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Babajide Olatunji

Da faccia a faccia di Eri Otite

AA BYT Olatunji1Babajide Olatunji, particolare di Tribal Marks Series I # 1, 2013. Carbone su carta, 49.5 x 63.5 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e TAFETA, Londra.
È stato un anno abbastanza per l'artista Babajide Olatunji; uno spettacolo a Londra, che presenta ad Art Hamptons vendite costanti e crescente attenzione da parte dei media. È stato il suo straordinario spettacolo "Tribal Marks" che ha segnato il giovane artista nigeriano come uno che vale la pena guardare - una serie di otto ritratti iperrealisti che esplorano la pratica della scarificazione facciale nella Nigeria contemporanea. Per quelli di noi fortunati ad essere presenti all'intimo spettacolo di Mayfair, il brusio era inconfondibile: il secondo e il terzo aspetto erano all'ordine del giorno. I punti rossi che accompagnano le opere altamente compiute, eseguite nel mezzo spietato del carbone, lo hanno confermato.

Nessuno dei soggetti di Olatunji esiste nella realtà - piuttosto, sono personaggi di fantasia tratti dalla sua immaginazione, di cui "esiste una gamma infinita di possibilità". I personaggi sono concepiti completi delle loro personalità, biografie e in alcuni casi storie mediche, e le caratteristiche morfologiche di ogni soggetto sono il risultato di anni di studio dei volti. Quando si osservano questi ritratti su larga scala, ciò che è sconcertante è l'attenzione ai dettagli impiegata da Olatunji. Le cicatrici sbiadite, la pelle in pelle, i capelli morbidi e lanuginosi o gli occhi reumati che compongono ogni ritratto unico rivelano la destrezza dell'artista. C'è una disciplina nel suo lavoro mentre ricrea fedelmente ciò che la sua mente ha già concepito. Queste persone si sentono familiari e non familiari allo stesso tempo.

AA BYT Olatunji2Babajide Olatunji, particolare di Tribal Marks Series I # 6, 2014. Carbone su carta, 49.5 x 63.5 cm.

Incredibilmente, Olatunji è autodidatta, senza una formazione formale nelle arti (in effetti si è laureato come botanico). Secondo l'artista, la sua competenza tecnica nel disegno è nata per necessità. L'arte era un hobby fino a quando la perdita di suo padre non lo lasciava affidarsi alle commissioni di ritratto dei suoi colleghi e docenti per farsi strada attraverso l'università. La concorrenza di altri artisti della matita nel campus significava dover praticare o morire di fame. La fame era la motivazione principale. Quindi la reazione al suo lavoro lo ha colto di sorpresa? Da Olatunji esiste un sì qualificato. Riflettendo sulla volubilità del mondo dell'arte, aggiunge: "Conosciamo i capolavori che adornano le pareti del Louvre oggi che una volta venivano ridicolizzati e respinti al Salon di Parigi nel loro anno".

Mentre la pratica delle marcature facciali è diminuita in Nigeria, gli effetti della scarificazione erano un tempo molto apprezzati dai gruppi partecipanti. I modelli del corpo e del viso hanno permesso di identificare un gruppo da un altro e anche di definire il rango sociale. I segni potrebbero rivelare linee di sangue reali, status di schiavi o legami familiari. Nel comprendere il significato storico della scarificazione facciale, c'è molto da apprezzare nello sforzo di Olatunji di archiviare vari segni facciali del passato, e la loro rilevanza o effettivamente non rilevanza nella moderna società nigeriana.

È giusto dire che Babajide Olatunji fa parte di un nuovo raccolto di giovani artisti africani che stanno prendendo piede man mano che cresce l'interesse internazionale per l'arte contemporanea africana. Rappresentato dai rivenditori d'arte londinesi TAFETA, ha chiaramente un futuro brillante davanti; molto è promesso e atteso da questo incredibile talento. Non turbato dal peso delle aspettative che il successo iniziale ha portato, Olatunji è ancora ansioso di mettersi alla prova. Se c'è un onere, dice: "È una paura che questa vita non sia sufficiente."

Eri Otite scrive delle arti contemporanee e ha sede a Londra.