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'Sassa' alla Gallery 1957 in Ghana: un'intervista a Zohra Opoku

La mostra 'Sassa' di Zohra Opoku aprirà la prossima settimana (10 giugno) al nuovo Galleria 1957 ad Accra, in Ghana, dopo una residenza di un mese con la piattaforma di ricerca culturale ANNO. Intitolata "Sassa", la mostra si estende su media di installazione, performance e lenti, esplorando il ruolo della cultura tessile nella materializzazione di concetti oltre la realtà corporea dell'individuo.

AA Newsletter Giugno02 Opoku1Zohra Opoku, dettaglio di Ivellise, 2012. Stampe a C, 110 x 65 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e della Galleria 1957, Accra.

ARTE AFRICA: Per favore, potresti parlarci della tua prossima mostra personale 'Sassa' alla Galleria 1957?

Zohra Opoku: Nell'essere identificato contemporaneamente come tedesco, afro-tedesco, africano, ghanese, Obroni e Asante, ho imparato a vivere come un camaleonte e questo ha influenzato molto il mio lavoro. Quello che voglio esprimere è quanto positivamente possa essere usato per cercare l'appartenenza, per fondersi o addirittura scomparire. Mio padre era un capo della sua città e aveva un ruolo che normalmente può essere eletto solo da una regina. Mentre crescevo, i ruoli delle donne che mi allevavano (mia madre e mia nonna per esempio) sono sempre stati molto fissi e forti. D'altra parte, gli uomini che mi stavano allevando non sembravano così stabili, i ruoli di "padre" erano sfocati. Questa era la motivazione dietro il motivo per cui volevo approfondire la comprensione del ruolo delle Queenmothers e di come la loro posizione è determinata in una comunità. Ho fatto un viaggio di ricerca nella regione di Asante e ho visitato e fotografato quattro Queenmothers in diverse aree.

Oltre a questa narrazione, sto anche presentando una serie di serigrafie per autoritratto, per dimostrare un elemento di autoriflessione. Per motivi simili, esploro rappresentazioni della mia famiglia nella serie scultorea "maschere per il corpo", dove ho creato figure della mia famiglia: Mia madre(Mia madre), Mio padre(Mio nonno), Maschera radiografica(Il mio patrigno), Maschera Agbagba(io e Sedia Batakari(Casa mia).

AA Newsletter Giugno02 Opoku6Zohra Opoku, Rhododendron, 2015. Stampe a C, 147 x 110 cm.

Per favore, dicci di più sulla residenza che ha portato a questa mostra? In che modo le tue esperienze lì hanno informato il lavoro?

La residenza era guidata da ANO - il Centro di ricerca culturale ghanese fondato da Nana Oforiatta Ayim, che è anche direttore creativo della Galleria 1957. La ricerca che ho fatto sulla mia residenza ha generato del nuovo materiale per la mostra. L'idea era che avrebbero integrato la narrativa che avevo già creato con le opere della mia famiglia e i miei autoritratti.

Ho trovato particolare ispirazione nelle conversazioni con le Queenmothers, che detengono così tanto potere nel sistema matriarcale della regione di Asante; e questo è anche affermato e identificato attraverso i loro abiti - che è un altro elemento importante del mio lavoro. I tessuti utilizzati diventano portatori di significato in questi sistemi, e questo mi ha davvero attratto. Ho parlato con loro delle loro responsabilità e di come sono entrati in questa posizione. I risultati sono visti in una serie di ritratti che ho elaborato naturalmente su lenzuola - fornite da mia nonna dalla Germania - sotto il sole del Ghana.

AA Newsletter Giugno02 Opoku3Zohra Opoku, dettaglio di Nana Afia Serwaa Bonsu I, Appiadu Hemaah, 2016. Cianotipo su lenzuolo, 186 x 124 cm.

Secondo il comunicato stampa, il tuo lavoro esamina il ruolo della cultura tessile nella materializzazione di concetti oltre la realtà corporea dell'individuo, tra "questa nozione di invisibile e immanente". Per favore, approfondisci questo?

Le tradizioni della cultura africana possono essere lette attraverso l'abbigliamento; i disegni del tessuto hanno un significato che contiene saggezza, filosofie e una miriade di storie. In qualsiasi momento, i vestiti possono dirci chi è una persona, da dove vengono, il loro status sociale e persino quali sono le loro credenze spirituali.

Questo mi ha portato, ad esempio, alla serie di ritratti "Trame", in cui illumino l'identità di un artista, sovvertendo il guardaroba del soggetto. Gli abiti e gli accessori diventano il materiale di lavoro, drappeggiano e mascherano il soggetto per portare alla luce l'energia di quella persona.

Hai completato un Master in Moda presso l'Università di Scienze Applicate di Amburgo nel 2003. Dalla tua esperienza come artista che vive e lavora sia in Ghana che in Germania, quale ruolo credi abbia la moda in relazione non solo alla storia africana, ma anche alla tua individualità o identità sociale?

Attraverso i miei studi, sono stato in grado di articolare la mia innata connessione familiare con il simbolismo ghanese e tessuti tradizionalmente prodotti - come il tessuto Kente che mi ispira continuamente. Adoro anche essere guidato dal mio ambiente naturale in Ghana, che mi fa sentire come a casa. Essere qui solleva domande su come definiamo noi stessi. Sottolinea per me la fluidità dell'identità e la gioia della cultura. Ciò si manifesta nel mio lavoro attraverso immagini con sfondi ricchi di vegetazione, abiti colorati, cartelloni pubblicitari e dipinti su legno.

In termini di più ampia storia africana, la mia esplorazione della moda e del tessile ha aperto gli occhi in molti modi. Qualche tempo fa, ho iniziato a filmare e fotografare stendibiancheria; Ho considerato come questi abiti rappresentassero una singola persona, mentre ottenevo anche informazioni su come la società lavora dietro le recinzioni e le pareti delle case private. Ho anche sviluppato IL PROGETTO DI BILLBOARD, che ha esplorato gli effetti dell'importazione di capi di seconda mano in Africa. Queste molteplici installazioni su larga scala su cartelloni pubblicitari in vari luoghi di Accra, presentavano composizioni di capi del mercato di Accra, esponendo il fenomeno delle importazioni di moda straniera.

AA Newsletter Giugno02 Opoku5Zohra Opoku, Ndjaga, 2012. Stampe a C, 110 x 65 cm.

Come credi che nuovi spazi come la Gallery 1957 avranno un impatto sulle arti del Ghana?

Non c'è nessun'altra fonte d'ispirazione più grande per me - e attraverso la crescita di luoghi come la Galleria 1957, gli artisti ghanesi stanno scoprendo di poter stabilire la loro carriera qui. Permette agli artisti ghanesi di posizionarsi sul mercato dell'arte, il che li aiuterà anche a connettersi con piattaforme internazionali per progredire nella loro carriera.

'Sassa' sarà in mostra alla Galleria 1957, Accra, Ghana tra il 10 giugno e il 01 agosto 2016.