Pastore Ndudzo

Galleria Momo | Johannesburg

Shepherd Ndudzo è un artista dello Zimbabwe che attualmente vive e lavora in Botswana. Proviene da una lunga stirpe di scultori dello Zimbabwe, suo padre, Barnabas Ndudzo, uno studente di Job Kekana, fondatore della scuola Kekana Art and Craft a Rusape, Zimbabwe negli anni '1960. Kekana, a sua volta, si è laureata alla Grace Dieu, una scuola missionaria anglicana frequentata, tra gli altri, da Gerard Sekoto. Ndudzo, attualmente iscritto come studente di lettere all'UNISA, ha iniziato la sua carriera professionale nel 1999, in Botswana, sotto la tutela del padre. Da allora ha sviluppato il suo stile, sebbene le sue sculture in legno, pietra e metallo rimangano stilisticamente in debito con suo padre e Kekana. Il lavoro qui mostrato è caratterizzato dalle sue forme allungate e dall'uso ripetitivo di caratteristiche corporee tra cui mani, piedi e braccia. I dettagli specifici del personaggio non sono importanti per l'artista; preferisce enfatizzare la consistenza e la forma. Realizzato in Wild Syringa, Ironwood e pietra, la bellezza naturale dei materiali dell'artista è ulteriormente esaltata dalla sua abitudine di levigare o intagliare motivi, aggiungendo così ulteriore contrasto al suo lavoro. Sebbene basate sulle sue esperienze personali, le opere attingono anche a storie popolari e affrontano la crisi socio-politica che colpisce il suo paese d'origine, lo Zimbabwe. Non a caso, dato che vive in esilio, le sue opere trattano anche di acculturazione. In By the Fence (2006), tre figure si appoggiano a uno steccato osservando con stupore eventi che possiamo solo immaginare. Una possibile interpretazione è che si tratti di un commento ironico sull'approccio di "diplomazia tranquilla" adottato dal governo sudafricano nei confronti dello Zimbabwe. Forse molte opere di Ndudzo sono presentate in piano, disposte orizzontalmente sul pavimento. In una conversazione, l'artista ha parlato del suo desiderio che gli spettatori si impegnassero nel suo lavoro dall'alto, non all'altezza degli occhi. Non tutti coloro che hanno incontrato il suo lavoro sono rimasti convinti dalla logica e dal risultato estetico di questo approccio. Un altro pezzo degno di nota del suo spettacolo è stato Tug of War, che raffigura tre figure che tirano una corda. Il lavoro è un ritratto letterale dell'avidità. "Se le persone in questo mondo possono apprezzare che c'è abbastanza per andare in giro, non ci sarebbe disarmonia", sostiene Ndudzo. In questo senso, ha presentato due sculture che combinano pietra e legno. Entrambi intitolati Relationships, sottolineano la convinzione dell'artista che ci siano più “punti in comune che differenze che sono sempre evidenziati dai puristi razziali”. Ndudzo è un avido lettore di letteratura africana ed è nella scrittura che trova ispirazione per il suo lavoro. I suoi interessi di lettura, tuttavia, sono di ampio respiro e includono il pensiero politico, le polemiche sulla socioeconomia e le opere incentrate sulla cultura. Sebbene motivato a fare commenti sociali su questioni contemporanee, il risultato della sua pratica non è mai apertamente politico. La gallerista Monna Mokoena deve essere ringraziata per aver mostrato il lavoro di Ndudzo, il cui approccio audace e sperimentale completa quello dei galleristi Roger Botembe e Johannes Phokela.
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