"Zombie Hand", originariamente caricato su Google Street View da Adalberto Menardi. (Kyle Williams tramite Google Maps)

Sad Robot: Sviluppare il Global Art Forum

ARTE AFRICA chatta con Shumon Basar all'ultimo Global Art Forum

Organizzata dal commissario Shumon Basar e dai suoi co-direttori, Noah Raford e Marlies Wirth, l'edizione 2018 del Global Art Forum - intitolata "I am not a robot" - ha trovato ispirazione nell'automazione e nell'intelligenza artificiale (AI). ARTE AFRICA ha parlato con Basar del forum, di come affronta le questioni relative alla "temperatura culturale del nostro momento nel tempo diretto" e del ruolo di Dubai nell'ospitare un evento come questo.

ARTE AFRICA: Vorremmo conoscere il processo alla base dello sviluppo del Global Art Forum: come organizzi e riunisci tutte queste menti per farlo?

Shumon Basar: È un processo in continua evoluzione e uno che ho avuto il piacere di iniziare con Antonia Carver quando era la regista qui. Decidemmo che il "formato equo dei discorsi artistici" era diventato troppo familiare e che c'era un'opportunità per fare qualcosa di diverso qui. Vengo ad Art Dubai sin dall'inizio - è difficile immaginarlo ora, ma 10 o 12 anni fa era un paesaggio molto diverso. Le cose che ora diamo per scontate non erano necessariamente lì. Non c'era molta cultura discorsiva di cui ora abbiamo più familiarità. Quindi ho pensato, approfittiamo di questa opportunità per creare una piattaforma discorsiva piuttosto ambiziosa, che in un certo senso si vede come un posto quasi come un'università pop-up e avremo un tema ogni anno e sto solo andando usare i soldi per invitare le persone più intelligenti e brillanti di tutto il mondo. Lo renderemo intenzionalmente eterogeneo e che l'arte non sarà più privilegiata - sarà solo una cosa tra tante altre cose. Devi capire l'arte nel contesto di altre cose e non solo in relazione a se stessa.

Il tema 'I am not a robot' è un sequel degli ultimi tre. Tre anni fa abbiamo guardato alla tecnologia, due anni fa abbiamo guardato l'idea del futuro e l'anno scorso abbiamo guardato al commercio. Se immagini uno strano laboratorio e metti insieme tutte e tre queste cose, ottieni l'automazione. È una conseguenza di qualcosa che si sta evolvendo da diversi anni, ma allo stesso tempo cerca di prendere una sorta di temperatura culturale del nostro attuale momento nel tempo, è stato molto importante.

"Legend", originariamente caricato su Google Street View da Arthur Star. (Kyle Williams tramite Google Maps)Leggenda, originariamente caricato su Google Street View da Arthur Star. (Kyle Williams tramite Google Maps)

Hai menzionato l'importanza di un evento come questo a Dubai: è come una "città futura", con un piano adeguato. Potresti forse toccarlo?

Ho pensato al futuro nel momento in cui sono arrivato qui 13 anni fa. Soprattutto quel periodo prima della crisi finanziaria del 2008, c'era un'energia straordinaria, fisicamente palpabile, era nell'aria. Non era solo nell'aria, era sui cartelloni pubblicitari: praticamente tutti i cartelloni pubblicitari riguardavano quello che sarebbe successo, qualche sviluppo futuro. Non è possibile distinguere tra realtà o finzione. Penso entro la fine del 20th secolo l'idea del futuro, in un certo senso, era quasi finita. In parte perché c'era tanta storia; c'è un senso in cui più storia hai e più pressione hai sulla tua capacità di proiettare nel futuro. Ovviamente ecco la retorica - intendo dire che ci sono decine di migliaia di anni di storia, quindi non è che non abbiano storia a Dubai - ma retoricamente parlando sono in grado di dire: "Siamo passati dal deserto alla città in decenni ”. Ciò li mette in una posizione retorica in cui sono in grado di inquadrare il concetto di futuro, penso in modo per eccellenza 21st via del secolo. Dico sempre il salto che hanno fatto qui, sono passati dal preindustriale al postindustriale, hanno praticamente saltato l'industriale. Il che è qualcosa che stiamo vedendo ora, come forse saprai in Africa, sta diventando un fenomeno più comune, ma penso che Dubai sia stato uno di quei primi posti, quasi come il canarino nella miniera di carbone all'inizio del 21st secolo. Questa nozione di futuro, penso che per me sia sempre stata indissolubilmente legata a Dubai.

Quando ho conosciuto Noah Raford e cosa fanno alla Dubai Future Foundation - per vederli strumentalizzare formalmente l'IA come parte della costruzione della nazione, come parte della pianificazione della città - mi sono reso conto che è tutto intorno a noi.

"Zombie Hand", originariamente caricato su Google Street View da Adalberto Menardi. (Kyle Williams tramite Google Maps)Zombie Hand, originariamente caricato su Google Street View da Adalberto Menardi. (Kyle Williams tramite Google Maps)

C'è un ministro di stato per la felicità qui a Dubai: è abbastanza comico, abbiamo visto una faccina enorme su uno degli edifici governativi e alcuni striscioni che dicono "la felicità è un viaggio che è iniziato con Zayed". Detto questo, qual è il significato della discussione sui robot "depressi" in una città che ha un ministro della felicità?

Come dico ancora e ancora, sono le conseguenze indesiderate della tecnologia a dettare il futuro. Quindi puoi progettare un robot per essere felice ma in realtà, dopo una settimana inizierà a lamentarsi del mal di schiena, gli mancherà sua madre, avrà un senso di insensato nella vita. Aaron Tuesday, che venerdì terrà questo discorso, è un filosofo davvero fantastico. Quando stavamo discutendo di questo e ho detto, "Okay Aaron, di cosa vuoi parlare?" Ha detto: "Non è strano che quando si guarda la storia dei robot al cinema, questi sono generalmente interpretati come maniaci omicidi." Quindi in sostanza c'è questa idea che una volta che l'IA raggiungerà la super intelligenza, ciò che vorrà diventare è un killer. Era come “Bene, una volta raggiunta la super intelligenza diventeranno depressi. In realtà sarà nostro compito occuparci dei robot depressi ”- e questo è ciò che chiama la clinica dell'IA. È importante speculare e speculare al di là delle narrazioni che ci vengono fornite, certamente dalle aziende o dagli scienziati o dai tecnologi che stanno progettando e costruendo intelligenza artificiale e automazione.

Diventa più importante - perché il mondo sembra essere più dettato dai tecnologi, dai CEO delle società tecnologiche - che abbiamo menti creative e critiche, che pensano attraverso tutto ciò che non ci dicono, tutto ciò che stanno nemmeno in grado di concepire se stessi, perché sono nella propria missione. Forse è romantico per me, ma penso che i produttori culturali siano in una delle migliori posizioni per pensarci. Abbiamo la storia della fantascienza come prova di ciò. Stiamo vivendo in un momento strano dove sento che il futuro è qualcosa in cui abitiamo sempre di più, piuttosto che essere qualcosa che deve ancora venire.

Aaron Schuster presenta 'AM I SAD ROBOT: THE CLINIC OF AI' al GLOBAL ART FORUM 2018. © Brendon Bell-RobertsAaron Schuster presenta 'AM I SAD ROBOT: THE CLINIC OF AI' al GLOBAL ART FORUM 2018. © Brendon Bell-Roberts

Aaron Schuster presenta 'AM I SAD ROBOT: THE CLINIC OF AI' al GLOBAL ART FORUM 2018. © Brendon Bell-RobertsAaron Schuster presenta 'AM I SAD ROBOT: THE CLINIC OF AI' al GLOBAL ART FORUM 2018. © Brendon Bell-Roberts

Shumon Basar è uno scrittore, editore e curatore britannico ed è attualmente Commissario del Global Art Forum presso Art Dubai.