Siemon Allen premiato con la prestigiosa Guggenheim Fellowship per l'arte

Spesso classificati come premi di "midcareer", le borse di studio Guggenheim sono destinate a uomini e donne che hanno già dimostrato un'eccezionale capacità di studio produttivo o un'eccezionale capacità creativa nelle arti.

La Fondazione riceve tra le 3,500 e le 4,000 domande ogni anno. Ogni anno vengono assegnate circa 200 borse di studio.

Negli ultimi dodici anni Siemon Allen ha esplorato l'immagine del Sudafrica attraverso una serie di progetti di raccolta. La sua pratica in studio si è evoluta dall'interesse per il modo in cui gli articoli prodotti in serie - giornali, francobolli, riviste, dischi - funzionano come vettori di informazioni e operano nella costruzione dell'identità nazionale.

Records, il più recente progetto di raccolta di Allen, è radicato nel suo ampio archivio di audio sudafricano composto da oltre 2500 articoli tra cui 650 dischi di gommalacca rari. Il progetto ha generato una serie di opere varie provenienti da questa raccolta audio in corso, tra cui una serie di opere di installazione responsive del sito, una serie di stampe digitali su larga scala e un database ricercabile basato sul web che può essere visualizzato su www.flatinternational.org .

Le etichette funzionano come un record storico, una discografia cronologica di etichette selezionate dall'archivio di Allen. È anche una sorta di memoriale visivo del ricco passato musicale del Sudafrica in quanto ogni etichetta rappresenta una registrazione individuale, rendendo omaggio a quel passato visivamente nominando ogni artista nell'archivio. Alcuni nomi e registrazioni sono ben noti, ma molti altri sono ormai dimenticati.

Col tempo, man mano che la collezione cresce, i nomi e le etichette verranno aggiunti al sipario, ma come un asintoto che non raggiunge mai il suo asse, la collezione non potrà mai essere completa. Poiché l'archivio non può mai contenere tutte le registrazioni, il sipario non può rappresentare tutti gli artisti. Il progetto non è che un frammento di storia e il sipario è un tentativo impossibile di catturare quella storia. Il sipario funge sia da tributo a decenni di musica sudafricana sia da monumento a quegli individui nominati. Sebbene il sipario di Allen sia più celebrativo che cupo, come il Memoriale dei veterani del Vietnam di Maya Lin a Washington, DC, l'accumulo puro di "individuo" trasforma il collettivo in monumentale.

Labels è un'installazione site-responsive che si snoda attraverso lo spazio tra strumenti musicali e orologi, per formare una serie di recinti accessibili e intimi. Con questo pezzo Allen rivisita un tema che è stato dominante nel suo lavoro per molti anni: l'idea di uno "spazio nello spazio". La superficie esterna della facciata continua sembra una griglia astratta pulita, quasi minimalista, mentre l'interno diventa un modello complesso colorato di forme a disco con testo e segni. Da vicino uno è in grado di digerire i dettagli su ogni singola etichetta. Da lontano le informazioni testuali iniziano a sfocarsi e si ritirano, solo per essere sostituite da un motivo a campi di colore simile a un arazzo.

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Le etichette sono disposte in ordine cronologico con la prima datazione del 1901 all'inaugurazione. Quando si entra nella struttura e si procede attraverso lo spazio interno, la cronologia si sposta in avanti nel tempo alle recenti registrazioni su CD. L'effetto visivo produce nello spettatore l'esperienza di essere completamente avvolto dalle etichette.

Labels ha le sue radici in due installazioni esposte per la prima volta alla Bank Gallery di Durban nel 2009. Lì Allen ha esposto una grande griglia di stampe digitali provenienti da etichette di registrazioni di Miriam Makeba; e una facciata continua trasparente che mostra le copertine dei dischi inserite per mostrare sia l'immagine anteriore sia le note del rivestimento posteriore. Per il Padiglione sudafricano alla recente 54esima Biennale di Venezia, Allen ha costruito una facciata continua alta 14 metri con 2500 etichette, in risposta ai particolari architettonici della Torre di Porta Nuova. Esposto verticalmente in uno spazio di enorme altezza con un soffitto a volta e retroilluminato da una finestra ad arco, Labels somigliava a una finestra di vetro colorato. Questa versione attuale con le etichette visualizzate in formato orizzontale e configurate per creare uno spazio interno accessibile è stata mostrata per la prima volta a Goodman Cape nel 2011. La Goodman Gallery ha gentilmente prestato questo lavoro allo Slave Lodge per questa mostra.

ETICHETTE (CAPO) A IZIKO SLAVE LODGE
Labels (Cape) è attualmente in mostra allo Iziko Slave Lodge Museum, a Cape Town, fino al 31 luglio 2013 ed è a cura di Paul Tichmann