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Robyn Sassen In conversazione con Richard Smith

ARTE AFRICARobyn Sassen ha incontrato l'artista sudafricano Richard Smith per discutere della sua attuale mostra, "New Paintings", presso Ebano a Cape Town. Smith ha iniziato la sua carriera come fumettista, producendo lavori per La Domenica Times, Punzone e la Harvard Business Review. Il suo attuale corpus di opere testimonia la sua versatilità come artista. Nell'intervista, Sassen parla a Smith della sua transizione alla pittura ad olio, della denominazione del suo lavoro e del potere dell'incidente.

Questo articolo è stato pubblicato nel numero di dicembre di ARTE AFRICA, "Di chi è il sud, comunque?" ed è disponibile anche nell'edizione di dicembre del numero digitale, disponibile per il download dal ARTE AFRICA app, QUI per Apple e QUI per Android.

Newsletter di AA RichardSmith1Richard Smith, dettaglio di Una notte al museo, 2015. Olio su tela, 100 x 100 cm.

Sono i volti. I straordinari disegni a carboncino di Richard Smith di persone che ti guardano dritto negli occhi e ti incantano. Questi lavori intensi, creati in Sudafrica a partire dal 2005, sono diventati sia una pietra miliare del suo approccio sia abbastanza iconici per diffondere la consapevolezza popolare del suo lavoro.

La traiettoria della carriera di Smith è stata tutt'altro che prevedibile. Nato in Scozia nel 1947, si inventò come vignettista politico e contribuì regolarmente a pubblicazioni come Lo Domenica Times, Punzone e la Harvard Business Review. Nel 1968 studia graphic design all'allora Johannesburg School of Art. Tre anni dopo, espose disegni a Londra e alla metà degli anni '1980 si unì alla "scuderia" del Everard Leggi la Gallery a Johannesburg, creando paesaggi imminentemente vendibili. Viaggiatore itinerante con un raffinato senso di crescita attraverso la curiosità, Smith sta attualmente mostrando nuovi lavori in una mostra personale presso Ebony Design di Città del Capo.

Robyn Sassen: Dal 2005, il tuo nome è diventato sinonimo di grandi ritratti in carboncino. Nel tuo attuale lavoro, divaghi completamente da quella rubrica. Perché?

Richard Smith: Penso che gli artisti, per rimanere freschi, dovrebbero muoversi ed evitare di rimanere bloccati in una carreggiata. Nella mia mostra a Constitution Hill a Hillbrow (2005), ho mostrato quattro o cinque dei miei grandi ritratti a carboncino. Si sono sviluppati mentre vivevo in Grecia e producevo grandi carboncini di teste scolpite greche del periodo arcaico. Quando sono tornato in Sudafrica, ho deciso di fare la stessa cosa con le persone viventi e interferire con le immagini introducendo elementi come griglie, icone e punti. Allo stesso tempo, ho anche mostrato quello che chiamo "pezzi compositi multi-pannello". È strano - le persone non vedono davvero queste opere quando vengono mostrate con i ritratti giganti. Sono tornato alla pittura nel 2012, quando ho creato un'installazione di sedici pezzi di olio su pannelli per emulare i compositi multi-pannello. La prossima volta diventarono più grandi ... e più grandi.

Dimmi di più sulla tua decisione di lavorare con l'olio.

La mia storia con la pittura ad olio risale al 1986, quando Trent Read mi diede la mia prima mostra alla Everard Read Gallery (con Paul Stopforth e Hillary Graham). Quello spettacolo ha caratterizzato il mio lavoro attuale nella sua infanzia. Rimasi con Everard Read per circa quindici anni, dipingendo paesaggi e ritratti formali aziendali fino a quando mi resi conto che quella forma di pittura non era davvero per me. Il mio tempo al Cité International des Arts a Parigi nel 1990 fu una rivelazione per me. Fu in questo periodo che iniziai a sperimentare tecniche miste e collage su carta. In Sud Africa, mi sono quasi calmato nel dipingere paesaggi noiosi e noiosi - beh, questo è quello che erano per me.

Newsletter di AA RichardSmith3Richard Smith, dettaglio di Cronometrista II, 2015. Olio su tela, 120 x 120 cm.

In termini di lavoro prolifico e vario, questa mostra su Ebony è piuttosto piccola (comprende solo dieci opere). Come sei arrivato a esporre con questa galleria e perché il conservatorismo?

Marc Stanes, che dirige Ebony, ha un ottimo occhio e concentra il suo apprezzamento per l'arte e la fotografia attorno a un design davvero buono. Ho incontrato Marc a Piketberg (Sudafrica) nel 2012. Mi è piaciuto il modo in cui ha parlato e gli ho chiesto di aprire la mia mostra in corso al Museo Irma Stern. Da allora facciamo cose insieme. Siamo d'accordo su molte cose, una di queste è la filosofia secondo cui "meno è di più". Dice che preferirebbe "sostenere" uno spettacolo per dare alle immagini più spazio per respirare; Sono d'accordo. I miei dipinti impiegano molto tempo per raggiungere il completamento. A volte lascio una foto per un mese e poi la rivisito - e poi può aspettare un altro mese. Potrei essere prolifico, ma non mi limiterò a "sbrigare" nuove opere.

Puoi parlarmi attraverso la tua transizione dal cartoon al fine art - ha presentato delle sfide?

Nella mia carriera ho realizzato ogni sorta di arte bidimensionale, dalla fotografia alla stampa serigrafica (negli anni '1970) e dall'aerografia al carbone, al collage e alla pittura. Non vedo davvero una distinzione tra arte e qualsiasi altro tipo di arte, sia esso un semplice disegno a tratteggio, un cartone animato o un dipinto ad olio.

Una delle maggiori sfide è stata quella di passare dal fumetto o dall'illustrazione a "Fine Art" con la "F" maiuscola. I fumettisti hanno il desiderio di fare "il grande dipinto" proprio come i giornalisti hanno il desiderio di scrivere "il grande romanzo". Fare un buon dipinto è sempre una sfida per me, ma è anche un piacere e un privilegio. Dipingere è facile, dipingere bene è difficile.

Newsletter di AA RichardSmith2Richard Smith, dettaglio di L'uomo perde il cappello, 2015. Olio su tela, 100 x 100 cm.

Nel intitolare le tue opere, fai riferimento a storia e politica. Come si raggiungono le parole "giuste" per nominare un'opera?

La denominazione di un dipinto viene spesso durante l'esecuzione dell'opera o dopo il completamento. Non ci sono errori nella mia pittura, solo incidenti. Nulla è pianificato. Credo molto nella musa.

Il grande artista rinascimentale italiano, ha scritto Leonardo da Vinci Le regole della pittura: “Guarda alcuni muri sporchi di varie macchie o con una miscela di diversi tipi di pietre. Se devi inventare qualche scena, sarai in grado di vedere in loro una somiglianza con vari paesaggi ornati con montagne, fiumi, rocce, alberi, pianure, ampie vallate e colline. Sarai anche in grado di vedere varie battaglie e figure in rapidi movimenti, strane espressioni su volti, costumi e un numero infinito di cose che puoi quindi ridurre in una forma ben concepita separata. " Lo faccio sempre. I miei mezzi preferiti, carbone e petrolio, mi permettono di vedere quelle "varie battaglie e figure". L'olio o il carbone - applicati rapidamente - mi dettano ciò che è già lì. So davvero di cosa parla un dipinto dopo averlo dipinto.

Prepararsi per il Sinai venne da me quando apparve la prima figura (centrale). Un titolo arriverà da me e se mi piace, lo seguirò. A volte l'immagine si evolverà e cambierà nel tempo, quindi potrei dover cambiare il titolo. Per me, Prepararsi per il Sinai presenta una scena biblica, c'era un elemento che evocava la separazione del Mar Rosso e penso che questo sia ciò che mi ha dato il titolo ... ma quell'elemento ora non c'è più. Mi piaceva ancora abbastanza il titolo per tenerlo.

Pelle di squalo potrebbe anche essere letto come "abiti di pelle di squalo", perché la figura a destra dell'immagine è vestita con un abito molto elegante. Per me, un abito di pelle di squalo suggerisce cattive pratiche commerciali, quindi non vorrai fare affari con le persone in questa foto. Ancora una volta, il titolo mi viene in un lampo e se mi piace lo conservo. È come la scrittura automatica, quindi hai ragione nel dire che c'è un elemento di surrealismo.

Robyn Sassen è ricercatore onorario presso il Center for Creative African Art presso la Wits University. Con sede a Johannesburg, ha conseguito un master in storia dell'arte e liberi professionisti come critico d'arte, di teatro, di libri e di danza.