Sober & Lonely Institute for Contemporary Art (SLICA)

LEGGI LA MIA MENTE: un esperimento per testare il destino del mondo

Genna Gardini parla al Sober & Lonely Institute for Contemporary Art di arte, telepatia e cameriera.

Scrivere di persone con cui hai lavorato (ma forse soprattutto, ti è piaciuto lavorare) spesso può essere un esercizio di autocontrollo. Sfortunatamente, come la maggior parte degli artisti che hanno interagito e / o collaborato con Lauren von Gogh e Robyn Cook, i due co-fondatori di The Sober & Lonely Institute for Contemporary Art (SLICA) con sede a Joburg, trovo che l'istinto sia al limite evangelico su di loro travolgente. E, considerando il loro curriculum, non credo che potresti biasimarmi. Da quando hanno formalmente avviato l'iniziativa solo pochi anni fa, i due hanno prodotto una serie di lavori insoliti e divertenti, ospitato molte residenze blitz di 24 ore (incluso il mio alla fine del 2012) e curato una mostra che presentava, tra le altre cose, burro classi agitate.

La prima incarnazione dell'istituto fu durante i giorni da studente di von Gogh e Cook alla Wits School of Arts. Cook, ex art director che aveva già conseguito una laurea in Information Design e von Gogh, che aveva abbandonato la laurea in architettura, si legava all'essere "i vecchietti della classe, con la distinzione condivisa di cameriera per vivere". La coppia ha iniziato a collaborare con il nome di Sober & Lonely, un moniker ispirato dai loro simili stati emotivi e stili di vita: “Eravamo entrambi in relazioni a lunga distanza ed eravamo piuttosto soli. Siamo stati anche insieme sobrio per alcuni anni (per ragioni molto diverse) ", spiegano. L'idea delle connessioni a lunga distanza si è sviluppata in un tema corrente nel loro lavoro: nell'ultimo anno dei loro BFA, consapevoli che potrebbero presto separarsi, i collaboratori si sono interessati a ciò che descrivono come "argomento più pseudoscientifico". Il mio primo incontro con la coppia è stato durante una performance su questo argomento, in cui hanno tentato di comunicare telepaticamente tra loro attraverso una sottile barriera di cartone (quasi senza successo, anche se suppongo che dipenda davvero da come lo si guarda).

Dopo la laurea, le difficoltà a negoziare la / le scena / i artistica / e locale / i hanno spinto i due a provare a trasformare quello che inizialmente era stato concepito come esperimento di varsità in una piattaforma funzionale sia per loro stessi che per altri artisti. "Esistono poche alternative ai sistemi di gallerie commerciali e ancora meno piattaforme che offrono forum per la fluidità e la malleabilità all'interno della pratica artistica o per un incoraggiamento vivace e informato", affermano von Gogh e Cook. “Quindi, iniziare [SLICA] sembrava una progressione molto naturale; combinando sia il nostro interesse per la collaborazione, sia la nostra necessità di affrontare ciò che abbiamo percepito come deficit all'interno della pratica artistica tradizionale. Sembrava che ci fosse la necessità di "spazio" che consentisse l'arte potenzialmente migliorativa, umoristica, fantasiosa e rivelatrice ".

SLICA, che stava già producendo e facilitando il lavoro con un budget limitato, ha portato la sua parsimonia a un livello completamente nuovo quando hanno deciso di utilizzare una casa che pensavano durante il suo rinnovamento come location per il loro programma di residenza. “Avrebbe dovuto durare alcuni mesi, ma siamo atterrati con lo spazio per 2 anni (il costruttore era molto, molto lento). Era enorme e avevamo spazio extra. Quindi la cosa ovvia da fare sembrava invitare altri a condividerla. "

Il programma divenne piuttosto malleabile, spostandosi attraverso quella che era spesso una letterale politica open house, con alcuni artisti che lavoravano lì per un mese e altri che si presentavano per un giorno. "Abbiamo prodotto un ottimo lavoro, ma penso che qui sia importante sottolineare che il processo è la cosa più importante", chiariscono i due quando viene chiesto del programma. “Spesso il risultato finale non assomiglia alla proposta iniziale. E ne siamo contenti. Non c'è mai davvero una rappresentazione finale dell'opera. Ma più spesso un evento, un discorso o un braai in cui l'artista può interagire con le persone se lo desiderano. L'idea di sperimentazione è importante; un sito di test per persone che potrebbero quindi espandere il progetto o vederlo come un fallimento e lasciarlo indietro. "

Nel 2013, SLICA ha presentato una mostra collettiva chiamata An Experiment per testare il destino del mondo. “Non abbiamo mai pensato che fosse la nostra prima mostra ufficiale, ma piuttosto il modo più appropriato per eseguire un progetto in quello spazio. L'Ithuba Arts Fund ci ha invitato a utilizzare il loro grande spazio per le gallerie recentemente rinnovato senza budget, che ora siamo abbastanza bravi a gestire "” ridono. “Molti degli artisti [invitati a partecipare] hanno suggerito progetti di gruppo, interazioni o attivazioni sul sito. Vediamo questi come un'estensione della nostra pratica artistica, in cui gli scambi tra noi stessi e gli artisti coinvolti, così come il lavoro prodotto, sono posizionati come un esperimento continuo di interattività. "

Più tardi nel corso dell'anno, i due hanno viaggiato in Olanda e hanno soggiornato al Kunsthuis SYB della Frisia, dove hanno ospitato una sorta di versione satellitare del loro ultimo programma di residenza, The Sober & Lonely 24 Hour Springtime Residency con studenti dell'Accademia Minerva a Groningen e del Rijksakademie di Amsterdam . Il gruppo internazionale ha prodotto progetti sperimentali su "pancakes, queer rap e universo", spiegano von Gogh e Cook.

Dopo il ritorno a casa, hanno in programma di ospitare una residenza a circa 60 km da Joburg nell'agosto di quest'anno, prima di cercare una casa più permanente per l'istituto. “Stiamo cercando specificamente un faro a Johannesburg. O una vecchia caserma dei pompieri (facci sapere se hai sentito parlare di qualcosa!). E costruiremo un dispositivo di teletrasporto su GoetheOnMain alla fine dell'anno ”, aggiungono con nonchalance. "E nel 2014 stiamo lanciando la Sober & Lonely School una piattaforma di educazione artistica alternativa che, concentrandosi sulle arti, esplorerà una varietà di strade multidisciplinari tra cui (ma non limitato a): l'escursionismo, l'entomologia, l'osservazione delle stelle, cartapesta, luce e colore all'aperto e, naturalmente, telepatia. "

Per saperne di più su SLICA, visitare www.soberandlonely.org, http://www.soberandlonelyschool.org e www.facebook.com/pages/Sober-Lonely-Institute-for-Contemporary-Art.

Genna Gardini è un poeta e drammaturgo di Città del Capo. Attualmente sta studiando per un Master in teatro (drammaturgia) presso la UCT.

Pubblicato per la prima volta in Art South Africa Volume 12: Numero 01