Ricordi dei resti di oggetti

I segreti contenuti nello spazio negativo

La seconda presentazione solista di Claire Johnson a SMITH, 'Remnants', interroga ulteriormente la relazione tra oggetti e significato. ARTE AFRICA ha parlato con Johnson di come è stato concettualizzato il nuovo corpus di lavori e della soggettività degli oggetti.

Claire Johanson, Remnant Studies I & II, 2019.Claire Johnson, Studi residui I e II, 2019. Tutte le immagini per gentile concessione di SMITH.

ARTE AFRICA: La tua seconda raccolta personale di opere, 'Remnant', continua la tua indagine sull'idea della presenza di assenza. Come è cambiato il tuo approccio a questo argomento dalla tua prima mostra personale a SMITH, "Changing Hands" del 2017?

Claire Johnson: Il mio assolo precedente, "Changing Hands", era incentrato sull'oggetto stesso e sulla separazione di un oggetto dal suo significato più letterale, facendo spazio allo spettatore per fare la propria interpretazione.

Durante la fase di ricerca di 'Remnant', ho iniziato a raccogliere storie sugli oggetti e sul loro significato da amici e sconosciuti. Attraverso questo processo, è stato messo a fuoco il concetto dell'oggetto come condotto per la memoria. Seguendo questo pangrattato mi sono trovato in un nuovo territorio, dove lavorare direttamente con gli oggetti trovati è diventato uno sviluppo essenziale nel lavoro.

È stato attraverso la combinazione della narrazione e della manipolazione del materiale trovato che ho iniziato a capire che ciò che è assente o trascurato, potrebbe essere tanto evocativo quanto ciò che è presente e scelto.

Vista dell'installazione di "Remnants" di Claire Johnson.Vista dell'installazione di "Remnant" di Claire Johnson.


Le opere in 'Remnant' hanno colori molto più tenui e spettrali che in 'Cambiare le mani' - potresti commentare questo?

Il mio approccio iniziale allo sviluppo del lavoro era simile al mio precedente spettacolo, ma molto rapidamente ho iniziato a esplorare nuove idee che hanno portato il corpo del lavoro a una progressione lineare, simile a un viaggio, piuttosto che un percorso circolare e conclusivo.

La struttura dello spettacolo espone davvero il mio processo - a cominciare dalla raccolta di storie, alla produzione video e quindi all'esplorazione del tessuto e dei materiali trovati.

Il carattere del materiale trovato - l'onestà e la vulnerabilità delle loro pieghe e dei segni messi a nudo - era una caratteristica molto importante dell'opera, e quindi questi pezzi non sono stati abbelliti.

La cura dello spettacolo segue intenzionalmente questa progressione, sfumando o sfumando di colore a seconda dell'angolazione con cui ti avvicini al lavoro.

Claire Johnson, Glad Rags I, 2019.Glad Rags I, 2019.


Cosa ti attrae nel tessuto come mezzo centrale nel tuo lavoro?

Attraverso la mia ricerca, mi sono reso conto che molte delle persone con cui ho parlato hanno collegato alcuni dei loro ricordi più forti a capi di abbigliamento. È incredibile quanta memoria abbia in mano l'abbigliamento. L'intima connessione con il corpo, la modellatura da costante usura, una patina che cresce con l'uso e la disintegrazione del tessuto nel tempo.

Un'altra considerazione interessante è stata ciò che rimane quando viene creato un capo. Mi sono imbattuto in una grande serie di ritagli di tessuto segnati scampolo e questi pezzi trasmettevano un forte senso di spazio negativo - era molto chiaro che qualcosa era stato rimosso e questo pezzo era ciò che era stato scartato.

Mi è piaciuto molto lavorare con la qualità scultorea del tessuto in questo spettacolo. Realizzare un pezzo di tela su una cornice era una decisione scultorea considerata, piuttosto che una decisione che si riferiva esclusivamente a un mezzo su cui lavorare.

Claire Johnson, Warp and Weft, 2019.Ordito e trama, 2019.

Nel processo di creazione di queste opere, è stato detto che hai scoperto la tua narrativa personale - "una preoccupazione familiare con il tessuto che ha esteso le generazioni precedenti" - potresti approfondire su questo?

Attraverso le conversazioni che ho avuto con altre persone, mi sono reso conto di un'ossessione per i tessuti e le stoffe che è molto presente nella mia famiglia. Ciò si ricollega al mio bisnonno che gestiva un grande magazzino ad Armagh, nell'Irlanda del Nord, A Lennox and Sons. Qui mio nonno passava il tempo con risme di tessuto bellissimo imparando il mestiere. Questo è stato tramandato a mia madre e successivamente a me e mio fratello.

Dopo essermi girato intuitivamente verso il tessuto come mezzo, mi ha sorpreso piacevolmente che questa decisione potesse davvero essere ereditaria.

Vista dell'installazione di "Remnants" di Claire Johnson.Vista dell'installazione di "Remnants" di Claire Johnson.

In che modo hai elaborato la nozione di soggettività della memoria attraverso il tuo lavoro?

Le idee di "piccoli ricordi" di Christian Boltanski - piccole cose insignificanti che si perdono attraverso le generazioni, ma sono centrali nell'esperienza vissuta - hanno avuto una grande influenza su di me. Sono affascinato dai modi apparentemente accidentali e spesso inspiegabili in cui gli oggetti acquisiscono significato, spesso collegando memorie durature e importanti con eventi e oggetti casuali in modi che non possiamo controllare. Nello stesso respiro, c'è l'esperienza condivisa della memoria - non sapere come funziona, ma sapere vividamente come si sente, che funge da porta d'ingresso per gli spettatori.

Poiché avevo a che fare con la mia memoria e con quella degli altri, ci sono diversi metodi attraverso i quali ho affrontato questo concetto. Numerose opere sono state ispirate da storie di oggetti memorabili o comunque personali raccolte tramite interviste. Altre opere, derivanti da oggetti trovati, hanno affrontato l'assenza di storie, ma una presenza persistente. Altri ancora, come le opere video, avevano lo scopo di fornire uno sguardo del mondo reale sui motivi che sono presenti nei pezzi circostanti.

Anche la presentazione dell'opera ha un ruolo da svolgere qui. Eliminando la sicurezza del telaio e rivelando gli elementi del mio processo che di solito sono nascosti durante la 'finitura' delle opere - come esporre pennellate ruvide e lasciare visibili i punti che tengono insieme pezzi di tessuto - ha reso il lavoro più vulnerabile e imminente. Questa maggiore trasparenza divenne catartica, sentendosi come se avesse ricollegato il lavoro con la quotidianità dei ricordi.

Iscrizione Conhada ofere eeme mo dia da Festa del 1960, 2019.Iscrizione Conhada ofere eeme mo dia da Festa del 1960, 2019.

Residuo, 2019.scampolo, 2019.

'Remnant' sarà in mostra a SMITH, Cape Town, in Sudafrica, fino al 9 marzo 2019. SMITH ospiterà un walkabout con l'artista giovedì 7 marzo alle 17:00. Si prega di arrivare qualche minuto prima, poiché il walkabout inizierà alle 17:00.

Zahra Abba Omar