Sanaa Gateja: Focus su Furgone JoburgArtFair Africa orientale | Presentato da Afriart

In qualità di uno degli artisti più universalmente acclamati dell'Uganda, Sanaa Gateja si è guadagnato negli anni il soprannome di "The Bead King", un titolo derivato dal suo processo di creazione di perline con carta riciclata che utilizza per creare vari disegni e composizioni. Presentato da Afriart galleria (Kampala) come parte del FNB JoburgArtFairLa particolare attenzione all'Africa orientale, l'etica del lavoro di Gateja e la preferenza per i materiali riciclati fanno da padrone alla coscienza globale che tiene in grande considerazione l'ambiente e la sua conservazione. Le opere d'arte di Gateja potrebbero essere descritte come arte astratta sperimentale a tecnica mista. ARTE AFRICA ha parlato con l'artista del suo ultimo lavoro PERCORSI, che esplora gli aspetti della storia africana come un viaggio, incorporando una varietà di elementi dai manifesti della campagna presidenziale di Barack Obama ai tessuti di corteccia.
Newsletter AA 1 Set Gateja 1Sanaa Gateja, particolare di Gioventù come una persona sola, 2016. Carta riciclata su tela di corteccia: riviste, carta ufficiale e materiale pubblicitario, in perline. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse da Afriart Gallery, Kampala.

ARTE AFRICA: Hai aperto la tua galleria a Mombasa, in Kenya, negli anni '70, chiamata Studio Sanaa. Eri un artista praticante all'epoca?

Sanaa Gateja: Avevo vent'anni e nei miei anni formativi come artista. Il mio studio si trovava in una piazza di fronte alle porte della Città Vecchia di Mombasa, Dhow Harbour. Ho avuto accesso all'arte da Zanzibar, dal Golfo Persico e dall'India, nonché dall'interno del continente. La galleria ha mostrato arte contemporanea di artisti che vivono a Mombasa e oltre. Ho avuto il privilegio di vendere qualunque cosa abbia avuto la mia fantasia, che si tratti di arte, oggetti d'antiquariato o disegni semplicemente interessanti per l'arredamento della casa. Lo Studio Sanaa è stata la prima galleria d'arte a Mombasa con un laboratorio / studio per la progettazione e la ristrutturazione.
Lo studio ha esposto una vasta gamma di lavori, tra cui l'artigianato. Sei anche un qualificato designer di gioielli e interni. Fai distinzione tra arte e artigianato?
Ho venduto la Sanaa Gallery e mi sono iscritto a un college per corrispondenza di Interior Design chiamato Rhodec International (Brighton, UK) per un anno, dopodiché sono entrato a far parte della International University of Art (Firenze, Italia), dove ho fatto Jewelry and Design. Non faccio distinzioni tra arte e artigianato.
Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair Gateja3Sanaa Gateja, Il viaggio africano, 2016. Carta riciclata su stoffa di corteccia in perline.
Nel 1990 hai sviluppato una perlina di carta riciclata. Questa tecnica è ora ampiamente utilizzata nell'Africa orientale ed è stata fonte di molti mezzi di sussistenza. Come vedi il rapporto tra commercio e arte?
In un paese dove c'è una grande popolazione di persone non qualificate, l'arte diventa una buona fonte di imprenditorialità: i materiali vengono manipolati in prodotti unici che possono essere prodotti a mano ripetutamente. Il mio lavoro prevede una tecnica che io chiamo "costruzione di unità", impiegando persone che ho formato come fabbricanti. È laborioso. Il lavoro è svolto da donne e giovani che pago per le unità realizzate. Creerò quindi singole opere d'arte dalle unità costruendole in molte mode.

In un'intervista con il diario Start, dici che vedi le tue opere d'arte come una celebrazione della vita e della famiglia, qualcosa su cui puoi guardare con affetto. Con questo in mente, visiti o modifichi mai i lavori?
Il mio lavoro affronta un tema molto ampio. "The African Journey" fornisce commenti su ciò che fa spiccare l'Africa. È molto ispirato alla storia, agli eventi e alle persone che hanno causato un cambiamento di direzione nel continente. Per l'anno successivo mi occuperò dell'eredità di un uomo scozzese di nome Alexander Mackay, che ha avuto un impatto sull'Uganda grazie a nuove abilità come missionario.
Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair Gateja4Sanaa Gateja, PERCORSI, 2016. Carta riciclata su tela di corteccia: riviste, carta per ufficio e materiale pubblicitario, in perline.
Presentato da Afriart Gallery, Kampala, hai prodotto due lavori su larga scala e site specific per l'FNB JoburgArtFair. Per favore, raccontaci di questi lavori e cosa li ha ispirati?
Il mio attuale progetto, "The African Journey", tratta aspetti della storia africana intesa come viaggio. Con materiale scritto limitato (specialmente quello scritto dagli africani), l'arte rimane una fonte significativa di informazioni storiche. È ancora più significativo quando la storia orale è così diversa nella sua trama. L'immaginazione e la creatività diventano molto importanti nel modo in cui si racconta la storia. Come artista di tecnica mista è sempre un piacere incontrare sfide diverse.

La dimensione è una sfida che estende il materiale al limite. La decisione di realizzare grandi lavori può essere altrettanto impegnativa nell'approccio tematico. Le due grandi opere che ho presentato per l'FNB JoburgArtFair sono entrambe sotto il tema "PERCORSI" e sono realizzate con tessuto di corteccia.

L'albero della corteccia ha molti nomi nella regione dei Grandi Laghi: "Mutuba", "Mutooma", "Muvumu". È un albero miracoloso ambientale della famiglia Ficus. L'albero produce pelle fino a quattro volte e presenta vantaggi medicinali sia per l'uomo che per gli animali. Questo leguminoso è foraggio per animali e crescerà a grandezza naturale entro tre anni.
Ho usato diverse lunghezze di tessuto corteccia per fare PERCORSI 1, il singolo lavoro più grande che abbia mai realizzato. PERCORSI 1 è uno schizzo geografico di un paesaggio africano, che documenta i numerosi percorsi in cui gli avventurieri hanno visitato, gli esploratori sono stati nominati, le guerre hanno avuto luogo, i missionari hanno costruito chiese, moschee e santuari, le fattorie dove sono nati i presidenti, dove vivevano e morivano gli animali ... È un percorso vivente che rimane nella nostra mente quando pensiamo alla vita: il Sole, la Luna, la Terra e l'Acqua.
PERCORSO 2 ci porta in un viaggio di un individuo che ha fatto la storia recente. Il lavoro è in parte realizzato con il primo materiale della campagna presidenziale di Barack Obama del 2007; carta, riciclata in perline. Il lavoro mostra molti aspetti della sua campagna e lo riporta in Africa, poiché l'Africa rivendica sempre i suoi figli nel corpo e nello spirito. In questo senso il lavoro è un talismano.