riason-Naidoo-nazionale-ga-006

Riason Naidoo: Dichiarazione dei media sulla direzione di Iziko SANG

Cari colleghi, partner, membri dei media e amici.
Vi scrivo per informarvi che ho raggiunto la fine del mio contratto di 5 anni come direttore delle collezioni d'arte Iziko, che riguarda i musei della Galleria nazionale sudafricana e i musei della Città Vecchia sotto l'egida dei musei del Sud Africa di Iziko. Mi è sembrato in qualche modo una sorpresa che Iziko mi abbia chiesto di lasciare la mia posizione ed è un peccato che Iziko non abbia ritenuto opportuno estendere il mio contratto. Credo che le azioni di Iziko siano ingiuste al riguardo e cercheremo di contestare ulteriormente questa decisione.

riason-Naidoo-nazionale-ga-006
Riason Naidoo. Fotografia: Moeketsi Moticoe/Domenica Volte SA. A partire dal i custode.
Ciò è deplorevole soprattutto dal momento che credo che negli ultimi cinque anni abbiamo realizzato molto alla Galleria nazionale sudafricana e al dipartimento delle collezioni d'arte Iziko e in condizioni difficili, soprattutto per quanto riguarda le risorse limitate.
Ad esempio, durante questo periodo abbiamo presentato e prodotto numerose mostre locali e internazionali di alta qualità, essendo questo uno degli aspetti più importanti del lavoro che siamo tenuti a svolgere. Abbiamo tentato di mostrare la collezione permanente in modi diversi e interessanti curando i diversi dipartimenti curatoriali e attraverso la cronologia per riflettere la diversità della collezione e quella che riflette la società multiculturale in cui viviamo. Esempi di queste mostre sono 1910- 2010: Da Pierneef a Gugulective (2010), Lavori casuali? (2011), Baroque meets Modern - OTH (2011), Imagining Beauty (2010), Né Man né Stone (2012) e Objects in the Tide of Time (2013), solo per citarne alcuni.
In questo contesto abbiamo anche abbattuto la Bailey Collection - una mostra indipendente, dedicata e permanente che era stata costantemente mostrata dal 1947 - e integrato le opere d'arte di questa collezione nelle mostre permanenti della collezione dove possibile, trovando soluzioni creative a questo dilemma di lunga data.
È stato importante per noi affrontare gli squilibri del passato riconoscendo artisti importanti e spesso trascurati nella storia dell'arte locale attraverso retrospettive e mostre collettive come Alexis Preller: Africa and the Sun (2009), A Vigil of Departure: Louis Khehla Maqhubela 1960 -2010 (2010), Ernest Cole: Photographer (2011), Tretchikoff: A People's Painter (2011), Peter Clarke: Listening to Distant Thunder (2011), Uncontained: Opening the Community Arts Project Archive (2012), Against the Grain: Five Sculptors in Wood (2013), Peter Clarke: Our artist, Our Poet! (2012) - Dak'art, Senegal, Peter Clarke: Wind Blowing on the Cape Flats (2013) - INIVA, Londra, Apertura di 'Plato's Cave': The Legacy of Kevin Atkinson (2013) e George Hallett: A Nomad's Harvest (2014 ), per citarne alcuni. Abbiamo anche raccolto più di R2,5 milioni per A Portrait of South Africa: George Hallett, Peter Clarke & Gerard Sekoto (2013) mostrato a Parigi dal 29 ottobre al 27 novembre 2013.
Uno dei miei momenti salienti personali è stata sicuramente la messa in scena del 1910-2010: da Pierneef a Gugulective. Nonostante le polemiche iniziali intorno alla mostra, ha portato molti nuovi pubblici e ha attirato l'attenzione internazionale sul SANG. Dopo la mostra sono stato invitato a fare delle presentazioni alla Tate Modern di Londra (2010); Virginia Commonwealth University, Qatar (2011); Triennale ACASA, Fowler Museum, UCLA, Los Angeles (2011); Museum of Modern Art, New York (2012), Dak'art biennale, Senegal (2012), Independent Curators International Curatorial Workshop, Bag Factory, Johannesburg (2013); School of Arts, Wits University, Johannesburg (2013) e nel 2014 sono stato invitato per lo stesso al seminario Independent Curators International ad Addis Abeba, in Etiopia e al California College of Arts di San Francisco.
Abbiamo anche cercato di mostrare più arte dal resto del continente. Questo è stato importante per spostare l'attenzione dal rapporto storico nord-sud a uno sud-sud. Con la South African National Gallery che è una delle principali istituzioni del continente con solide infrastrutture, condizioni e posizione privilegiata, potremmo anche offrire di essere una finestra sul continente sia per i visitatori locali che stranieri e, a tale proposito, abbiamo ospitato Borders: una mostra da Bamako Encounters 8th African Photographic Biennale (2010) - Mali, Ever Young: James Barnor (2011) - Ghana e Rotimi Fani-Kayode: Traces of Ecstacy (2014) - Nigeria. Mentre la mostra Rendez-Vous 12 mostrata al SANG nel 2012 proveniva dalla Biennale di Lione in Francia, si adattava perfettamente alla nostra visione poiché la mostra consisteva in opere d'arte di venti giovani artisti provenienti da paesi come Brasile, Mali, India, Thailandia, Russia, Australia , USA, Regno Unito, Francia e Turchia, tra gli altri paesi; abbiamo raccolto oltre R1,1 milioni di sponsorizzazioni per rendere possibile questa importante mostra.

Abbiamo lavorato per qualche tempo con partner ad Haiti e negli Stati Uniti per una mostra che mostra una panoramica dell'arte haitiana dal moderno al contemporaneo; nel febbraio 2014 ho ricevuto conferma del finanziamento del valore di 500,000 euro per questa mostra prevista per SANG per dicembre 2015.
Naturalmente, non avremmo potuto realizzare tutto ciò senza creare importanti partnership e raccolte fondi e devo esprimere il mio profondo apprezzamento a tutti i partner e collaboratori che ci hanno supportato in questi ultimi cinque anni e soprattutto nel periodo molto difficile degli ultimi tre anni.
Nel 2010 e nel 2011 abbiamo ottenuto un aumento significativo del numero di visitatori corrispondenti alla mostra 1910-2010: Da Pierneef a Gugulective (67%) e Tretchikoff: A People's Painter (106%) rispettivamente, prima di essere colpiti da gravi tagli di budget ( circa l'80%) interessando le aree più importanti del nostro lavoro: Mostre e Acquisizioni.
Iziko
Tuttavia credo che abbiamo segnalato acquisizioni significative in termini di risarcimento della collezione come dagli artisti Noria Mabasa, Billy Mandini, Lionel Davis, Peter Clarke, Ian Berry, Samson Mudzunga, Fanie Jason, Nhlanhla Nsusha, Dan Rakgoathe, Vuyile Voyiya, George Pemba, Helmut Starcke e Cedric Nunn, per citarne alcuni.
Allo stesso tempo, la nostra strategia era quella di acquisire opere contemporanee promettendo artisti emergenti. Questo è stato importante perché il mercato sudafricano era cambiato drasticamente negli ultimi dieci anni. Non potevamo più sederci e aspettare che un artista fosse stabilito prima che acquisissimo un'opera d'arte da loro. Il mercato internazionale dell'arte, compresi i musei con valuta estera, stava acquistando attivamente l'arte contemporanea sudafricana per rappresentare i rispettivi dipartimenti dell'arte contemporanea africana. Con risorse molto limitate dovevamo essere più proattivi e cercare artisti emergenti di talento prima che i mercati li celebrassero. A questo proposito abbiamo acquisito opere di Kudzanai Chiurai (2009), Athi-Patra Ruga (2009), Hasan e Husain Essop (2009), Gabrielle Goliath (2010), Sabelo Mlangeni (2010), Pierre Fouche (2010), Cameron Platter ( 2011), Ndikhumbule Ngqinambi (2010), Gina Heyer (2011) e Zander Blom (2011) et al. oltre ad acquisire opere di artisti recentemente fondati, tra cui Nontsikelelo Veleko, Nandipha Mntambo, Michael MacGarry, James Webb e Zanele Muholi. Notevole è stata l'acquisizione di Reign (2010) da parte di Mary Sibande acquistata congiuntamente da Friends of the National Gallery e SANG nel 2012 - l'acquisizione più costosa di un'opera d'arte contemporanea e già una delle opere più popolari nella collezione permanente.
Ci sono state molte, molte donazioni significative e importanti durante questo periodo e devo estendere il mio sincero apprezzamento a quegli avventori e sostenitori che hanno mostrato fiducia nel lavoro che stavamo facendo; è stato un sano riflesso delle collaborazioni che avevamo costruito presso la South African National Gallery e il dipartimento Iziko Art Collections.
Nello stesso contesto sono stato appena contattato nell'aprile 2014 per conto di un collezionista privato che vorrebbe donare un'opera d'arte contemporanea del valore di R3 milioni. Questo è un gesto incredibile e sarebbe la donazione più costosa di una singola opera d'arte contemporanea mai fatta alla South African National Gallery, scelta come potenziale istituzione al di sopra di altre prestigiose istituzioni. la Tate Modern e il prossimo Zeitz Museum of Contemporary African Art.
Per quanto riguarda il personale abbiamo appena nominato due impiegati neri esperti e qualificati (Curatore: Responsabile Arte Contemporanea e Collezioni) in posizioni di alto livello, cosa senza precedenti per la South African National Gallery e il dipartimento Art Collections.
Sono fermamente convinto che, insieme allo staff della South African National Gallery, negli ultimi cinque anni abbiamo apportato un contributo significativo nel portare avanti il ​​museo e il dipartimento delle collezioni d'arte, e in futuro ho pensato di fare di più con questa squadra.
Vorrei cogliere l'occasione per ringraziarvi sinceramente per tutto il vostro sostegno in questi ultimi cinque anni.
Riason Naidoo
Cape Town, 8 maggio 2014