli sforzi di una straordinaria squadra guidata da Fernando Alvim e Marita Silva, e anche il sostegno del governo angolano. Senza le relazioni di supporto del governo angolano non saremmo mai riusciti ad avere l'impatto che alcuni dei nostri progetti hanno avuto.

Ci sono troppi pochi artisti e pensatori che sono il loro centro di gravità, in grado di guidare e ispirare altri artisti e pensatori africani. Non ci sono abbastanza modelli di ruolo.

KG: Hai parlato della tua collezione in termini di "esorcismo", un termine che Picasso ha usato per descrivere l'arte africana. Che tipo di esorcismo pensi che stia eseguendo la tua collezione?

SD: Penso che sia un esorcismo di schiavitù mentale o un esorcismo di identità rotta, forse. Lo vedo come un desiderio di prendere il controllo del nostro processo creativo ed essere gli autori delle nostre stesse narrazioni, la riparazione di una molla che è stata rotta dai processi coloniali. È davvero una questione di fiducia in se stessi attraverso l'identità. Per troppo tempo gli africani sono stati costretti ad adattarsi a sistemi e tradizioni che provengono da altri luoghi e che chiaramente non sono sviluppati a nostro favore oa nostro vantaggio. Non abbiamo abbastanza fiducia in noi stessi e coraggio per metterli in discussione o persino studiarli. Non stiamo pensando all'alienazione del processo. Ci sono troppi pochi artisti e pensatori che sono il loro centro di gravità, in grado di guidare e ispirare altri artisti e pensatori africani. Non ci sono abbastanza modelli di ruolo. Pensa alla scomparsa delle ideologie centrate sull'Africa e alla semi-bancarotta del continente dopo le indipendenze. Anche se c'è stata molta crescita e sviluppo politico, non credo che ci sia un solo paese che sia neanche lontanamente vicino ai livelli previsti quando sono diventati indipendenti. Nessuno si distingue, nessuno si fa avanti con una voce forte, determinata e autorizzata che proietta i propri pensieri e sogni per guidare e sviluppare tradizioni e identità nuove e più potenti. Stiamo solo mangiando quello che ci è stato dato. Questa è la schiavitù mentale.

KG: Hai usato il tuo potere politico e la tua influenza finanziaria per trovare, acquisire e rimpatriare opere d'arte che sono state rubate dal Museo Dundo e rimpatriarle dal mercato europeo in Angola. Questa è un'affermazione molto potente che parla direttamente di centinaia di anni di saccheggi coloniali e furti culturali. Dove tratteresti la linea in termini di rimpatrio? Chiederesti che il British Museum restituisca anche i bronzi del Benin e i marmi di Elgin?

SD: Le opere d'arte del Museo Dundo sono state saccheggiate dal museo durante la guerra civile e ora vengono vendute regolarmente sul mercato secondario nelle case d'asta. Da allora il museo è stato restaurato ed è ora in perfette condizioni, quindi non vi è alcuna giustificazione per cui questi pezzi non debbano essere restituiti. È una battaglia facile da vincere e mettere in moto, il rimpatrio delle opere d'arte rubate da un museo sotto la cortina di fumo del conflitto o della guerra. È più difficile convincere istituzioni come il British Museum che le loro collezioni non sono solo manufatti esotici rubati, ma che sono in possesso di oggetti chiave e simboli della nostra identità africana. Sono più che opere d'arte ed essenziali nella costruzione della nuova identità africana. Su tale base, questi musei hanno una reale responsabilità e devono fare qualcosa al riguardo. Potrebbero come minimo organizzare conferenze o istruire giovani scienziati africani, rendendo queste opere più accessibili al pubblico africano. Inoltre molte di queste collezioni furono costruite dalla forza violenta di un occupante in un ambiente delicato, opere d'arte rubate o saccheggiate violentemente da palazzi, musei e templi. Questa non è una questione esclusivamente africana, ma un vero problema globale. Queste sono questioni culturali e politiche molto importanti ed è assolutamente fondamentale affrontare questa lotta, anche se le prospettive di vittoria non sono ovvie. Dobbiamo iniziare il processo di bussare alle loro porte nella speranza che i nostri figli o nipoti riusciranno a spingerli ad aprirsi o ad aprirli, e la nostra eredità verrà restituita.

Leggi il nostro articolo 'Sulla Fondazione Sindika Dokolo e l'eccezionalità dell'arte'.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Questa è un'immagine durante la Cerimonia ufficiale a Luanda in cui 3 pezzi rubati dal Museo Dundo sono stati presentati ufficialmente alle autorità angolane nella stessa data simbolica per l'Angola del 4 febbraio alla presenza del Presidente dell'Angola, il suo ex. José Eduardo Dos Santos e Re di Chokwe, Sua Maestà il Re Mwene Muatxissengue Wa-Tembo. Questa cerimonia si è svolta nel Palazzo Presidenziale a Luanda. Immagine per gentile concessione della Fondazione Sindika Dokolo.