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Ivy Brandie Chemutai Ng'ok

Un glorioso purè carnoso Di Anna Stielau

AA BYT Ngok3Ivy Brandie Chemutai Ng'ok, particolare di Heartbreak monumentale, 2015. Olio su tela, 120 x 100 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e dalla Galleria SMAC, Città del Capo.

Nell'immaginazione di Chemu Ng'ok (resa flessibile, mi dice, da una dieta costante di fantascienza e realismo magico), corpi, pareti e mondi sono ugualmente permeabili. I suoi paesaggi mobili sono disseminati di figure che si piegano e si contorcono l'una attorno all'altra in un glorioso miscuglio carnoso. Sebbene l'influenza della fantascienza sia certamente presente, ciò che forza i soggetti dei suoi dipinti in nuove forme è qualcosa di stranamente banale: la carica affettiva che indebolisce le relazioni umane.

L'arte è sempre stata legata alle relazioni per Ng'ok. Da bambina a Nairobi, ha insistito sul fatto che gli ospiti nella sua casa di famiglia “disegnano se stessi, disegnano una casa e disegnano [lei]” ogni volta che visitano. Ogni volta, "io, il" tu e il "qui sarebbe diverso. Ora uno studente MFA presso l'Università di Rodi, il vocabolario che ha acquisito per descrivere un'esperienza umana eterogenea sembra servirla bene. Prendendo lo "spazio dinamico delle relazioni" come suo principale punto di partenza, Ng'ok ricava un'enorme energia creativa dall'interrogare le tensioni che delineano l'interazione interpersonale; come lo inserisce in un testo che accompagna il suo spettacolo universitario, quei "pennelli leggeri di coscienza che sono presenti nell'aria tra di noi". Questi pennelli leggeri sono resi palpabili nei suoi dipinti. Lo spazio tra i suoi soggetti è incinta di loro. L'artista descrive il suo stile distintivo - un boschetto dinamico di pennellate espressive - come un "disegno" su tela, ma è riluttante a fissarlo ulteriormente. "Sono un pittore di processo", spiega Ng'ok, "dipingo mentre penso alla composizione, alla stratificazione e a come mi sento sul lavoro ... Mi fermo quando mi sembra giusto." Unendo una forte sensibilità figurativa a una risacca di astrazione gestuale, i suoi lavori finiti sono come un sogno febbrile, avvolgente, affollato e caldo. In molti di essi, c'è un accenno di qualcosa di cataclismico nel recente passato o nel prossimo futuro, un evento terribile che ha sfasciato piani di colore e linee contorte fuori forma. Qui una testa avvolge un collo incredibilmente lungo, gli occhi che ruotano come da un colpo; lì due esseri si scontrano in un bacio esplosivo che li fonde insieme. Non c'è da meravigliarsi che il suo attuale corpus di laurea specializzi la rivolta come forma sociale. Ng'ok fa un campo di battaglia delle sue tele.

AA BYT Ngok1Ivy Brandie Chemutai Ng'ok, particolare di La scalata, 2015. Olio su tela, 250 x 148 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e dalla Galleria SMAC, Città del Capo.

Prendere The Climb (2015), recentemente esposto alla Goodman Gallery di Cape Town come parte dell'ambiziosa mostra collettiva "Speaking Back". In questo lavoro intimidatorio, una piramide di corpi sovrasta lo spettatore. Quelli alla base si inchinano sotto il peso faticoso di quelli sopra. In parte in sagoma sull'apice della piramide, una figura femminile guarda lo spettatore, il suo viso illeggibile. Intorno a lei, la vernice nera si riversa dalle rovine del cielo blu sfilacciato. L'opera intimista una lotta per il potere, sebbene chi sia il potere e perché rimanga poco chiaro.

Qui sta gran parte del pugno della pratica di Ng'ok: prende un'esperienza umana, individuale o collettiva, e la trasporta sapientemente nel regno dell'allegorico e del mitico. Non esiste la T-verità-capitale qui, nessuna logica facile. L'interesse dell'artista, a quanto pare, risiede meno nel dedurre le risposte e più nel porre domande. Dove finisce la vita reale e inizia la vita interiore? Come possiamo conoscerci veramente (o noi stessi, davvero) quando siamo abbandonati nei nostri teschi? Cosa significa stare insieme, qui e ora, a fare questo con te? Cosa potrebbe riservarci il futuro? Per Chemu Ng'ok, il futuro sembra luminoso.

AA BYT Ngok2Ivy Brandie Chemutai Ng'ok, particolare di Senza titolo, 2015. Olio su tela, 150 x 200 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e dalla Galleria SMAC, Città del Capo.

Anna Stielau è candidata ai Master all'Università di Città del Capo e due volte vincitrice della medaglia d'oro ai premi Business and Art South Africa (BASA) Arts Journalism.