Selezioni di Wayland Rudd 41

Recensione: 'The Wayland Rudd Collection' alla First Floor Gallery Harare

Quando ero un bambino cresciuto ad Harare, sono diventato ossessionato dall'idea della Russia. I miei genitori avevano una raccolta di testi russi, tutti pubblicati durante l'era sovietica. Questi libri erano come libri illustrati che raccontano le grandi storie del dramma classico. Ma fu il libro completo di Allison Blakely "Russia and the Negro", pubblicato nel 1986, a farmi desiderare di essere un russo nero; per un po 'ho iniziato a chiamarmi "Tinashe Mushakov" e presto mi sono innamorata di Anna Karenina; l'idea sembrava inverosimile anche allora. Questa idea è stata recentemente risvegliata dopo che la First Floor Gallery Harare ha iniziato a mostrare La collezione Wayland Rudd.

Selezioni di Wayland Rudd 41

Vista dell'installazione, selezione di manifesti sovietici sull'Africa dalla collezione di Fiev Yevgeniy. Per gentile concessione di First Floor Gallery Harare.

È una mostra sperimentale concettualizzata da Yevgeniy Fiks, un russo-americano, con l'obiettivo di concentrarsi sulla rappresentazione di africani e afro-americani nella cultura visiva sovietica. La mostra è iniziata con una raccolta di oltre 200 immagini sovietiche (dipinti, immagini di film, poster, grafica, ecc.) Di africani e afroamericani che vanno dagli anni '1920 agli anni '1980. I Fiks hanno quindi invitato artisti e accademici contemporanei a selezionare una o più immagini da questa raccolta e a rispondere ad essa, sia in opere d'arte, sia in un'altra forma. Alcuni partecipanti hanno scelto di reagire all'invito di Fiks con opere d'arte che erano già state presentate, ma che riflettono sulle questioni sollevate nel suo originale invito a partecipare. Tuttavia è difficile ignorare che è la carriera ventennale di Wayland Rudd in Unione Sovietica a essere il perno della mostra.

Rudd, un attore afroamericano, è apparso in numerosi film, spettacoli teatrali e spettacoli teatrali, ed è stato anche usato come modello per dipinti, disegni e manifesti di propaganda e, per molti aspetti, ha definito l'immagine del "Negro" per generazioni del popolo sovietico. Anche se solo una piccola parte delle immagini assemblate in TCollezione Wayd Rudd sono dello stesso Wayland Rudd, al progetto è stato dato il suo nome per commemorare la storia personale di questo attore americano-sovietico, come esempio della complessa intersezione della narrativa americano-sovietica del 20 ° secolo.

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Maria Buyondo, Pushkin (vista dell'installazione). Installazione e video. Couresty of First Floor Gallery Harare.

In effetti, le immagini storiche sovietiche presentano una mappatura molto complessa e spesso contraddittoria dell'intersezione di razza e comunismo nel contesto sovietico. Presentano questo problema irrisolto, rivelando l'eredità sovietica sulla razza come un miscuglio di internazionalismo, solidarietà, umanesimo e ideali comunisti, così come esotizzazione, alterità, stereotipi razzisti e ipocrisia. L'Unione Sovietica, il nuovo paese formato nel 1922 dall'impero russo, era una destinazione molto attraente per molti neri. Fu il primo paese fondato sui principi di uguaglianza razziale, pace nel mondo, anticolonialismo e progresso economico della classe operaia. Sembrava offrire una società ideale a coloro che soffrivano sotto il dominio coloniale in Africa, o il razzismo e la depressione economica negli Stati Uniti. Di conseguenza, molti neri si recarono nell'Unione Sovietica e un numero si stabilì lì.

Le autorità sovietiche credevano che i neri, in quanto membri di un gruppo sociale oppresso, sarebbero stati i partecipanti chiave alla rivoluzione comunista che avrebbe rovesciato i regimi coloniali e capitalisti in tutto il mondo. Non sorprende che molti importanti nazionalisti dello Zimbabwe si siano formati nell'Unione Sovietica. Era quindi opportuno che la First Floor Gallery di Harare avesse una componente di discussione, concentrandosi sul ruolo della "Russia comunista" nel sostenere la lotta di liberazione che portò l'indipendenza allo Zimbabwe; dare "educazione gratuita" ai neri nelle università e istituzioni sovietiche (negli anni '60 e '70) era un mezzo per raggiungere questo scopo. Inoltre, dimostrando la tolleranza razziale e il pensiero progressista dell'Unione Sovietica, i leader sovietici stavano aumentando l'appello del loro paese agli intellettuali bianchi e neri di mentalità liberale in tutto il mondo, assicurando così la simpatia per la causa comunista.

La collezione Wayland Rudd non è una mostra tipicamente curata, ma piuttosto è stata istigata e guidata da un collettivo di artisti in una varietà di media e proveniente da diverse nazioni. Questo spiega la composizione della mostra di filmati, dipinti e vari manufatti multimediali. La raccolta che ne risulta cattura ed esplora varie nozioni di identità sotto l'Unione Sovietica. Purtroppo l'atteggiamento della Russia moderna nei confronti dei neri è ora cambiato in modo significativo con ulteriori notizie sulla discriminazione razziale. La mostra è stata presentata per la prima volta a New York alla Winkleman Gallery e poi è stata trasferita alla First Floor Gallery di Harare; La prima galleria contemporanea ed emergente gestita da artisti dello Zimbabwe. La giovane galleria ha anche sviluppato un programma per artisti in residenza, portando artisti e studiosi internazionali di alto livello a lavorare ed esporre con la galleria e i giovani artisti di Harare.

Tinashe Mushakavanhu è uno scrittore ed editore con sede ad Harare, Zimbabwe. La recensione di Mushakavanhu è stata originariamente pubblicata in ARTsouthAFRICA vol. 13.1.