Jackie Karuti

Quello che non sappiamo, non diremo e non possiamo vedere.
AA BYT 27 Sep Karuti 1Jackie Karuti, della serie "Ci sono mondi là fuori che non ti hanno mai detto", 2016. Tecnica mista su carta, 57 x 76 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e dalla Circle Art Gallery.
In The Case of Books è la più lunga performance di Jackie Karuti. È stato eseguito per la prima volta a Nairobi nel 2013, sempre nel 2014, ed è stato eseguito a Kampala nel 2015. In questo lavoro, Karuti identifica vari spazi intorno alla città che ospitano libri, incoraggiando i residenti locali a unirsi a lei nella spolverata e discutendoli. In The Case of Books è un progetto "permanente" che Karuti intende eseguire in quante più città diverse con il maggior numero possibile di partecipanti.
In un'epoca in cui le arti sono in condizioni critiche in Kenya e Uganda a causa dei tagli alla spesa pubblica per l'arte, la cultura e l'educazione artistica, il rituale di spolverare un libro e riportarlo in vita è significativo. Se la polvere si raccoglie sui libri, tuttavia, è perché non vengono letti. Questa realizzazione (insieme all'esecuzione di In The Case of Books) ha ispirato la mostra di Karuti del 2014 "Where Books Go To Die". La mostra simula una biblioteca, completa di un manichino meccanico come un bibliotecario autoritario, battendo il pugno e chiedendo silenzio. Se le biblioteche sono dove i libri vanno a morire, dove vivono i libri? Un'altra installazione era un tavolo di libri, smazzato in modo che le pagine svolazzassero come se fossero girate. I libri viventi erano quelli con pagine giranti, quelli letti.
AA BYT 27 Sep Karuti 2Jackie Karuti, Nel caso dei libri, progetto in corso. Immagine concessa dall'artista.
"Questo è dove il futuro è", ha detto Karuti, riferendosi ai libri. Il suo lavoro solleva domande molto importanti su libri e sistemi di conoscenza. Dov'è conservata la conoscenza? Chi ha accesso ad esso? Chi non lo fa e perché? Cosa può fare l'accesso alla conoscenza per noi? Attraverso il suo impegno, Karuti sottolinea che i libri non sono solo preziosi per ciò che può essere appreso da loro, ma per ciò che possono aiutarci a disimparare, decostruire e riordinare. Lo stesso vale per gli altri progetti di Karuti, che pongono costantemente domande scomode e autoriflessive.
Tra le più controverse delle sue esplorazioni c'è la sua esibizione, Non vedo l'ora di vederti. Diretta a Johannesburg, Amsterdam e Kampala, la performance viaggerà presto a Berlino e Nairobi. In questa performance Karuti imita una cerimonia di matrimonio con un'altra persona, femmina o maschio, mentre indossa un casco da motociclista. La performance esplora il rapporto tra genere, sessualità e sicurezza con gli spazi urbani. Ogni città reagisce in modo diverso. Johannesburg evoca la sensazione di pericolo fisico, mentre Amsterdam si sente arrabbiata all'incontro di una donna bianca e nera.
AA BYT 27 Sep Karuti 3Jackie Karuti, dettaglio di labirinto, 2015. Acrilici e pastelli su legno. 30 x 60 cm. Credito d'immagine: Anthony Wachira. Immagini per gentile concessione dell'artista e Circle Art Gallery.
Forse nessun lavoro ha suscitato più domande e dubbi sulla sua sanità mentale e sul suo benessere rispetto alle sue mostre sul suicidio, a partire da 'A Great Maybe' (2014), che è venuto fuori dalla residenza di Karuti alla The Bag Factory di Johannesburg. I suoi dipinti di questa serie sono semplici, esteticamente gradevoli e meravigliosamente morbosi. Il suo uso dello spazio negativo sorprende gli spettatori nella solitudine delle figure con le corde intorno al collo. "Un grande forse" non solo mette in luce una discussione che la maggior parte delle persone preferirebbe evitare, ma offre una prospettiva alternativa. L'atto di suicidio è una forma di fuga o una forma di sollievo? È una mancanza di opzioni o è un'opzione non riconosciuta? "A Great Maybe" ha portato Karuti a "Labrynth" (2015), una mostra che chiede cosa spinga qualcuno al punto di suicidarsi.
Con ogni progetto, Karuti sembra scavare più a fondo nel tentativo di sradicare la convenzione, seguendo la traiettoria del suo curriculum autoprodotto. Il suo approccio e i progetti risultanti riflettono la sua lista di letture. 'A Great Maybe' è intitolato da una citazione nel libro Looking for Alaska di John Green: “Francois Rabelais. Era un poeta. E le sue ultime parole furono "Vado a cercare un Grande Forse". Ecco perché ci vado. Quindi non devo aspettare fino alla morte per iniziare a cercare un Grande Forse. " 'Labyrinth' è un riferimento mitico e filosofico. In un dipinto intitolato anche Labirinto ci sono infinite figure contrassegnate da barre come segno della loro prigionia. Una figura tuttavia non è marcata e si affaccia in una direzione diversa.
AA BYT 27 Sep Karuti 4Jackie Karuti, dall'esibizione di Kampala di Non vedo l'ora di vederti, 2015.
Questa figura è la più rappresentativa di Karuti, che continua a divergere dal pensiero popolare e dalle narrazioni comuni. Nel suo lavoro più recente, sembra allontanarsi dalla realtà, approfondendo la mitologia e l'immaginazione. La forza del suo lavoro è nella sua capacità di mettere in relazione fantasia e mitologia con la realtà. La sua mostra più recente, "There Are Worlds Out There They Never Told You About" (2016), attualmente in mostra al Goethe Institut Nairobi, fa parte di una più ampia conversazione sulla migrazione. Include disegni, video, cortometraggi animati e installazioni sulla migrazione e sui mondi alternativi nello spazio e nell'oceano. Si riferiscono alla mitologia nera, come il mito di una città sottomarina, fondata dai figli di donne nere che furono gettate in mare dalle navi schiave nell'Oceano Atlantico. I mondi alternativi creati attraverso l'arte o la lettura possono essere distanti come altri mondi nello spazio o vicini a casa come scegliere una vita alternativa invece di quella che la società ritiene appropriata. Si tratta di una decisione consapevole nata dalla conoscenza. Nella sua definizione, “Le alternative significano che puoi scegliere diverse opzioni riguardanti la vita, la morte e l'esistenza generale. Sono molto interessato alla possibilità di mondi alternativi, che sfidano la normalità, il dogma e la vita convenzionale. "
Karuti abbandonò la sua educazione formale al Mank e al Tank College of Art and Design per autodidatta, sviluppando il suo curriculum. Per lei, “L'autoeducazione incoraggia il pensiero e l'apprendimento indipendenti, nonché le capacità di pensiero critico. Alla fine diventa una ricerca permanente di processi di pensiero costruttivi e stimolanti. " La sua ossessione per la fisicità dei libri e la sua ricerca della conoscenza hanno portato a "Exit" (2015), una serie di riviste fatte in casa che hanno invitato la scomoda intimità di guardare nel quaderno dell'artista e nei suoi pensieri liberi. Due edizioni speciali incentrate su queerness e migrazione, indagando su alcune delle questioni internazionali più urgenti, ma a livello privato e intimo.
AA BYT 27 Sep Karuti 5Jackie Karuti, Ci sono mondi là fuori che non ti hanno mai detto, 2016. Tecnica mista su carta. 57 x 76 cm. Credito d'immagine: Eric Gitonga.
Nel lavoro di Karuti, l'autoeducazione offre le possibilità di libertà a coloro che sono lontani dal centro della conoscenza; la libertà di scoprire universi alternativi e costruire il tuo futuro. Come dice Karuti, “La funzione di universi alternativi è semplicemente immaginare che esista qualcos'altro diverso dalla realtà attuale. Che sia migliore o ideale non dipende da noi, ma chi può dire che non viviamo in uno dei domani alternativi che qualcun altro una volta aveva immaginato? "
Gloria Kiconco è una poetessa e saggista di base a Kampala, in Uganda.
Il lavoro di Jackie Karuti sarà esposto alle 1:54, come parte dello stand della Circle Art Gallery, così come presso l'FNB JoburgArtFair.