Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (fronte); Pippa Skotnes, Libro della Divina Consolazione, 2004-18 (indietro).

Campionamenti: libri di artisti sudafricani

Il Jack Ginsberg Center for Book Arts (JGCBA) - elegantemente esposto nella nuova ala del Wits Art Museum (WAM) - ha aperto con grande successo a marzo. Gli oltre 3000 libri d'artista nella Collezione Ginsberg, così come i vasti libri accademici e materiali d'archivio su questo argomento, fanno del JGCBA il principale spazio designato per l'esposizione di libri d'artista nel continente, se non a livello globale

Wopko Jensma, No Dice, 1972. Poesie e monotipi. PAGINA A FRONTE: Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (fronte); Pippa Skotnes, Book of the Divine Consolation, 2004-18 (retro).Wopko Jensma, Niente da fare, 1972. Poesie e monotipi.

Ginsberg iniziò a collezionare libri d'artista negli anni '1970, proprio mentre l'interesse per l'alta libreria stava crescendo sia in Europa che negli Stati Uniti. Data la sua profondità e gamma, così come l'alta qualità delle singole opere, il JGCBA è ora un punto focale per lo studio e l'apprezzamento della storia dei libri d'artista.

Nell'eccitazione che circonda la mostra di apertura nella nuova ala del museo, potrebbe essere stata trascurata una seconda mostra corollaria, nella Galleria del seminterrato dell'edificio principale. Se è così, sarebbe un vero peccato. 'Samplings: South African Artists' Books ', curato dallo studioso e artista David Paton - con l'assistenza del curatore in arrivo del JGBCA, Rosalind Cleaver - dimostra che gli artisti sudafricani erano tutt'altro che in uno stato di stallo durante la rinascita della creazione di libri di artisti dal Dagli anni '1970 ad oggi. "Samplings" non solo fornisce un'introduzione completa all'unica collezione di libri di artisti sudafricani al mondo, ma lo fa attraverso un'installazione fantasiosa, che sfida lo spettatore ad espandere la sua concezione delle arti del libro in generale. 'Samplings: South African Artists' Books 'non ti dice cosa sia un libro d'artista - un'opera d'arte realizzata sotto forma di un libro - piuttosto mostra cosa può essere.

Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (fronte); Pippa Skotnes, Libro della Divina Consolazione, 2004-18 (indietro).Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (fronte); Pippa Skotnes, Libro della Divina Consolazione, 2004-18 (retro).

Di seguito una breve panoramica della mostra, seguita da un colloquio con il curatore.

Le prime due opere che si incontrano costituiscono la sfida della mostra oltre a presentare visivamente il concetto guida della mostra. Il giovane scultore e performer Allen Laing, che dal 2016 sperimenta la forma del libro, presenta Bookmatch Book (2018), con 'pagine' costruite da molti legni diversi che servono a costituire la sua narrazione. Sul retro dell'opera di Laing c'è la sorprendente scultura di un cavallo. Infatti, Pippa Skotnes ' Libro della Divina Consolazione, da lei Libro di iterazioni serie, (2004-18), è scritta in nero sullo scheletro di un vero cavallo, con l'aggiunta di foglia d'oro. Se uno non è consapevole, come non lo ero io, che il file Libro della Divina Consolazione è stato scritto dal teologo tedesco medievale Eckhart von Hochheim comunemente noto come Meister Eckhart, che fu processato come eretico, ma rianimato come un esempio di spiritualità moderna nel XIX secolo, è improbabile trovare qualcosa nel testo scritto se non una sequenza di lettere . Le etichette che accompagnano la mostra forniscono i nomi degli artisti, i titoli, i mezzi e le date, ma nessun testo esplicativo. Pertanto, lo spettatore è lasciato a elaborare questo BSO (Book Shaped Object) sconcertante ma profondamente commovente da solo. Il curatore intendeva che quando il visitatore trascurava le file di vetrine dalla piattaforma d'ingresso, pensava alle singole pagine di un libro.

Allo spettatore viene ora presentato l'ampio ambito delle arti del libro: appesi alle pareti sono appesi ai lati (libri di una pagina), fumetti e una serie di poesie in forma di dittico di Wopko Jensma, Niente da fare, dal 1972. Sul retro ci sono libri di ogni sorta di materiale inaspettato, comprese fanzine di studenti e libri di t-shirt di Maya Marx. Sulla parete sinistra, sopra una scrivania, ci sono tre libri di vetro di Berco Wilsenach, Ta Archivio della memoria (1995), le cui pagine di foto segnaletiche sono troppo fragili per essere girate. C'è anche un libro dello stesso Jack Ginsberg: Penelope punteggiata (1998)!

“Alcune delle mie preoccupazioni qui erano di scardinare le convenzioni del libro e le nostre relazioni con il libro aprendo ed esplorando il concetto di libro. Ciò è stato ottenuto includendo opere in una vasta gamma di possibilità materiali, strutturali e concettuali. "

Le teche mettono in risalto le opere di importanti artisti sudafricani, con la cura di esporre libri in ogni formato possibile. Questi includono alcuni dei primi libri d'artista del compianto Walter Battiss, che di recente ha avuto un'importante retrospettiva al WAM, inclusi importanti prestiti della collezione di Ginsberg che rimangono in prestito permanente al Museo. Battiss' Nesos, pubblicato in Grecia nel 1968, consiste in eleganti seriografi delle isole greche, dove emerge - o "si inventa" come un ribelle sotterraneo nel suo Male Fook Book I (1975). L'inventiva degli artisti sudafricani sorprende e stupisce costantemente. La defunta Judith Mason riesce a trasformare una lama di sega in un'onda fluente recante il prologo The Canterbury Tales (A Very Brief Chaucer Reader, 1993).

Pamela Allara: Come è nata la mostra? Come avete collaborato tu e Rosalind Cleaver alla sua cura?

David Paton: Per celebrare l'apertura del JGCBA, Jack ha deciso che una mostra nelle nuove vetrine e vetrine avrebbe costituito un piccolo campionario delle categorie in cui aveva raccolto e in cui la sua collezione sembrava naturalmente dividersi. Libri d'artista, libri su libri d'artista, monografie, rilegature di designer, cultura popolare, incisione e altri processi di produzione non di stampa, macchine da stampa ed editori, materiali, pop-up e altre strutture formavano alcuni dei campionamenti. Alla fine del 2018, lo staff di WAM ha deciso di rendere disponibile anche la Basement Gallery per l'inaugurazione e per un periodo di 4 mesi e mezzo successivi. Questo ha rappresentato un grosso problema in quanto lo spazio è ampio, sarebbe disponibile per una parte considerevole del 2019 e ci lascerebbe solo cinque settimane per pianificare e installare entrambe le mostre. Abbiamo deciso che, poiché la Basement Gallery faceva parte degli spazi espositivi generali di WAM, fornendo l'accesso al pubblico e agli studenti che hanno visitato le altre mostre di WAM, questo spazio dovrebbe essere costituito solo da opere sudafricane o legate al Sud Africa.

Mentre lo spazio del Centro era già concepito come campionamenti in sezione della collezione di Jack e richiedeva semplicemente a Jack e Ros di selezionare libri appropriati in ciascuna categoria, lo spazio della Basement Gallery richiedeva un occhio curatoriale molto diverso. Ros e io abbiamo un processo curatoriale che lavora con gli "immobili disponibili" di uno spazio; il numero di armadietti, lo spazio adatto per camminare e vedere, nonché lo spazio sulla parete. Da questi dati pragmatici andiamo a tagliare rettangoli di carta da giornale che rappresentano l'impronta per ogni armadio. Questo ci consente di allestire una bozza di mostra, armadio per armadio, in base a ciò che si adatta all'impronta di ogni armadio. Le opere sudafricane sono relativamente limitate nella vasta collezione di Jack, e sebbene lo spazio espositivo sia ampio, il numero di opere tra cui scegliere rende il compito più facile che dover scegliere da una selezione molto più ampia.

Una volta che abbiamo avuto una possibile mostra, Ros e io abbiamo guardato più criticamente a ciò che avevamo selezionato e forgiato elementi tematici da quella selezione. Da qui ho scambiato le opere e ne ho introdotte altre che sembravano più appropriate o aggiunte ai temi curatoriali in via di sviluppo. Eventuali lavori per le pareti avrebbero un rapporto tangenziale con i libri negli armadi. Ho anche avuto un video dei libri animati e quasi sfogliati di William Kentridge dalla "Booknesses Conversation" presso l'Uiversity di Johannesburg nel 2017 che abbiamo incorporato nella mostra. Sono entrate in gioco anche alcune considerazioni curatoriali: il tipo di pubblico - la natura educativa della mostra (molti potrebbero non aver mai visto una mostra di libri d'artista prima) - la necessità di agganciare gli studenti al potere generativo del libro (via zines, graphic novel, video ecc.). Volevamo mostrare la potenza e la diversità del lavoro sudafricano prima di presentare ai visitatori la profondità e la portata del campo internazionale, esposto al piano di sopra. Tutti i sudafricani dovevano sentirsi rappresentati in questa mostra e aveva bisogno di stuzzicare l'appetito di più.

Qual era il concetto generale di "Campionamenti?" e in che modo questo concept ha guidato la scelta delle opere e l'installazione?

L'idea che la campionatura di oggetti dalla collezione di Jack avrebbe costituito la modalità di cura al piano di sopra nel Centro, significava che Jack avrebbe deciso prima le categorie, dopodiché lui e Ros avrebbero popolato le categorie con libri appropriati nelle sezioni delle aree espositive, armadi e vitrines. Questo insieme predeterminato di categorie, tuttavia, non si applicava ai libri sudafricani in modo particolarmente confortevole. Piuttosto, ho deciso una serie di lavori per la Basement Gallery che "campionano" alcuni dei problemi associati alle arti del libro in Sud Africa. Alcune delle mie preoccupazioni qui erano di scardinare le convenzioni del libro e le nostre relazioni con il libro aprendo ed esplorando il concetto di bookness. Ciò è stato ottenuto includendo opere in un'ampia gamma di possibilità materiali, strutturali e concettuali. Dato che questa mostra sarebbe il punto di ingresso al Centro soprastante, volevo anche che questa mostra parlasse agli studenti di arte visiva e di design in termini di idee per le loro pubblicazioni, oltre a incoraggiare la sensazione che le arti del libro abbiano molto da offrire in prospettiva studenti post-laurea come campo di ricerca.

Avendo recentemente supervisionato lo studio Masters di Allen Laing in cui era stato acquistato un libro-scultura in legno particolarmente bello per la collezione della sua mostra, ho deciso di accoppiare questo lavoro con una delle sculture di Pippa Skotnes della sua serie, Libro di iterazioni. Questi due pezzi scultorei introducono la mostra del lavoro sudafricano ponendo immediatamente una serie di domande su cosa sono, come funzionano come libri e perché appaiono all'inizio della mostra.

Poiché entrambi dispiegano spine nella loro struttura, queste hanno agito come spine metaforiche da cui potevano essere legate le "pagine" della mostra. Se l'intera mostra costituiva un unico libro, ogni vetrina rappresentava le singole "pagine" di questo libro. Ho già utilizzato questa filosofia curatoriale. Se i singoli libri non possono essere toccati, l'accesso alle opere avviene guidando il visitatore come se stesse leggendo un unico libro e navigando tra i "capitoli" del libro / mostra. Ciò fornisce un accesso concettuale piuttosto che un accesso tattile.

I "capitoli" esplorano temi ampi, ma includono anche libri che parlano tra loro all'interno di ciascuna vetrina tramite tecnica o somiglianza visiva. A volte questi erano ovvi, ma altri erano più suggestivi o aperti. Data la storia (artistica) problematica e contestata del Sud Africa, la collaborazione è stata un importante sottotema, che appare come raggruppamenti di libri collaborativi in ​​vetrine specifiche e come diversi tipi di collaborazione durante la mostra.

Volevo mostrare la ricca diversità delle arti del libro in Sud Africa e così i bei libri di stampa sono apparsi accanto a libri fatti a mano, forme scultoree, oggetti a forma di libro (BSO), video, riviste, zine e romanzi grafici. Siamo certamente riusciti a mettere in luce i successi degli artisti del libro sudafricani, poiché la diversità, la maestria tecnica e la forza concettuale del campo locale sono prontamente in mostra.

Kim Berman, Stato di emergenza II, 1986.Kim Berman, Stato di emergenza II, 1986.

Oltre a evidenziare i risultati delle arti del libro sudafricane, la mostra è stata progettata per aumentare o fornire un equilibrio alla mostra di apertura al JGCBA in termini di stile o periodo storico?

È un "equilibrio" per la mostra al JGCBA, ma non necessariamente in termini di stile o periodo storico. I campionamenti di Jack includono capolavori con reputazione internazionale, mentre stiamo ancora cercando di costruire conoscenza e apprezzamento locale. Penso che abbiamo raggiunto questo obiettivo isolando e mettendo in primo piano le opere sudafricane, consentendo loro di brillare e di non essere intimidite dagli esemplari internazionali. Avendo ricevuto uno spazio separato, lo abbiamo trasformato in una celebrazione della forza del campo locale.

Esiste un modo per caratterizzare l'approccio degli artisti sudafricani alle arti del libro che possa distinguerlo da quello degli artisti altrove?

Il passato irto del Sud Africa attraversa questa mostra come una delle tante cuciture. Che sia visibile o meno dipende dal visitatore e dal suo orientamento individuale verso il campo. Era fondamentale dimostrare che le arti del libro in Sud Africa non sono solo un'attività bianca. Ci sono pochissimi artisti del libro che controllano tutte le fasi della produzione e, tipicamente, attori di ruolo separati: artisti, scrittori, stampatori, rilegatori ed editori collaborano a un progetto-libro. In Sud Africa, tuttavia, la collaborazione è un tratto caratteristico di gran parte della pratica artistica del libro. Molti artisti del libro locali uniscono le loro abilità per realizzare la carta, generare sia i testi che le immagini e rilegare l'edizione. I progetti collaborativi di Artists 'Proof Studio sono ben rappresentati nella mostra. Spesso concentrandosi su questioni socio-politiche, economiche e sanitarie, tali collaborazioni sono potenti, generative e in alcuni casi affermative e comuni. Le fanzine collaborative prodotte dagli studenti del terzo anno di Wits Fine Art danno voce eccentrica ma eloquente ai problemi che i giovani devono affrontare oggi: istruzione decolonizzata e pertinente e le competenze necessarie per far parte di un'economia produttiva. In molti modi, questa cucitura esplora il potere degli sforzi collaborativi e comuni che potrebbero anche comprendere la voce sudafricana di Black Lives Matter.

Un'altra cucitura è quella del contenuto. Gli artisti sudafricani provocano dialoghi e critiche avvincenti delle identità personali-politiche e questi temi sono ugualmente visibili nei libri in mostra. Non sono sicuro che i punti focali tecnici e formalisti visti in molti esemplari internazionali costituiscano il fulcro degli sforzi degli artisti sudafricani. Ciò non significa che il lavoro sudafricano sia tecnicamente scadente (la maggior parte delle opere nella Basement Gallery potrebbe reggere la testa in qualsiasi azienda internazionale). Quello che sottolineo, tuttavia, è che il contenuto è tutto in questo paese. I libri d'artista forniscono un altro registro di voce a questa preoccupazione per i contenuti potenti.

'Samplings: South African Artists' Books 'è stato curato da David Paton, dell'Università di Johannesburg. La mostra è stata visitata alla Basement Gallery, Wits Art Museum, dal 26 marzo al 6 luglio 2019.

Pamela Allara è Professore Associato presso il Dipartimento di Belle Arti di Brandeis.