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'Rope, Dope and Hope': Lonwabo Kilani alla Galleria AVA, Città del Capo

La marcatura gutturale, istintiva, temperata con rappresentazioni controllate e aeree di figure in movimento, costituisce una potente serie di dipinti, installazioni e opere mediatiche dell'artista Lonwabo Kilani in "Rope, Dope and Hope" al Galleria AVA a Cape Town.

AA Newsletter giugno23 Kilani1Lonwabo Kilani, particolare di Ingannato. Materiali misti, 119 x 160 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e della Galleria AVA.

Uno è attratto dalle superfici ruvide dei dipinti, incorniciate e indomite per così dire. Il suo metodo è coerente: tele colorate con colori selvaggi, l'uso di sabbia e terra per costruire la superficie, una seconda tonalità sovrapposta e, infine, le immagini pittoriche più controllate. Ci sono anche altri indizi: proiettili cerchiati, una spessa corda ricoperta di plastica e un lavoro video multimediale realizzato con immagini dei suoi dipinti. Il risultato è allo stesso tempo arrabbiato e pieno di speranza, come se la volontà di esprimere dia forma tangibile al proprio malcontento e, nel processo, sia la guarigione.

Questo duplice paradosso è contenuto nell'intento stesso dell'artista: dare voce alla sua personale insoddisfazione per la politica locale e la sua storia, e più indietro nella storia della schiavitù e del colonialismo in Africa. La corda è allo stesso tempo un giocattolo per bambini - che ricorda saltare, saltare e divertirsi - e uno strumento per punire gli schiavi, un dispositivo di trazione che milita contro l'umanità. Kilani ha tentato di affrontare le realtà di quest'ultimo attraverso le immagini di una "scena del crimine", ombre che si nascondono e rimangono, delimitate in modo da impedire l'intrusione. L'artista ha usato lo scorcio in modo che i dettagli e la complessità formino un'interessante dinamica con i tratti a brandelli, macchiati, schizzati e contemporanei della colorazione astratta.

AA Newsletter giugno23 Kilani2Lonwabo Kilani, particolare di Ontologia della storia. Materiali misti 155 x 317 cm.

Di particolare interesse è l'attenzione di Kilani sulle mani. Gesticolano e allungano la mano. Si ricorda la "posa delle mani" - un meccanismo attraverso il quale il defunto può essere rianimato o almeno spostarsi verso l'alto verso il cielo - mani che sono segni, un linguaggio non verbale il cui intento espressivo è pre-verbale e tuttavia può articolare ciò che le parole spesso non possono. Nel suo lavoro video molto carico, usa i suoi lavori più piccoli incorniciati in modo tale che le parole (e quindi le frasi) si formino mentre i frame e il ritmo aumentano. E cosa dice o significa? Quello non può occuparsi logicamente della storia. Le mani animate fanno presagire un investimento emotivo nel passato che non può essere articolato verbalmente. In altre parole, si può quasi avvertire il dolore e il tormento, senza necessariamente sapere cosa è emerso sulla "scena del crimine". L'artista dà corpo sensuale a questo attraverso immagini di topi e scarafaggi, resti del corpo in decomposizione, ricordi di una storia che ora lascia solo tracce e cicatrici.

Il lavoro video incorpora ordinatamente le immagini delle mani con un motivo di boxe. Questo è appropriato, poiché è nella lotta e nella potenziale sofferenza che viene affrontato il passato e attraverso il quale possiamo accedere. Tuttavia, la boxe è uno sport (una sorta di teatro e recitazione), in quanto il linguaggio (un sistema di segni) è un gioco creato attraverso convenzioni arbitrarie. In questo senso, forse non si può davvero fare i conti con la vita stessa, perché anche la storia è quella che è costruita e scritta dopo il fatto - e l'arte, una semplice riflessione, viene coinvolta in altri giochi, vale a dire il mondo dell'arte o ciò che viene chiamato 'cultura.' In questo senso, ci si chiede se le opere altamente espressive, istintive e originali di Kilani possano effettivamente combattere contro le iniquità prevalenti o le ingiustizie passate. Una nota positiva, la sua sicurezza garantita attraverso il linguaggio visivo, il suo stile di disegno agitato e i colori della terra, e il suo uso dell'ombra e delle figure in lotta all'interno di un'unità compositiva, sembrano tutti suggerire che davvero l'arte non è solo un gioco (o ombra -boxing per così dire). L'arte ci insegna anche a vedere più in profondità, e la cultura che aumenta può combattere l'ingiustizia sociale e liberare l'angoscia personale.

Con sede a Città del Capo, il diplomato Michaelis Danny Shorkend continua a dipingere, teorizzare e scrivere sull'arte. Attualmente sta completando un dottorato in storia dell'arte attraverso l'UNISA.

"Rope, Dope and Hope" di Lonwabo Kilani è stato alla galleria AVA, Cape Town, dal 10 marzo al 2 aprile 2016.