Setacciando le rovine

Dopo ritardi e un gioco di sedie musicali, finalmente è successo. Kim Gurney guarda
Quello che Cape 07 ha promesso e poi consegnato

Liza Littlewort, Untitled (L'Exotic Biennale), 2007, Inchiostro, acquerello, gouache, matita, saliva e schizzi di tè su carta, 29.5 x 21 cm Pubblicato originariamente su artheat.blogspot. com, 12 marzo 2007 Per gentile concessione dell'artista e di ArtHeat Financial, i dolori del lavoro che hanno minacciato di far naufragare l'evento artistico biennale inaugurale CAPE 07, che ha preso il via in tutta la penisola a marzo, sono paradossalmente da ringraziare per un modello di mostra migliorato, secondo vari partecipanti. Poche settimane prima del lancio della mostra Trans Cape originariamente concepita, gli organizzatori della Cape Africa Platform (CAP) hanno dovuto cambiare rotta quando i finanziamenti previsti non si sono concretizzati. Un CAPE 07 più modesto è nato da un "modello di processo aperto" che precludeva il costo maggiore del trasporto delle opere d'arte, un cambiamento che ha spinto il direttore artistico Gavin Jantjes a lasciare.

Questa notizia ha fatto seguito a un precedente rinvio dell'evento dal 23 settembre dello scorso anno. Nondimeno nacque un'ansia familiare sulla capacità di questo paese di ospitare eventi artistici su larga scala fuori dalla sala parto. Ma in retrospettiva, il pareggio forzato ha portato l'evento esattamente dove avrebbe dovuto iniziare: con un modello centrale e flessibile da cui crescere. L'originale Trans Cape era troppo ambizioso, secondo Marilyn Martin, direttrice delle collezioni d'arte dei musei Iziko, uno dei principali luoghi di accoglienza dell'evento. Martin ha detto che era importante per l'industria nel suo insieme che l'evento avesse successo e che la CAP avesse democratizzato con successo la visione delle arti visive portandola in luoghi inaspettati. Tuttavia, il Sudafrica ha avuto un problema di credibilità incentrato su troppe ambizioni, ha detto.

"Questa è una delle ragioni per cui la Biennale di Johannesburg è fallita", ha affermato Martin. "Dobbiamo riconoscere che abbiamo una situazione da terzo mondo ed è difficile accedere ai finanziamenti - privati ​​o pubblici ... Non significa che non si debba avere una visione o ambizione, ma deve avere un elemento di realismo. [L'evento] dovrebbe essere piccolo e mirato. Tutto merito di [CAP] che hanno tirato fuori qualcosa, ma dovremo comunque fare un passo indietro e valutare i pro ei contro ". In effetti, i sentimenti erano piuttosto contrastanti quando CAPE 07 volgeva al termine alla fine di aprile. Di comune accordo, ci sono stati alcuni chiari successi: il programma settimanale di sensibilizzazione sull'arte Multimediations è stato un vincitore; le molteplici sedi incoraggiavano viaggi esplorativi; e il programma secondario X-Cape ha riunito artisti locali. Ma l'evento ha anche sollevato interrogativi. Kirsty Cockerill, direttore dell'AVA, ha affermato che è stato positivo che CAPE 07 si sia riunito, ma ha espresso preoccupazione per un team di gestione che non ha funzionato per il budget. Era anche frustrata per la mancanza di trasparenza sul ruolo di Jantjes: "Aveva questa idea, ci sono voluti molto tempo e denaro per venirne fuori, e poi se n'è andato". Ha anche espresso dubbi sul fatto che TransCape avrebbe potuto essere consegnato anche se i finanziamenti anticipati si concretizzassero, dati gli enormi costi e le rigide condizioni di trasporto delle opere di artisti internazionali: "[la PAC] assumeva molte facce ma nessuno sapeva fare qualcosa di pragmatico".

Il CEO della CAP Mirjam Asmal-Dik ha affermato che in retrospettiva Jantjes è stato nominato troppo tardi e si è precipitato inutilmente sotto i riflettori alla conferenza preliminare Sessions eKapa nel dicembre 2005. Di conseguenza, quando la sua proposta è stata presentata al consiglio, l'evento doveva essere ritardato per soddisfare le ambizioni. "Avremmo dovuto concederci più tempo sin dall'inizio e avremmo potuto seguire meglio il processo ... e adattarlo al budget che siamo riusciti a ottenere", ha aggiunto.

Lo spettacolo è andato avanti, con i curatori Gabi Ngcobo e Khwezi Gule che negoziavano artisti, opere d'arte e luoghi, fino a quando non è emerso un buco di finanziamento all'inizio del 2007. Era incentrato su una richiesta di R3 milioni nell'ottobre 2005 dal National Lottery Distribution Trust Fund. La CAP è stata informata nel dicembre 2006 che la sua richiesta era stata valutata con successo per ricevere fondi ma, poiché Trans Cape si avvicinava, non è stato possibile fornire l'importo o la data di distribuzione esatta. È stato infatti solo quando CAPE 07 si è concluso che è stata ricevuta una conferma positiva. L'altra grande delusione finanziaria è stata l'ufficio del sindaco di Città del Capo: le speranze di R1-2 milioni svanirono quando divenne evidente che la domanda era ostacolata da un errore amministrativo. La città ha comunque sostenuto l'evento in altri modi: ha accumulato R100,000 per le sessioni.

Il portavoce della lotteria Sershan Naidoo ha detto che le domande sono state elaborate cronologicamente; La domanda di CAP è stata ricevuta l'ultimo giorno in cui le iscrizioni erano aperte, quindi sarebbe stata tra le ultime ad essere elaborate. Ha detto: "Non possiamo controllare il processo di aggiudicazione o consentire ai candidati che non si sforzano di far arrivare le loro domande in anticipo a 'tagliare la coda'". (Poco dopo la chiusura di CAPE 07 il 2 maggio, la CAP ha ricevuto la notizia che il finanziamento della lotteria era disponibile per l'erogazione.)

A parte i soldi, Asmal-Dik ha affermato che per una nuovissima organizzazione è difficile ottenere la fiducia del settore pubblico e privato. I ritardi sono dovuti all'avvio di una struttura organizzativa e non ha precedenti, secondo Laurie Ann Farrell, direttore delle mostre al Savannah College of Art and Design, che ha recentemente presentato un articolo comparativo su Trans Cape e Trienal de Luanda . Ha detto che i ritardi erano accettabili con un preavviso adeguato, ma conosceva diversi professionisti del mondo dell'arte che finirono per andare a Città del Capo nel settembre 2006.

La crisi dei finanziamenti ha portato la PAC a “riconcettualizzare radicalmente” la mostra. Il contingente originale di artisti è stato avvicinato e 40 sono rimasti. Martin ha detto che la più grande delusione per Iziko è stata la perdita di artisti come Johannes Phokela e Shonibare. Sul rovescio della medaglia, artisti come Willem Boshoff hanno risposto positivamente portando la sua opera d'arte dallo stesso Johannesburg; Robin Rhode ha acquistato l'attrezzatura audio per la sua installazione video. Jantjes, con sede in Norvegia, non ha ritenuto possibile rimodellare la mostra "seduti ad Oslo"; né pensava fosse possibile cambiare il progetto "e fare qualcosa che non si adattava al concetto su cui avevamo lavorato per nove mesi". Ha scritto ad artisti chiedendo supporto continuo e poi si è dimesso. Alla domanda sul CAPE 07 del secondo giorno, Jantjes ha ritenuto che il programma principale non avesse lo stesso dinamismo previsto, ma aveva impressioni "buone e positive" su X-Cape, la frangia guidata dall'artista.

X-Cape viene regolarmente citato come un successo. Quasi 300 artisti locali hanno aperto i loro studi, ospitato mostre, performance e interventi. Pierre Fouché, un artista dei Bijou Studios in Observatory, ha detto di essersi divertito molto con X-Cape nonostante la scarsa affluenza di spettatori da parte dei soliti sospetti. Il lavoro è stato anche compromesso in molti casi perché gli artisti sono saltati sul carro di X-Cape per fare qualcosa per il gusto di farlo. Ma la sua più grande lamentela riguardava la promozione. "La segnaletica funziona solo se puoi leggerla senza difficoltà", ha detto Fouche. Analogo feedback negativo è stato espresso nei confronti del libretto informativo, anch'esso disegnato da Peet Pienaar. Un altro artista di X-Cape, Peter van Heerden, ha detto che ai margini mancava lo slancio e la gestione dell'evento è stata "patetica". "Città del Capo ha enormi problemi riguardanti lo stato delle arti in generale", ha detto. "È uno spettacolo goon."

Il Capo Occidentale forse ha troppi festival disparati, ha suggerito Martin, con quattro eventi separati che si tengono tra gennaio e marzo di quest'anno. Anche i festival ora erano gestiti come aziende con amministratori delegati ma non molta trasparenza rispetto alle loro finanze, ha aggiunto. Sebbene questa percezione abbia anche incatramato la PAC, Asmal-Dik è stata schietta. Al momento del lancio, ha detto che CAPE 07 aveva ricevuto R475,000 di finanziamenti: Business and Arts South Africa (R40,000), National Arts Council (R100,000), Spier (R100,000), IFAS (R93,000), Ambasciata reale dei Paesi Bassi (R73,000), British Council (R56,000) e Cape Town Routes Unlimited (R16,000). La maggior parte è stata spesa in voli, alloggio e indennità per gli artisti di CAPE 07, costi di produzione, pubblicità e costi fissi. Le fatture pendenti attendono in particolare l'esborso della Lotteria. Asmal-Dik non era disposto a rivelare gli onorari professionali del personale chiave, passato e presente.

Numerosi finanziatori di sementi hanno anche finanziato uno studio di fattibilità, ricerche di mercato e Sessioni eKapa. Il Department of Arts and Culture (DAC) ha aperto la strada con R1.5million per le casse delle Sessions (circa tre quarti del suo costo). Anche il ministro Pallo Jordan ha aperto il CAPE 07 durante una cerimonia a Khayelitsha. Ha detto che lo scopo principale era iniziare un dialogo ed erodere l'alienazione della maggioranza dall'arte visiva, dalle gallerie e dai musei.

L'accesso è sicuramente un problema che potrebbe sorgere, ha affermato Farrell: i curatori erano inventivi con lavori a portata di mano, ma ci sarebbe potuto essere un maggiore coinvolgimento della comunità intorno a Look Out Hill a Khayelitsha, per esempio. Inoltre, Cockerill ha sottolineato che la forte attenzione al video e al lavoro sui nuovi media potrebbe essere abbastanza alienante per un pubblico "che si sta solo avvicinando all'arte contemporanea". Quando è stato lanciato, CAPE 07 è stato inizialmente definito in senso negativo - come "non un'altra biennale". Asmal-Dik ha affermato che per organizzare mega-eventi in Sud Africa è necessario un modello radicalmente diverso, uno interdisciplinare che ha posizionato attivamente l'artista lontano dallo status di torre d'avorio e verso una produzione significativa e generatrice di reddito. "Non possiamo prendere il modello del grande budget che va in Europa e in America", ha detto. "Non dobbiamo pensare all'enorme budget ma pensare all'enorme impatto". Ha detto che gli artisti locali si sono concentrati quotidianamente sulla creazione di reti e produzione; il nuovo modello rifletteva queste realtà.

Tuttavia, CAPE 07 aveva ancora più sedi, numerosi eventi ausiliari e un grande vernissage oltre a tutti gli elementi del cosiddetto evento artistico ciclico, ha detto Farrell. "Penso che la loro premessa iniziale avesse un'idea romantica di allontanarsi da un modello occidentale, ma non sono sicura che sia realmente accaduto", ha osservato. Tuttavia, un maggiore coinvolgimento con gli artisti è stata sicuramente una risposta positiva al problema dei finanziamenti, ha aggiunto.

Guardando al futuro, Asmal-Dik ha accettato di lavorare a tempo pieno verso CAPE 09, con una nuova serie di sessioni proposte. Ha detto che l'evento si è aperto contro "probabilità incredibili" e la squadra era determinata a mantenere lo slancio. CAPE 07 non era il prodotto perfetto che tutti cercavano, ha ammesso, "ma è un'ottima base su cui costruire".