Mohamed Melehi, Composizione, 1970 acrilico su pannello, collezione 120 x 100 cm MACAAL

Retrospettiva di un moderno maestro marocchino

Mohamed Melehi e Casablanca Art School Archives sono una celebrazione del patrimonio visivo che è stato erroneamente oscurato per la scena artistica globale

Uno studente che prepara la mostra delle opere degli studenti nella Galleria delle Belle Arti del Parco della Lega Araba, organizzata dalla Scuola di Belle Arti di Casablanca, giugno 1968. Foto M. Melehi. Archivi della famiglia ChabâaUno studente che prepara la mostra delle opere degli studenti nella Galleria delle Belle Arti del Parco della Lega Araba, organizzata dalla Scuola di Belle Arti di Casablanca, giugno 1968. Foto M. Melehi. Archivi della famiglia Chabâa. Tutte le immagini per gentile concessione del Museum of African Contemporary Art Al Maaden (MACAAL).

Quando si pensa a un contributo significativo all'avanguardia marocchina e araba, Mohamed Melehi - un artista e un visionario è fondamentale. Originariamente sviluppato e precedentemente esposto alle Mosaic Rooms di Londra, la retrospettiva "New Waves: Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives". A cura di Morad Montazami e Madeleine de Colnet, per Zamân Books & Curating ha fatto una svolta a MACAAL, in Marocco. La retrospettiva offre agli spettatori un percorso cronologico della carriera dell'artista con opere invisibili chiave in precedenza, fornendo una nuova prospettiva e narrativa.

Sara Moneer Khan: Mohamed era un maestro modernista arabo e figura di spicco alla Casablanca Art School, i cui dipinti psichedelici distintivi rendono omaggio al lungo lignaggio dell'astrazione nell'arte islamica dando un cenno a Frank Stella, Esworth Kelly e il Bauhaus. Cosa rappresentano per te le nuove ondate: Mohamed Melehi e gli archivi della Casablanca Art School Archives?

Morad Montazami e Madeleine de Colnet: "New Waves" è un riferimento al modello visivo eterno dell'onda che ancora oggi ossessiona Melehi. Ma è principalmente un'espressione intesa come un motto per infrangere la regola (coloniale), avviare una rivoluzione artistica e così via proprio come la Casablanca Art School e Melehi hanno fatto i propri diritti. Il riferimento implicito al movimento "new wave" del cinema è anche qui in gioco poiché parliamo degli anni '1960 come un'era comune per le avanguardie transnazionali e transmediali. La mostra per noi rappresenta, prima di tutto, una celebrazione per un patrimonio visivo che è stato erroneamente oscurato per la scena artistica globale e i musei internazionali. “Nuove onde" si tratta anche di sottolineare le molteplici sfaccettature di un artista cosmopolita del continente africano come Melehi: dai suoi esperimenti geometrici alla rivoluzione culturale messa in moto all'École de Casa e il suo ruolo chiave nello sviluppo dell'educazione artistica in Marocco, così come il suo significativo lavoro come fotografo, montatore, designer, grafico e muralista, che ha ampiamente contribuito a modellare l'estetica delle reti artistiche postcoloniali e panarabiche.

Mohamed Melehi, Composizione, 1970 acrilico su pannello, collezione 120 x 100 cm MACAALMohamed Melehi, Composizione, 1970. Acrilico su pannello, 120 x 100 cm. Collezione di MACAAL.

In che modo il tuo ruolo di curatore ha formato la narrativa curatoriale di presentare il "età d'oro ”dell'avanguardia marocchina, araba e africana.?

Offrendo una serie ampiamente documentata di cronologia e argomenti dei viaggi e della traiettoria di Melehi, la mostra vuole mostrare come "globalizzata" prima del suo tempo potrebbe essere la sua esperienza. La nostra ricerca guidata da Zamân Books & Curating (la piattaforma per lo studio della modernità araba, africana e asiatica) consiste nel ripercorrere i passi di un percorso più complesso di quanto sembri - estendendosi oltre lo schema binario di Oriente e Occidente. Mentre lavoravamo per classificare una quantità molto elevata di archivi visivi e documentazione artistica in giro

la Casablanca Art School, e più ampiamente sulle arti nordafricane degli anni '1960, eravamo effettivamente in grado di modificare una storia visiva in molte direzioni diverse. Il nostro ruolo quindi, non solo di organizzare uno spazio per lo sguardo, ma anche uno spazio per le connessioni geografiche, si è esteso a quello di aggirare una cartografia dei documenti. In quella prospettiva, non agiamo mai su un'idea preconcetta di un "periodo d'oro", ma piuttosto facciamo del nostro meglio per trovare semplicemente l'ordine e il posto giusti per ogni immagine per assumere il significato più veritiero in una narrazione coerente ma vivace. Alla fine, si può confessare che ancora da quel continuum di immagini e dati storici ciò che risuona di più con noi, è questa sensazione di un'età d'oro per le arti postcoloniali e la crescita culturale nel Sud del mondo.

La mostra è divisa in tre sezioni - in diverse epoche. Potresti descrivere queste diverse sezioni e la visione curatoriale per ognuna?

Iniziamo con 1957-1964. DA ROMA A NEW YORK CITY: STRUTTURE PRIMARIE E PITTURA A BORDO MORBIDO. L'introduzione alla mostra ci porta a Roma negli anni '1950, dove Melehi è uno dei primi artisti del continente africano a mostrare le sue opere in gallerie d'avanguardia come la Galleria Trastevere. I primi scambi e viaggi a New York, dove partecipa alla mostra del M1963 del XNUMX, "Hard Edge and Geometric Painting", rappresentano un'altra nuova dimensione per Melehi.

1957-1964. DA ROMA A NEW YORK CITY: STRUTTURE PRIMARIE E PITTURA A BORDO MORBIDO sezione. © Omar Tajmouati

II. 1964-1978. DA NEW YORK CITY A CASABLANCA: MIGLIAIA DI ONDE IN HYPERSPACE. Il ritorno a Casablanca segna l'inizio di un'avventura memorabile negli studi dell'École des Beaux-Arts di Casablanca. Qui, accanto a Farid Belkahia, Mohammed Chabâa, Bert Flint e Toni Maraini, Melehi guidò uno dei movimenti più significativi della storia dell'arte post-coloniale. Questa sezione della mostra si concentra anche sulla sua pratica di designer-attivista e sulla mostra-manifesto del 1969 in piazza Jma el-Fna, nonché sul lavoro in studio e sulle azioni intraprese all'École des Beaux-Arts.

Parte della 1964-1978. DA NEW YORK CITY A CASABLANCA: MIGLIAIA DI ONDE IN HYPERSPACE sezione. © Omar Tajmouati

III. Gli anni '1980. RICOSTRUZIONE DELL'ONDA: TRA AFRO-BERBERISMO E ARCHITETTURA POST-COLONIALE. Durante gli anni '1980, Melehi ha sviluppato una sintesi dinamica di tutti gli elementi della sua pratica: è tornato alle fonti africane e berbere (in particolare nei soffitti dipinti delle moschee rurali), come il gruppo di Casablanca ha sempre incoraggiato, ma anche dalla sua esperienza architettonica negli anni '1970 (con la ditta Faraoui e De Mazières), così come la sua pratica muralista, culminata nel leggendario Asilah Arts Festival, che ha co-fondato nel 1978.

Parte di Gli anni '1980. RICOSTRUZIONE DELL'ONDA: TRA AFRO-BERBERISMO E ARCHITETTURA POST-COLONIALE sezione. © Omar Tajmouati

Come descriveresti il ​​contributo di Mohamed nel dare forma all'estetica delle reti artistiche post-coloniali e panarabiche?

Melehi era un artista e un attivista, un graphic designer e un editore ma anche un migratore. L'agilità e la rilevanza di questo viaggio e viaggio artistico suona incredibile per noi, dobbiamo immaginare come uno studente di arte di 20 anni del nord del Marocco, Asilah, potrebbe viaggiare in barca, auto, treni e aerei successivi in ​​tutto il Mediterraneo fino al Atlantico e passando per l'Asia occidentale. Il suo retaggio post-coloniale e panarabo deve essere compreso attraverso la sua capacità di collegare i luoghi e quindi invertire anche il punto di vista dei canoni modernisti. Il Festival panafricano di Algeri nel 1969, a cui Melehi partecipò - dopo aver già preso parte alla Biennale di Alessandria nel 1958 - concentrò la vivacità di queste reti di artisti rivoluzionari, dai festival alle biennali: Il Festival panarabo delle arti plastiche a Damasco nel 1971, seguito dal Baghdad Al-Wasiti Festival nel 1972, la prima Biennale di Baghdad nel 1974, i cui protagonisti e la sua rete portarono alla Biennale di Rabat nel 1977, dove gli artisti di Casablanca furono fortemente coinvolti. Per non parlare della causa palestinese e delle solidarietà visive in cui Melehi ha svolto un ruolo chiave. Ovunque fosse coinvolto, sembrava sempre nel posto giusto al momento giusto, rispondendo alla situazione con disegni visivi diversi ma ancora unificanti.

Locandina della mostra M. Melehi. Dipinti recenti, Bronx Museum of the Arts, 1984-1985. Archivi Toni MarainiManifesto della mostra "Mohamed Melehi: dipinti recenti", The Bronx Museum of the Arts, 1984-1985. Archivi Toni Maraini.

La rivoluzionaria e influente scuola d'arte di Casablanca ha respinto gli stili accademici occidentali a favore dell'astrazione e della cultura visiva marocchina, ha incoraggiato gli studenti a guardare oltre la tradizione accademica occidentale e ricercare la cultura visiva locale. Quale ruolo vedi "Nuove ondate: Mohamed Melehi con gli archivi della Casablanca Art School ” giocando per aiutare a scrivere una nuova narrativa sulla cultura e il patrimonio contemporanei africani?

Insieme a Bert Flint ma anche all'artista Farid Belkahia, Melehi ha contribuito a trasferire la tradizione marocchina delle arti visive nel continente africano e a rivelare i collegamenti iconografici diretti e le connessioni tra il cosiddetto "Nord Africa" ​​e "Africa subsahariana". Da qui il ruolo fondamentale delle popolazioni sahariane all'interno del patrimonio multiculturale del Marocco: la ricerca, particolarmente intensa sull'Alto Atlante e sulle montagne dell'Atlante negli anni '1960. Questo legame rappresenta per questo gruppo di pensatori visivi, il vero vettore dell'afro-berberismo, dimostrando che la civiltà non è prodotta solo dai centri urbani e commerciali, ma anche dal deserto e dalle sue popolazioni nomadi. È quindi il caso di ripercorrere i profondi trasferimenti culturali, da una parte all'altra di un confine sub-sahariano che si dissolve da solo, poiché questi scambi avvengono ben oltre il contesto dei confini nazionali o coloniali. In una pagina metodologica, è affascinante il tempo speso e la quantità di fotografia prodotta pazientemente da Melehi; in particolare tutti i soffitti dipinti delle moschee e degli zawiya dei Souss, ma anche le donne berbere che fabbricano tappeti che non sono meno "contemporanee" di qualsiasi altro artista (poiché questi tappeti sono ancora prodotti oggi, il che porta a respingere il termine " arti popolari ").

"New Waves: Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives" è attualmente presentato dalla Alserkal Arts Foundation a Concrete, Dubai, Emirati Arabi Uniti. Questa mostra è stata organizzata in collaborazione con il MACAAL. La mostra era in mostra al MACAAL dal 21 settembre 2019 al 5 gennaio 2020.

Sara Moneer Khan