Robin Rhode: un battesimo di scelta

ART AFRICA, numero 09.

Robin Rhode è un affermato artista sudafricano. Recentemente, è stato l'artista protagonista della FNB JoburgArtFair 2017 e uno degli artisti presenti nella mostra, 'Art / Afrique, le nouvel atelier', presso la Fondazione Louis Vuitton.

In un mondo macinato da assoluti riduttivi, essenze ciniche e incertezza paralizzante, l'artista che osa scalare questo punto cruciale e trovare una via d'uscita è assolutamente straordinario. Perché non c'è dubbio che il nostro è un mondo diviso in modo corrosivo. Il ritorno ossessivo-compulsivo alla razza, la natura agghiacciante di esclusione della politica dell'identità, l'ascesa macabra del populismo, del nativismo e la cieca sfida a qualsiasi umanesimo planetario inclusivo, hanno fatto sì che oggi ci troviamo volontariamente intrappolati nei campi di internamento. Simphiwe Ndzube ha riassunto il nostro mondo diviso in un'opera del 2016 intitolata Noi e loro: Killer of the World.

Nel suo saggio "Difference and Repetition. Reflections on South Africa Today ', pubblicato nel 2017 dalla Fondation Louis Vuitton, Achille Mbembe ci mette in guardia contro una logica divisiva e di opposizione. "Se non estendiamo la nostra immaginazione e articoliamo adeguatamente ciò che deve stare al posto di ciò che è stato rovesciato, potremmo finire per privilegiare una politica di rovina sulla politica di anticipazione." Poi offre la seguente scommessa: “Dovremo riscoprire la centralità del sociale in ogni progetto politico o economico orientato al futuro. Dovremo imparare a non sperperare ciò che appartiene alle generazioni future e come delimitare ciò che è banale, e quindi inestimabile, proprio perché il suo valore supera ogni forma di misurazione (educazione, arte, cultura, sanità e immaginazione) “.

La "visione orientata al futuro" di Mbembe è un baluardo contro coloro che cercano di sancire in modo regressivo un assolutismo errato, o coloro che scelgono di giocare con delinquenza nei campi del dubbio. Per Mbembe, la vita in tutte le sue dimensioni - istruzione, arte, cultura, assistenza sanitaria, immaginazione - ci chiede di promuovere una comprensione più sana del nostro momento presente e, cosa più importante, del nostro futuro. È questa la scommessa che Robin Rhode ha posto al centro delle opere realizzate tra il 2016 e il 2017, opere che l'artista ha soprannominato il "nuovo ottimismo".

Ispirata alla geometria pitagorica, la più recente suite di opere di Rhode segna una svolta sismica, poiché ciò che più colpisce di queste nuove opere è che sfidano sia un assolutismo riduttivo che uno scetticismo postmoderno. In una carriera iniziata nel 2000, Rhode ha cercato di annullare le certezze che hanno plasmato il mondo dell'arte: la fede nella trasparenza dell'oggetto e il potere della ragione di spiegarne il significato. L'opera di Rhode ha abbracciato i principi chiave di un universo decostruttivo - l'arbitrarietà del segno e la cancellazione degli assoluti - Finora. Ciò che è emerso negli ultimi anni è la dolorosa consapevolezza dell'artista che al di sotto e al di là dell'apparente arbitrarietà del significato si trova un potere inconsolabile ma tagliente: la fede.

Robin Rhode, dalla serie Black Friday, 2016. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista.Robin Rhode, dalla serie Black Friday, 2016. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista.

Molto prima della fredda evasività della tradizione postmoderna - Ferdinand de Saussure e Jacques Derrida - troviamo il pensiero di Søren Kierkegaard, un uomo altrettanto scettico, ma per il quale fede - la fede in Dio - non poteva essere respinta così facilmente. Nel suo avvincente saggio conclusivo a O / o, "Equilibrio tra l'Estetico e l'Etico", Kierkegaard ci riporta a un fastidioso enigma: come, nonostante lo scetticismo, tenersi saldi all'esistenza di Dio? La conclusione del filosofo danese, nonostante il fatto che possa, razionalmente, non essere dimostrabile, è che dobbiamo scegliere. "Solo quando uno può convincere una persona a stare al bivio in modo tale da non avere alcun espediente se non quello di scegliere, sceglie ciò che è giusto". È questa scelta, forgiata a un "bivio", che Rhode ha ora rivelato con forza. Contro il dubbio c'è speranza, contro lo spettro di un crudo assolutismo c'è un atto di fede.

Soprattutto, l'etica e l'estetica non si escludono a vicenda. Piuttosto, ciò che conta è il file modo uno fonde i due e, fondendosi, rivela la propria verità. Perché è chiaro che al giorno d'oggi Rhode non può più sfuggire alla strisciante consapevolezza che l'arte non è né la serva della Chiesa né la sventurata ancella di un secolarismo compromesso. Qualcos'altro - un terzo modo - lo spinge, un modo che ha scoperto, o recuperato, attraverso l'esplorazione di una geometria sacra.

Tutto è fatto di luce, tutta la materia lo è, e senza materia non ci sarebbe suono. Atomi e pianeti si dispongono in schemi geometrici. Quanto è profonda allora una finestra, che consente il passaggio della luce in uno spazio altrimenti buio.

Robin Rhode, serie Frustum, 2017. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista.Robin Rhode, Tronco serie, 2017. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista.

Geometria significa "Misura della Terra": è una misura del nostro essere nel mondo, una misura di chi e cosa immaginiamo di essere nel mondo. C'è senza dubbio un misticismo, una fantasia, che si aggrappa a questa visione, tuttavia, e soprattutto, è una visione che, eticamente ed esteticamente, deve rifiutare sia l'assolutismo del monoteismo che lo scetticismo del secolarismo. Nel Quadrivium: numero, geometria, musica, paradiso, leggiamo: “Tutto è fatto di luce, tutta la materia lo è, e senza materia non ci sarebbe suono. Atomi e pianeti si dispongono in schemi geometrici. Quanto è profonda quindi una finestra, che consente il passaggio della luce in uno spazio altrimenti buio ".

È questa "finestra" che "permette alla luce di entrare in uno spazio altrimenti buio" che Robin Rhode ha costruito. Perché, come ho affermato all'inizio, il nostro è un mondo consumato da "una politica della rovina", da certezze generali e pericolosamente fuorvianti, che ha negato profondamente non solo la complessità dell'arte ma anche la sua semplicità. Come ha finemente notato Pitagora: “La funzione della geometria è di allontanarci dal sensibile e dal deteriorabile verso l'intelligibile e l'eterno. Perché la contemplazione dell'eterno è la fine della filosofia, come la contemplazione dei misteri è la fine della religione ".

“Einstein disse notoriamente che Dio non gioca con i dadi. Esprimeva una convinzione (una fede? Una speranza?) Che le leggi che governano l'universo abbiano un carattere deterministico piuttosto che probabilistico. Per la maggior parte dei fisici odierni, l'idea di Einstein di ciò che costituisce una legge fisica sembra un po 'ingenua. Tuttavia, Einstein è un formidabile alleato a cui fare appello per coloro i cui sospetti sulle affermazioni probabilistiche e sul loro valore esplicativo non svaniranno ".

JM Coetzee - "Sulla probabilità", Diario di un anno negativo.

Robin Rhode, serie Candle (Tangram), 2017. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista.Robin Rhode, Candela (Tangram) serie, 2017. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista.

È questa formulazione finemente affinata che penso sia il fulcro dell'attuale esplorazione di Rhode. In effetti, è una formulazione che definisce il punto cruciale della nostra epoca. Perché, come ho notato, ci troviamo disegnati e squartati, divisi tra due visioni opposte del mondo; uno che cerca di attirarci senza pensarci verso l'assolutismo e il suo oscuro familiare, il fascismo, e un altro che cerca di aggrapparsi a una materialità nuda e biforcuta, il "sensibile e il deperibile". Tuttavia Rhode, come Pitagora, come Kierkegaard, cerca di strapparci via da entrambi i campi. Per l '"eterno", la sacralità che è la geometria, segna "la fine della filosofia" e "la fine della religione". Queste estremità, tuttavia, sono anche un nuovo inizio, "una finestra, che consente il passaggio della luce in uno spazio altrimenti buio".

Anche questa è la scommessa di Achille Mbembe, poiché, come ci ha ricordato anche il filosofo camerunese, recuperare un mondo moralmente e spiritualmente a brandelli richiede che ci atteniamo a benigni `` misteri '', che riconosciamo l'insufficienza e i pericoli che affliggono il duro e letale scelte che stiamo facendo, che restiamo "orientati al futuro". Le ultime opere di Robin Rhode sono le configurazioni di quel futuro, il prodotto di un'etica e di un'estetica che devono, contro ogni previsione, sostenere uno stato di grazia, un po 'di benessere, un po' di speranza e ottimismo - un po 'di mistero - che per Kierkegaard equivale a "un battesimo di scelta".

Ashraf Jamal è scrittore, insegnante ed editore.

Leggi la lettera di Robin Rhode a Sean O'Toole quie l'editoriale di Ashraf Jamal qui.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Robin Rhode, From the David serie, 2017. © Robin Rhode.