OMBRE E SOGGETTIVITÀ: pratica scultorea contemporanea che esplora temi esistenziali.

Manuela Holzer in conversazione con ARTE AFRICA.

Manuela è un'artista sudafricana di origini austriache, attualmente con sede nel Capo Occidentale. Ha completato il suo Master in Belle Arti presso la Stellenbosch University, dove ha dato espressione alla fragilità dell'esistenza umana con le sue suggestive sculture. ARTE AFRICA ha parlato con Manuela del modo in cui traduce la sua ispirazione concettuale da Platone, Nietzsche e Jung in sculture figurative.

In passato, hai esaminato l'espressione della condizione umana attraverso il mezzo scolpito, specialmente per quanto riguarda la nozione di ombra come affrontata negli scritti di Platone, Nietzsche, Jung e Sartre. In che modo il tuo lavoro ritrae visivamente queste idee e perché il mezzo scolpito può comunicarle nel modo più efficace?

All'inizio, il focus dell'uso delle buste di plastica nere riciclate era strettamente correlato all'idea dell'ombra, che è iniziata letteralmente come l'ombra sottile, nera e letterale che tutti noi abbiamo. All'inizio, le mie sculture erano molto bidimensionali. Ho iniziato a fare ricerche sull'ombra e ho scoperto che era stato usato in modi molto interessanti, sia in psicologia che in filosofia. Ad esempio, le figure d'ombra nella scrittura di Platone quando parla dell'allegoria della caverna, quella di Nietzche Così ha parlato Zarathustra incontra un'ombra errante e Jung usa l'ombra per rappresentare un aspetto di sé. La nozione di verità, incontrare la tua ombra e poi venire a patti con essa, crea una narrazione, che è ciò che cerco di catturare nelle mie sculture. Le posture e le pose delle sculture evidenziano il momento vulnerabile in cui ciò accade. Può essere una crisi abbastanza esistenziale.

Ombra Crollata (1 di 6), 2017. Sacchi per rifiuti in plastica fusa e armatura d'acciaio, 6 x 14 x 6 cm.

Per "Shadow Series", hai combinato le tecniche di scultura classica con un tocco contemporaneo, consentendo di mettere in evidenza la vulnerabilità dell'esistenza umana. Potresti per favore approfondire i tuoi processi di pensiero alla base della combinazione di queste due tecniche come espressione di vulnerabilità?

L'espressione della vulnerabilità è duplice, la prima sono le posture che vengono prese. Storicamente, le sculture hanno rappresentato tutta la forza, il coraggio e la nobiltà, mentre le mie sculture ritraggono esattamente il contrario. Le figure sono rannicchiate, ritirate, incerte e insicure. La vulnerabilità viene quindi catturata nelle posture che emulano e ricreano emozioni e sentimenti che accompagnano l'incontro con l'ombra. La seconda applicazione è nel materiale stesso. La plastica non è durevole come il cemento, il bronzo o altri materiali scolastici convenzionali. La plastica riciclata crea trame e stili molto diversi. L'uso della plastica in sé diventa un argomento piuttosto interessante per quanto riguarda la sua prevalenza nella nostra vita, la rapidità con cui la eliminiamo e quanto può essere pericolosa per l'ambiente.

Nella tua dichiarazione d'artista, hai detto che le sculture servono sia come mezzo di auto-espressione, sia come auto-accettazione, dove è stato fatto un tentativo di catturare il corpo dell'artista in tutte le sue imperfezioni. Perché è importante condividere queste vulnerabilità con gli spettatori del tuo lavoro e ritieni che tutto ciò faccia parte del processo artistico verso l'accettazione di sé?

Le sculture che creo esplorano il concetto di ombra dalla mia esperienza personale perché è l'unica esperienza che ho il diritto di rappresentare ed esprimere. Il mio lavoro è innanzitutto autobiografico. Scolpisco il mio corpo come mezzo per rappresentare la mia ombra personale. Come dice l'espressione, "gli artisti pendono il loro cuore su un muro per essere criticati". In questo caso metto tutte le mie vulnerabilità e il mio corpo a nudo in balia dello spettatore. Questa da un lato è un'esperienza molto liberatrice e dall'altro un processo molto scoraggiante.

Il mio lavoro tenta anche di aprire un dialogo sulla nozione di ombra. L'ombra di tutti è diversa. Ogni conversazione con gli spettatori del mio lavoro approfondisce la mia comprensione ed esperienza delle altre persone, il loro impegno con i loro mondi e le loro lotte personali. Ancora più importante, il mio lavoro tenta di approfondire la mia comprensione delle lotte dentro di me, la mia ombra.

Fondamentalmente il mio obiettivo è quello di diventare più consapevole della mia ombra e dell'ombra negli altri e credo fermamente che affrontare quell'ombra sia un grande passo verso l'accettazione di sé e la comprensione di sé.

L'uso della plastica nelle tue sculture riflette sia la robustezza e la fragilità di questo mezzo, sia la condizione umana. Cosa ti ha portato alla plastica come mezzo artistico e perché pensi che abbia successo nel comunicare le sfumature nella vita e nella psiche umana?

L'uso della plastica è più applicabile ai tempi in cui viviamo attualmente. Usiamo più plastica oggi di quanto abbiamo mai fatto, è prodotta in serie, è ovunque, in ogni cosa ed è diventata una parte così grande della nostra vita quotidiana. È quindi appropriato che il materiale stesso che definisce la vita oggi sia usato per cercare di trasmettere le domande che circondano il sé e la psiche umana in un mondo in continua evoluzione. È quella malleabilità e flessibilità della plastica che gli consente di essere modellato e rammendato in una forma. Ironia della sorte, sta afferrando una domanda secolare. Le mie sculture non propongono mai una soluzione o una risposta e non assumono nemmeno di sapere quale sia la risposta. Ciò che le mie sculture comunicano con successo, secondo la mia onesta opinione, è proprio questa domanda: "cosa rivela la mia ombra?"