Sanell Aggenbach

Sanell Aggenbach ha usato Graceland come omonima per la sua ultima mostra, che si diletta nel oscuro territorio dell'identità e della cultura afrikaans.

Seicentomila turisti visitano la casa dell'icona rock Elvis ogni anno. Graceland in Memphis è un sito storico che è diventato la patria per il viaggiatore itinerante e nostalgico. Lo stato del sito è cresciuto a proporzioni così mitiche, è stato dichiarato un punto di riferimento storico nazionale nel 2006. Sanell Aggenbach usò Graceland come omonima per la sua ultima mostra, che si diletta nel oscuro territorio dell'identità e della cultura afrikaans. L'opera introduttiva è un ritratto incorniciato d'oro dell'artista incastrato tra le braccia di un sosia di Elvis. Una targa di marmo incisa situata dietro il ritratto turistico del kitsch esprime le parole del poeta afrikaans, Gert Vlok Nel: "Ons is Gracelandloos Koos / Geen Memphis Tennessee vir ons nie". Graceland per Aggenbach è un fantasma - un santuario irraggiungibile. La discussione sull'identità afrikaner si è costantemente occupata dei concetti di luogo e appartenenza; è il prodotto di processi paradossali sia di colonizzazione che di decolonizzazione. The Great Trek fu uno sforzo degli afrikaner per abbandonare il dominio britannico. Durante l'apartheid, il Partito Nazionale ha cercato di escludere altri gruppi indigeni attraverso uno sviluppo separato, mentre oggi alcuni afrikaner preferiscono vivere in enclavi interamente afrikaner come Orania. Aggenbach affronta la seducente qualità di una patria nella sua pittura ad olio Haven (2009). Graceland è inciso in caratteri corsivi in ​​una tonalità verde patina su un'ampia coppia di seni bianchi. Sembrano confortanti e materni - un "paradiso" come suggerisce il titolo. Ma sono privi di conforto. Durante la navigazione della mostra, "graceland" si rivela un'amante inafferrabile. L'arte e la cultura afrikaans hanno espresso la forte identità afrikaans con il pennello più penetrante e intuitivo: Ingrid Jonker, Breyten Breytenbach, Koos Kombuis e Fokofpolisiekar hanno affrontato tutte le sfide di essere afrikaans al posto di una storia carica. Aggenbach aggiunge alle loro voci e rende omaggio ad alcune di queste icone culturali in opere come l'incisione Ingrid (2009), la pittura su vetro inverso Africanus Albus (2009) e una scultura murale in acciaio dolce, Metal Heart (2009), che fa riferimento il titolo del libro My Traitor's Heart (1990) di Rian Malan. La forza di Aggenbach emerge nei suoi dipinti eseguiti in modo sensato, un trio di olio color terra su ritratti di carta di ex primi ministri sudafricani è il più forte. I ritratti sono piegati, nascondendo la bocca e rendendoli senza voce. Le tavolozze dei colori tenui e i bordi sfocati nella sua tecnica esprimono l'intensità nostalgica ed emotiva della materia. Nel suo inno a Graceland, canta Paul Simon, “i miei compagni di viaggio sono fantasmi e orbite vuote. Sto guardando fantasmi e vuoti, ma ho ragione di credere che saremo tutti ricevuti a Graceland. " In molti modi, le parole di Simon riassumono la nozione transitoria di spazio e appartenenza all'identità afrikaner. È un'identità gravata da fantasmi di violenza e sfruttamento, ma in definitiva una cultura che è ricca e fondamentale per il carattere del Sudafrica. La mostra di Sanell Aggenbach è una riflessione satirica, ma sottile, su questa complessa storia culturale.
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