Sanell Aggenbach

Galleria ABSA I Johannesburg

L'ultima mostra di Sanell Aggenbachs, Perfettamente immobile, si confronta con gli aspetti sia temporali che soggettivi della ritrattistica. L'atto di catturare una somiglianza all'interno di una modalità rappresentativa è indissolubilmente legato alla nozione di tempo. Il ritratto rappresenta una registrazione di un dato momento in cui è costruita la soggettività. Simile a molti dei suoi progetti precedenti, l'attenzione di Aggenbach è l'intersezione tra storie sociali ed esperienza personale. Perfectly Still attinge al ricco background storico del luogo in cui vive, il sobborgo di Woodstock a Città del Capo, Aggenbach ha utilizzato i ritratti fotografici della popolazione multirazziale del quartiere come materiale di partenza. Questi li ottenne dall'archivio del fotografo olandese Van Kalker, che secondo il comunicato stampa documentava il sobborgo multirazziale dal 1938 a qualche tempo fa negli anni '1970. Il ritratto in studio commissionato è terreno fertile per l'auto-modellamento aspirante e fantasioso. Scattati su uno sfondo non decorato, questi ritratti divennero un teatro attraverso il quale si potevano esplorare soggettività alternative. Attraverso l'obiettivo di Van Kalkers, successivamente trascritto in pittura da Aggenbach, vengono rappresentate le identità di un gangster astuto (Ace) e di una volpe sexy (Minx). L'abbigliamento formale, tra cui uniformi, abiti religiosi e culturali, nonché le acconciature diventano oggetti di scena per articolare diverse modalità di auto-presentazione non sempre praticabili durante gli anni dell'apartheid. Mi viene in mente The Black Photo Album di Santu Mofokeng, il suo progetto è un'esplorazione simile di come le soggettività nere sono state negoziate in un contesto che ha cercato di non potere e soggiogare, tuttavia, invece di copiare direttamente l'immagine in un semplice trasferimento dalla fotografia alla pittura, Aggenbach ha optato per il lavoro sui negativi di Van Kalkers. L'effetto è il palinsesto storico di un volto invertito simile a uno spettro. Il negativo non è completamente sviluppato, è arrestato nel limbo rappresentativo, questi individui relegati alla posizione dei fantasmi nella società dell'apartheid. La tavolozza di colori lattiginosi di Aggenbachs e l'applicazione di vernice liscia confondono la finitura liscia della stampa fotografica. In tal modo vengono messi in evidenza gli aspetti interpretativi della fotografia, negando l'apparente trasparenza e la valuta dell'immagine. Qui è evidente l'influenza della fotografia fantasma vittoriana su Aggenbach, dove truffatore ha usato l'inganno fotografico per presentare immagini di fantasmi. I ritratti appaiono sfocati, quasi fluttuanti e difficili da definire. I lavori non sono vitali. La tecnica di Aggenbachs non sfrutta la qualità tattile della pittura, che avrebbe dato vita ai ritratti. Piuttosto diventano manufatti nostalgici inconsistenti, rendendo difficile il collegamento con le figure che interpreta. Di conseguenza lo sguardo dell'artista e dello spettatore diventa sentimentale piuttosto che sensibile alla critica, un possibile difetto della mostra. Non si può negare che Aggenbach sia un'artista con un occhio per i dettagli tecnici o negare che sia premurosa riguardo agli argomenti che affronta. Perfectly Still è accuratamente curato e scorre bene dai ritratti a grappolo su piccola scala assemblati come fotografie di famiglia su un muro domestico alle opere più grandi, a cui viene dato ampio spazio per respirare. Da notare anche la serie Momento di Aggenbach, stampe digitali di lastre con illustrazioni a penna a sfera. Si tratta di opere splendidamente eseguite e inventive che fondono riferimenti storici con nuovi media fantasiosi.
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