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I curatori Karen E. Milbourne e Polly Nooter Roberts su "I sensi del tempo: opere africane basate su video e film"

"Senses of Time: Video and Film-Based Arts of Africa" ​​aperto al Museo d'arte della Contea di Los Angeles (LACMA) il 20 dicembre 2015. In un'opportunità resa possibile solo dalle nuove realtà dei media basati sul tempo, la mostra apparirà simultaneamente in due sedi aggiuntive. È stato aperto al Smithsonian's National Museum of African Art il 18 maggio 2016 e al Wellin Museum of Art di Clinton, New York, il 10 settembre 2016. Ogni sede si differenzia per l'inclusione di un'opera d'arte aggiuntiva. LACMA presenta sei opere d'arte di Berni Searle (Sudafrica), Moataz Nasr (Egitto), Theo Eshetu (Etiopia), Sammy Baloji (Repubblica Democratica del Congo) e Yinka Shonibare MBE (Nigeria). A questi, lo Smithsonian aggiungerà Sue Williamson del Sudafrica e il Wellin aggiungerà Jim Chuchu dal Kenya.

AA Newsletter luglio25 Milbourne 1Yinka Shonibare, particolare di Un Ballo in Maschera (Un ballo in maschera), 2004. Video digitale ad alta definizione, durata: 32 minuti. Per gentile concessione dell'artista e della James Cohan Gallery, New York e Shanghai. © Yinka Shonibare MBE. Tutti i diritti riservati, DACS / ARS, NY 2015.
I nostri cuori battono ai ritmi del tempo biologico, i continenti si spostano nel tempo geologico e impostiamo i nostri orologi sulla precisione del tempo dell'Osservatorio Navale. Può sembrare facile da misurare, ma il tempo è difficile da capire. I principali artisti contemporanei presenti in "Senses of Time" esplorano come il tempo viene vissuto e prodotto dal corpo. I corpi si arrampicano, ballano e si dissolvono nell'offerta della mostra di video e film - o "basati sul tempo" - arte. I personaggi e le azioni che descrivono si ripetono, resistono e invertono l'aspettativa che il tempo debba andare avanti senza sosta.
Motivati ​​dal desiderio di dimostrare che il tempo non è mai neutrale ed è sempre una costruzione, le opere in primo piano esprimono i movimenti del tempo come personali, culturali e politici. Per gli artisti di questa mostra, i media basati sul tempo e sul tempo sono potenti dispositivi per sfidare gli stereotipi e affrontare i problemi di razza, identità, corruzione politica, famiglia, fede e futuro. La stratificazione e la giustapposizione di immagini avvincenti contrastano le percezioni errate - alimentate dal colonialismo - dell'Africa come "fuori dal tempo" e dimostrano che il tempo è spesso un'esperienza sensuale, corporea e personale. Rompendo le divisioni culturali, questi artisti usano l'eloquenza del corpo e sfruttano la relatività del tempo per esplorare le tensioni tra tempo personale e politico, tempo rituale e tecnologico e tempo fisico e meccanico. Attraverso la stimolazione, il sequenziamento, il looping, la stratificazione e il mirroring, diverse percezioni del tempo sono entrambe incarnate ed espresse.
I ballerini da ballo europei di Yinka Shonibare MBE - vestiti con sontuosi abiti africani in tessuto stampato - drammatizzano le assurdità della violenza politica mentre la storia si ripete, mentre Sammy Baloji coreografa un'esplorazione ossessiva della memoria e dimentica nelle rovine della deindustrializzazione postcoloniale. Sue Williamson evidenzia sensibilmente le lacune generazionali colmate dal tempo, mentre Berni Searle affronta gli slittamenti e la fragilità del tempo mentre i ritratti familiari ancestrali si dissolvono davanti ai nostri occhi. L'opera di Moataz Nasr calpesta le identità personali distorte dalla marcia del tempo e Theo Eshetu ci trascina in uno spazio caleidoscopico accattivante in cui convergono passato, presente e futuro. Jim Chuchu negozia le tensioni tra l'esperienza individuale nel qui e ora e la partecipazione a rituali senza tempo. Distinti nel loro linguaggio visivo e nel loro stile, ogni opera d'arte accresce la consapevolezza delle variazioni nella produzione, esperienza e tattilità del tempo.
AA Newsletter luglio25 Milbourne 2Detail of Mémoire, 2006. Edizione di 3, video per la proiezione, durata: 14 minuti, 30 secondi. Museo nazionale di arte africana, Smithsonian Institution, acquisto museo, 2012-6-1. © Sammy Baloji. Per gentile concessione dell'artista e Axis Gallery, NY / NJ.
ARTE AFRICA: Da dove è nata l'ispirazione per "Senses of Time: Video and Film-Based Works of Africa"?
Karen Milbourne e Polly Nooter Roberts: Karen Milbourne è stata invitata a convocare un colloquio internazionale su "Tempo e temporalità nell'arte africana", presso lo Sterling and Francine Clark Institute presso il Williams College in Massachusetts. Polly Nooter Roberts ha partecipato a questo colloquio, dato il suo lavoro di lunga data sul tempo e la memoria in relazione alle arti Luba della Repubblica Democratica del Congo. Hanno partecipato anche uno degli artisti alla presentazione di LACMA, Theo Eshetu, oltre a Sue Williamson, i cui lavori saranno inclusi anche nel Museo Nazionale di Arte Africana Smithsonian. Ciò ha portato a numerose conversazioni sul tempo, sui media basati sul tempo e sulle possibilità di esibizione. I curatori furono fortemente influenzati da teorici come Laura Marks e la sua discussione sulla "visione tattile" e sulla capacità degli occhi di lavorare come "organi di tocco" in relazione al cinema interculturale. Ciò ha portato alla nostra attenzione sul corpo come veicolo che non solo sperimenta i diversi ritmi del tempo, ma può anche produrre concetti di tempo.
La mostra presenta il lavoro di soli cinque artisti contemporanei provenienti dall'Africa e sei opere di video e film. Come hai finito per scegliere una così piccola selezione di artisti e lavori su un argomento così ampio - e perché questi cinque artisti in particolare?
Abbiamo selezionato intenzionalmente opere d'arte esistenti. Queste non sono opere d'arte create in risposta a un tema concepito dai curatori; piuttosto, le visioni degli artisti stavano già parlando al tema e abbiamo sfruttato le loro voci per rivelare diversi aspetti del tempo e come è incarnato. Yinka Shonibare è stato un vero punto di partenza con la sua giustapposizione di un cuore pulsante, respiro e passi - il tempo corporeo, se vuoi - con lo scorrere del tempo storico. Sammy Baloji estrae anche la storia con le voci di Lumumba, Mobutu e altri fantasmi del passato del Congo, ma ha lavorato con il coreografo / ballerino Faustin Linyekula per dimostrare che questa storia non riguarda solo il passato ma si muove nel presente. Come dice, Faustin sente le pressioni di questo passato ma non è schiacciato da esso, sta rispondendo ad esso. Il Mémoire riguarda il presente e il futuro tanto quanto il passato. Berni Searle esplora anche poeticamente come il passato può essere vissuto solo nel presente, poiché il tempo generazionale può svanire. Resiste eloquentemente alle nozioni della progressione incessante del tempo nel modo in cui le sue opere si dissolvono, si ripetono e si ripetono. Moataz Nasr assume anche la fragilità del tempo, proprio come Theo Eshetu ci induce a considerare le sovrapposizioni e le disparità tra tempo rituale e tempo tecnologico. Tutte queste opere sono sul tempo. Ed esplorano il tempo usando il vocabolario dei corpi e dei sensi. Non sono le uniche opere a farlo - ci sono anche opere potenti di William Kentridge, Jim Chuchu e altri - ma lavorano tutti insieme. E insieme offrono un'esperienza straordinariamente sensuale e riflessiva per lo spettatore.
AA Newsletter luglio25 Milbourne 3Yinka Shonibare, particolare di Un Ballo in Maschera (Un ballo in maschera), 2004. Video digitale ad alta definizione, durata: 32 minuti. Yinka Shonibare MBE, Courtesy l'artista e James Cohan Gallery, New York e Shanghai. © Yinka Shonibare MBE. Tutti i diritti riservati, DACS / ARS, NY 2015.
Si dice che l'artista Yinka Shonibare abbia detto che "nella pittura posso sovrapporre il colore, ma nel video stratifico il tempo". Potresti approfondire questa affermazione riguardo ai temi della mostra?
Ovviamente c'è la risposta ovvia che Shonibare sta spostando il suo stile di marchio attraverso i secondi intermittenti dell'immagine registrata, ma Shonibare è sempre molto più che ovvio. Sta consapevolmente sovrapponendo il tempo fisico e tecnico, il tempo storico politico e artistico, la pratica museale e l'esperienza dei visitatori nel qui e ora. L'azione in Un Ballo in Maschera si ripete in un riferimento diretto alla pratica del looping dei video all'interno delle gallerie e un cenno consapevole a Resnais, Godard e al film francese New Wave. Attinge anche all'assassinio dello svedese Gustavo III come parabola per l'arroganza politica del 21 ° secolo. Sta attirando l'attenzione sulla storia che si ripete invece che come una progressione, e nel fare ciò sconvolge le idee dell'Occidente come progressiste (avanzando) e dell'Africa come "tradizionali" (ripetendo pratiche) rivelando che anche l'Occidente ha le sue tradizioni. Con il suo solito stile sfacciato, indica anche l'incredibile inventiva e la gamma di "tradizioni", come le mascherate. La sua capacità di stratificare il tempo è infinita!
La collezione permanente di arte dall'Africa al LACMA comprende opere d'arte tradizionali provenienti da paesi come la Repubblica Democratica del Congo, Burkina Faso e Nigeria. LACMA intende espandere questa collezione permanente per includere opere contemporanee in futuro?
Sì, negli ultimi anni, LACMA ha realizzato alcune importanti acquisizioni che annunciano un'iniziativa dedicata per espandere la collezione di opere d'arte tradizionali e contemporanee dall'Africa. Tra le opere recentemente acquisite ci sono capolavori di artisti contemporanei tra cui Magdalene Odundo, Julie Mehretu, El Anatsui e William Kentridge. Ceramiche suggestive, film e video basati sul tempo, installazioni artistiche miste, sculture e dipinti riflettono il continuo dinamismo dell'espressione africana nel continente e nelle sue diaspore. Ciò che è così eccitante della collezione d'arte africana di LACMA è il suo straordinario potenziale di insegnare la profondità e la ricchezza della diversità africana di culture e popoli e di trasmettere sensi di bellezza e conoscenza da molteplici prospettive artistiche. La collezione ha una solida base che è matura per la crescita futura.
AA Newsletter luglio25 Milbourne 4Theo Eshutu, dettaglio di Brave New World II, 1999. Installazione multimediale e video, durata: 35 minuti, 30 secondi. National Museum of African Art, Smithsonian Institution, acquisto museo, 2008-7-1. © Theo Eshutu. Per gentile concessione dell'artista e Axis Gallery, NY / NJ.
Prevedi le edizioni future di "Senses of Time: Video and Film-Based Works of Africa" ​​o forse altre mostre incentrate sugli stessi temi?
Sì! La mostra è anche esposta allo Smithsonian National Museum of African Art con l'aggiunta di Something I Must Tell You di Sue Williamson e al Wellin Museum of Art con l'Invocazione di Jim Chuchu: Severance of Ties and Release. Inoltre, Karen vorrebbe sviluppare un'altra mostra che affronti il ​​tema del tempo attraverso i media; e Polly sta pianificando di continuare le sue esplorazioni di arte e temporalità attraverso un'importante mostra del LACMA del 2017 intitolata "Visione e trascendenza nell'arte africana", che esplorerà i modi in cui le opere d'arte africane ci trasportano nel tempo, passando da connessioni passate a stati futuri dell'essere e l'aldilà.
AA Newsletter luglio25 Milbourne 5Berni Searle, particolare di Per dimenticare, 2005. Proiezione video a tre canali. Girato con pellicola cinematografica da 35 mm, trasferito su flashcard. Durata: 3 minuti Edizione di 5, 1 AP. © Berni Searle. Per gentile concessione dell'artista.
Senses of Time: Works of Africa basata su video e film 'sarà proiettato al Los Angeles County Museum of Art (LACMA) fino al 2 gennaio 2017.