Sono Zino Ari, capo del popolo Kara. 125 x 157 x 5.5 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

Robert Slingsby nel suo lavoro con le Omo River Valley Tribes

Fino a poco tempo, la gente della valle del fiume Omo in Etiopia viveva in armonia con il mondo naturale. L'aumento dello sviluppo nell'area ha cambiato radicalmente la situazione. La mostra di Robert Slingsby 'In / Dependence' cerca di rintracciare il loro modo di vivere che scompare per mano della modernizzazione

Brendon Bell-Roberts: Quando hai iniziato a lavorare per la prima volta nella valle del fiume Omo e come è successo che hai scelto di lavorare lì?

Robert Slingsby: Il mio lavoro si è concentrato prevalentemente con l'arte e le tradizioni delle comunità indigene dell'Africa meridionale. Crescendo a Cape Town, ho incontrato le incisioni rupestri geometriche e complesse del popolo Nama, che hanno acceso la mia immaginazione. La loro arte ha ispirato in me l'interesse delle comunità indigene in tutta l'Africa.

Sono Zino Ari, capo del popolo Kara. 125 x 157 x 5.5 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.Sono Zino Ari, capo del popolo Kara. 125 x 157 x 5.5 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

Ho impegnato 30 anni di lavoro sul campo per sviluppare un archivio unico, in termini di scala e campione, concentrandomi sulle incisioni rupestri di Richtersveld che occupano un remoto deserto disseminato di dolomiti, situato nell'angolo nord-occidentale della provincia del Capo settentrionale del Sud Africa. Nel corso degli anni, non ho potuto fare a meno di notare l'espansione e l'impatto dell'estrazione di diamanti a cielo aperto, dell'agricoltura industriale e della proprietà terriera privata nella regione. Molti di questi sviluppi hanno avuto luogo su un terreno che non ospitava solo i tradizionali manufatti Nama, ma le stesse comunità Nama.

Nel 2012 stavo conducendo ricerche sull'impatto dell'agricoltura industriale e della costruzione di dighe sulle comunità indigene come l'Himba, nella regione del Kunene, nel nord della Namibia, dove scorre il fiume Kunene. Attraverso le mie ricerche, sono venuto a conoscenza della costruzione della diga di Gibe nella valle dell'Omo meridionale dell'Etiopia. Questa regione ospita le comunità Mursi, Suri e Kara la cui arte e tradizioni stanno diventando sempre più riconoscibili. Le donne Mursi praticano la tradizione di indossare piatti per labbra e le Kara si adorna di fiori. Nello stesso anno ho fatto il mio primo viaggio nella Valle dell'Omo.

Le comunità di questa regione hanno coltivato una vita in armonia con il fiume Omo, che sfocia nel Lago Turkana al confine con il Kenya. Le comunità locali, che sono tradizionalmente pastori, hanno storicamente resistito al colonialismo, permettendo al loro modo di vivere tradizionale di rimanere intatto - fino a tempi recenti.

Praticano la scarificazione del corpo nei riti di passaggio, cerimonie con i motivi geometrici resi permanenti sulla loro pelle che servono come riflessi viventi e contemporanei di raffigurazioni simili fatte in altre regioni remote dell'Africa. Questi segni fanno eco anche a quelli delle comunità indigene tradizionali di tutto il mondo. Questo simbolismo universale nasce dalla saggezza che ora è minacciata e potrebbe potenzialmente essere dimenticata per sempre.

Visitare queste comunità non sarebbe possibile senza il supporto di un team di persone locali ed esperte nell'attraversarla! Viaggio in un veicolo 4 × 4 con autista, traduttore, cuoco e mia moglie Janis. Viaggiamo per giorni, spesso rimaniamo bloccati e ci accampiamo insieme, guidando di villaggio in villaggio, incontrando la gente dei Mursi, Suri e Kara. All'arrivo in questi villaggi, è consuetudine condividere il cibo. È un riconoscimento di amicizia, rispetto e accoglienza che costruisce "legami-amicizie". Un legame-amicizia può essere inteso come uno spirito di comunità.

Ho visitato la Valle dell'Omo quattro volte dal 2012. Proprio come le mie esperienze nel Richtersveld, nel corso degli anni visitando gli stessi villaggi, ho osservato un cambiamento drammatico nella vita delle comunità locali. Durante la mia prima visita, mi sono accampato in rigogliose foreste tropicali abitate da un'abbondanza di scimmie, insetti e uccelli. Durante il secondo viaggio, ho assistito alla distruzione di queste foreste. Il terreno era stato affittato da investitori stranieri (prevalentemente cinesi) e veniva bonificato per costruire piantagioni di zucchero di canna, alimentate dal fiume Omo.

Queste fattorie hanno un accesso limitato 15 chilometri prima dell'ingresso. Gli abitanti del villaggio che normalmente avrei incontrato lungo il viaggio erano spariti. Mi è stato detto che erano “andati nei campi”. Questo commento ha dato origine a due delle opere della mia mostra: La panca di legno intagliata a mano, Andato nei campie l'installazione fotografica su tela larga 17 metri, La canna da zucchero si solleva e la gente si scioglie nell'oscurità.

Senza diritti formali sulla terra, i locali sono privati ​​dell'accesso all'acqua dal fiume e l'ambiente è stato destabilizzato a causa della distruzione delle foreste. Gli abitanti dei villaggi sono costretti a ricorrere a lavorare nelle piantagioni di zucchero o a migrare verso i bassifondi urbani in continua espansione dell'Etiopia per sopravvivere. Questa transizione ha visto lo smantellamento di queste comunità che finora hanno mantenuto la loro indipendenza e resistito all'imperialismo.

Questa transizione verso la dipendenza ha ispirato il titolo della mia ultima mostra: "In / Dependence" al CIRCA Everard Reed, Johannesburg, Sud Africa nel marzo 2019. Come nelle mie precedenti mostre dedicate alle persone della Valle dell'Omo, presenta grandi ritratti disegnati in carbone. Tuttavia, in questa mostra, il mio obiettivo era evocare un'esperienza emotiva e comunicare l'impatto dell'agricoltura industriale sulla regione. Lo sviluppo di infrastrutture private ha visto il raggiungimento della crescita economica in Etiopia, ma ha anche costretto le persone un tempo autosufficienti a passare bruscamente a mezzi di sussistenza monetari.

"Lo sviluppo delle infrastrutture private ha visto il raggiungimento della crescita economica in Etiopia, ma ha anche costretto le persone un tempo autosufficienti a passare bruscamente a mezzi di sussistenza monetari".

La tua mostra è un commento sull'impatto dell'uomo e sulla manipolazione del mondo naturale per guadagni personali, economici e politici. Puoi condividere alcune delle tue intuizioni personali in questo contesto?

La forza delle comunità della Valle dell'Omo risiedeva nella loro sinergia con il territorio e tra di loro. La sopravvivenza ora dipende - non dal bestiame, dal fiume e dalla famiglia - ma dai soldi. Oggi, le donne Mursi vendono piatti per labbra e posano per le fotografie. The Lip Plate Cabinet mette in mostra piatti labbra prodotti per lo scambio commerciale dalle donne Mursi e Kara. Questo reddito sostiene il loro sostentamento e spiega perché le immagini delle tribù della Valle dell'Omo sono diventate sempre più diffuse. L'armadio è composto da nove ripiani in cemento colato a mano separati ed è supportato da telai in acciaio saldato. Il mobile è rivestito in vetro ed è lungo 10 metri.

L'imponente presenza di questo lavoro attira l'attenzione sulla dislocazione di una pratica tradizionale che definisce - in un oggetto di scambio commerciale. Come i Nama e gli Himba, il futuro di queste persone è estremamente precario. Credo che la loro vulnerabilità esponga le conseguenze umane e ambientali di una ricerca dello sviluppo incentrata sul prodotto interno lordo (PIL), che definisce i nostri tempi.

Il governo etiope è impegnato in un'ambiziosa agenda di sviluppo nel tentativo di migliorare la sicurezza alimentare per la sua popolazione urbana densamente popolata e in continua espansione, ma la terra rurale viene consumata per guidare questa agenda capitalistica. La costruzione della diga Gibe III non ha considerato l'impatto che tale sviluppo avrebbe sulle comunità pastorali tradizionali, ignorando il loro patrimonio e senza comprendere il vero valore di questa terra.

La canna da zucchero si solleva e la gente si scioglie nell'oscuritàLa canna da zucchero si solleva e la gente si scioglie nell'oscurità

Per favore parlaci della mostra fisica e dei diversi elementi che hanno costituito le installazioni e altri lavori.

Il layout di 'In / Dependence' include un'installazione centrale, The Lip Plate Cabinet. Il Gabinetto rappresenta una diga, un blocco, un serbatoio e mette in discussione la legittimità di musei e collezioni. Le pareti circostanti rappresentano in sequenza gli aspetti che definiscono la transizione alla dipendenza. Si entra nella mostra sotto lo sguardo perspicace dei reali di Kara: Sono Zino Ari è un ritratto a carboncino del capo dei Kara. Le sculture che circondano il Gabinetto rappresentano ciascuna gli impatti di un improvviso sviluppo agricolo industriale come River blind, una scultura in bronzo con la bocca di una zolletta di zucchero.

I piatti labiali sono un emblema coerente nel lavoro, come si vede in Il taglio, una piastra a labbro alta 2 metri, realizzata mediante avvolgimento e curvatura di compensato di legno, rinforzata con lamiera di alluminio e verniciata. Sono una componente del rito di passaggio alla femminilità per le donne Mursi e rimangono oggetti esclusivi delle donne. Sui piatti, linee sottili e punti sono dipinti con ocra rossa e gesso, formando motivi geometrici. Alcune piastre sono perforate. Ognuno è unico. Considerare l'autenticità etnografica di queste lastre è una discussione avvincente: ciò che è innegabile è che si tratta di straordinarie opere d'arte contemporanea. Portatili e tracciabili, contribuiscono alla diversità dell'arte contemporanea che emerge dal continente africano.

Immagini dell'installazione di 'In / Dependance' che mostra il Lip Plate Cabinet.Immagini di installazione della presentazione di "In / Dependance" The Lip Plate Cabinet.

La tela fotografica appesa che riveste il muro raffigura una comunità Mursi, i restanti membri di un intero villaggio, che un tempo contava centinaia di persone. Ai loro piedi giacciono più di mille fiori gialli di vetro fatti a mano. Questi fiori sono stati prodotti in Cina grazie alla collaborazione con un artista del vetro cinese. Tra i fiori ci sono 18 "spine del diavolo" in bronzo di grandi dimensioni. Il fiorire dello sviluppo cinese è giustapposto a una terra spinosa di villaggi desolati e aridi.

Sulla parete opposta, i giovani uomini Kara sono catturati in uno stato di transizione tra tradizione e modernizzazione. Fotografati nelle loro aule e stampati su fogli di alluminio - gli uomini con le facce dipinte indossano magliette - una pausa dalla tradizione.

Il tuo lavoro è radicato nelle persone e nell'ambiente naturale del continente africano. In che modo questo progetto / corpo di lavoro si relaziona a soggetti e corpi di lavoro precedenti?

Le mie mostre 'Crossing the Line' (2013), 'I am' (2015) e 'Great Rift' (2017), sono state dedicate alle complesse questioni culturali, sociali ed economiche che circondano le persone e la terra della Valle dell'Omo. Inoltre espongo costantemente questioni riguardanti l'autenticità culturale e le idee sbagliate della remota Africa rurale.

Come artista contemporaneo, sono in soggezione per l'arte di queste comunità: sono i principali produttori di segni nel continente africano. Con "In / Dependence", come con tutto il mio lavoro, mi sforzo di mostrare e celebrare il contributo artistico delle comunità indigene tradizionali. La mia passione per l'origine della geometria sacra è universale, tuttavia, mi sforzo ogni giorno per la comprensione e l'elevazione del patrimonio artistico dell'Africa.

'In / Dependance' era in mostra al CIRCA Everard Reed dal 7 al 31 marzo 2019.