Una performance che riflette lo stile ballato negli ostelli di Johannesburg dai lavoratori migranti di KwaZulu Natal. © Patrick de Mervelec

Ricordando la vita di Johnny Clegg

Osiyeza / The Crossing

Qual è il ruolo dell'artista? Qual è lo scopo dell'arte? Queste sono domande profonde per essere sicuri, ma critiche se vogliamo avere una vera speranza di comprendere e inquadrare profondamente l'eredità di Johnny Clegg, l'iconico musicista sudafricano morto nel luglio 2019. Se Nelson Mandela fosse il padre del moderno Sudafrica , allora Clegg fu - senza dubbio - il suo trovatore.

Johnny suona la chitarra nel sofisticato stile tradizionale di raccolta Zulu. © Patrick de MervelecJohnny suona la chitarra nel sofisticato stile tradizionale di raccolta Zulu. © Patrick de Mervelec

Il grande semiotico francese Jean Baudrillard una volta scrisse notoriamente:

E così, l'arte è ovunque, poiché l'artificio è al centro della realtà. E così, l'arte è morta, non solo perché la sua trascendenza critica è sparita, ma perché la realtà stessa, interamente impregnata da un'estetica inseparabile dalla sua struttura, è stata confusa con la sua immagine. La realtà non ha più il tempo di assumere l'apparenza della realtà. Non supera più nemmeno la finzione: cattura ogni sogno ancor prima di assumere l'aspetto di un sogno.

La realtà di Johnny Clegg era un anatema per il regime dell'apartheid con il suo artificio scritto - una super razza di bianchi africani con la sua arte e il suo linguaggio nuovissimo che rinforzava una nuova mitologia di eroici Voortrekker che maneggiavano i loro buoi pezzo per pezzo sul Drakensberg e poi dovevano stare in piedi schiena contro schiena, il carro-bue si scagliò contro il carro-bue in un lager, mentre combattevano il tradimento di Dingaan sulle rive del Blood River.

Immagina quindi questo ragazzino bianco, fatto amicizia con uno di quei lavoratori migranti; Charlie Mzila, un rifugiato economico del regno zulù sconfitto, impara a suonare la chitarra zulù. Immagina che lo faccia così bene che Sipho Mchunu; un altro spargimento, un altro figlio di Mageba, avrebbe vagato a sud dalla villa di Houghton, dove era un giardiniere nelle pianure di Yeoville, per sfidare questo giovane ragazzo bianco a un duello di chitarra. Immagina che si avventurino negli ostelli di Jeppe e Wemmer nelle viscere del CBD di Joburg per intrattenere gli operai fuori servizio con le loro canzoni da uomo oscuro; le parole tratte dai piedi e dalle valli di quello stesso paese di montagna, delle terre che la maggior parte vedrebbero solo una volta all'anno al termine dei loro contratti, ma che il desiderio di rosicchiare loro come un mal di denti.

'ASILAZI,

ASILAZI THINA ILANGA LETHU LIZOFIKA NINI

SILINDILE NGENHLIZIYO,

YONKE KODWA SENZENI NA? '

'NON LO SAPPIAMO,

NON CONOSCIAMO QUANDO VERRÀ IL NOSTRO GIORNO

STIAMO ASPETTANDO CON UN CUORE,

MA CHE COSA FACCIAMO?

- Testi di ASILAZI (non conosciamo il giorno).

Immaginalo mentre balla la danza del guerriero, migliora la sua padronanza della loro lingua mentre impara tutti i tropi associati, le forme d'arte in effetti del guerriero; le sfide stilizzate, la lotta con i bastoni, l'iniziazione a una fratellanza di uomini così estranea all'educazione della classe media inglese che sua madre si era lasciata alle spalle per tornare a casa prima in Israele e poi in Africa. Immagina la sua disperata offerta di fuggire da una singola casa distrutta, priva di un padre biologico e quindi di un patrigno e trovare invece quel sostituto in una classe di uomini condannati a una vita di schiavitù.

Come ricordava Clegg anni dopo: “Quando ho scoperto la danza Zulu ha cambiato il mio vita. All'età di 15 anni, il nuovo mondo di una cultura guerriera si dispiegò. Le canzoni, le parole, i movimenti erano un dono. Le mie ambizioni di diventare un africano, ma non nel senso di un afrikaner che è anche un africano. Io - una persona bianca nata fuori Manchester nel Regno Unito - volevo trovare la mia strada personale e in quei tempi più bui ho scoperto una comunità di migranti africani che era così felice di avere un bambino bianco che danzava negli ostelli che hanno accelerato la mia avventura urbana in un mondo tribale. "

Una performance che riflette lo stile ballato negli ostelli di Johannesburg dai lavoratori migranti di KwaZulu Natal. © Patrick de MervelecUna performance che riflette lo stile ballato negli ostelli di Johannesburg dai lavoratori migranti di KwaZulu Natal. © Patrick de Mervelec

E qui stava il dono che avrebbe condiviso con il resto di noi. Da Johnny e Sipho a Juluka, in seguito Savuka e infine la carriera da solista di Clegg che divenne sempre più antropologica, chiudendo il cerchio sulla carriera accademica che si era lasciato alle spalle per forgiare un percorso che non era solo insolito per il suo tempo ma che attivamente scoraggiava entrambi dal regime dell'apartheid e in effetti dai commissari culturali dei movimenti di liberazione. Alla fine, mentre si trovava faccia a faccia con la sua mortalità, ha intrapreso un fantastico viaggio finale, un addio ai suoi fan e al suo paese che è stata una retrospettiva tanto artistica quanto l'incarnazione del pensiero di Baudrillard che la sua realtà era stata la nazione sogno - quando nessuno di noi aveva osato nemmeno concepirlo.

Presentando i suoi interessi musicali celtici alle ritmiche melodie zulu, ha scoperto potenti archetipi positivi in ​​un paese in cui la mascolinità tossica rimane la causa principale di un livello vergognoso di violenza di genere. Abbracciando l'altro, senza mai rinunciare alla propria identità, ha fornito una risonanza che ha colmato gli scismi razziali, di classe e sociali imposti dal regime e ha aiutato gli oppressori a trovare il modo di venire a patti con i loro atti che avrebbero perpetrato, quindi non dire nulla dei grandi crimini contro l'umanità commessi in questo nome, per affrontare quel male e iniziare a poter chiedere perdono.

Successivamente, avrebbe fornito un canale in un mondo di identità sempre più frammentate e una maggiore contestazione della politica dell'identità, per noi tutti di trovare la nostra umanità comune attraverso la sua arte e il suo esempio. Il razzismo non poteva esistere attraverso il prisma del mondo di Clegg - ha rimosso il velo che il governo dell'apartheid ha usato per coprire coloro che erano soggiogati e disumanizzati - e ha reso il loro mondo, la loro cultura, accessibile e persino aspirazionale attraverso i suoi testi sottili ma senza battere ciglio e la sua fusione di influenze musicali.

Johnny nella vera tradizione trovatore Zulu. © Patrick de MervelecJohnny nella vera tradizione trovatore Zulu. © Patrick de Mervelec

Non sono d'accordo con la teoria popolare di ars gratia artis - il punto dell'arte è la provocazione - non nel senso letterale britannico ma nel concetto francese di un sano dibattito intellettuale, ma robusto, al centro del quale è la ricerca di una verità reciprocamente positiva, che forse spiega il suo successo commerciale iniziale e duraturo in Francia. Clegg aveva un'arte profonda, un'enorme padronanza della sua arte. Capì il suo mezzo, lo usò per evangelizzare e in effetti lo fece così bene che non una volta fu mai accusato di appropriazione culturale, al contrario, divenne un'icona tra i neri sudafricani per il viaggio che scelse tanto quanto era un impazzito per un ex classe oppressore spaventato e confuso.

L'arte è visiva e dovrebbe essere dirompente. La musica di Clegg ha fatto proprio questo: i testi del suo precedente gruppo Juluka non lasciavano dubbi sulla realtà dell'apartheid che molti bianchi sudafricani hanno ignorato. Invece hanno ignorato il dolore dei lavoratori migranti che lavorano duramente migliaia di metri sotto la superficie, condannati a non vedere mai il sole o la inquietante presenza di "Presto il burattino sarà il burattinaio" nel suo colpo Cuore del ballerino.

Il suo colpo duraturo Asimbonanga, scritto durante l'apice dello stato di emergenza di PW Botha all'aumentare della repressione, e i prigionieri politici iniziarono a morire in detenzione, era tanto un motivo per fermare l'aerografo deliberato delle icone di lotta dalla coscienza pubblica quanto un appello al sud bianco L'Africa per capire l'innegabile interconnessione della grande umanità sudafricana.

Per adattarsi alla vita nel mondo occidentale, i lavoratori migranti zulù incorporano aspetti della cultura tribale e della vita in città. Johnny si è completamente identificato con questo mix interculturale che si riflette nella sua musica. (Johannesburg, circa 2007) © Patrick De MervelecPer adattarsi alla vita nel mondo occidentale, i lavoratori migranti zulù incorporano aspetti della cultura tribale e della vita in città. Johnny si è completamente identificato con questo mix interculturale che si riflette nella sua musica. (Johannesburg, circa 2007) © Patrick De Mervelec

Mentre le sue linee: "Oh, il mare è freddo e il cielo è grigio / Guarda attraverso l'isola nella baia / Siamo tutte isole fino al giorno di arrivo / Attraversiamo l'acqua che brucia", sono un riferimento diretto a Nelson Mandela imprigionato e la leadership della lotta incarcerata in Alcatraz, in Sudafrica, ha anche reso omaggio al grande poeta inglese John Donne, che aveva scritto 300 anni prima:

“Nessun uomo è un'isola tutta se stessa; ogni uomo è un pezzo del continente ... la morte di ogni uomo mi diminuisce perché sono coinvolto nell'umanità. E quindi, non mandare mai a sapere per chi suona la campana; suona per te. "

L'arte è spesso precognitiva, come osserva Yuval Harari:

L'Homo sapiens è una specie post-verità, il cui potere dipende dalla creazione e dal credere a finzioni. Sin dall'età della pietra, i miti auto-rafforzanti sono serviti per unire i collettivi umani. In effetti, l'Homo sapiens ha conquistato questo pianeta grazie soprattutto alla straordinaria capacità umana di creare e diffondere fiction.

Come ha sottolineato Harari, i tre grandi miti del 20 ° secolo hanno fallito, in modo spaventoso - nessuno del capitalismo, del comunismo o del fascismo ha funzionato. Ora, mentre esaminiamo il relitto portato dallo stabilimento di cattura collettiva delle corporazioni statali nella nostra era post-verità altamente contestata, il tempo non è mai stato più maturo per una nuova narrazione, un nuovo mito per unire il nostro collettivo umano. La missione di Mandela, sottolineata dalla colonna sonora fornita da Clegg, rimane il seme del movimento moderno. Dobbiamo essere in grado di navigare meglio nella reale reale minaccia esistenziale del cambiamento climatico, alimentata dall'avidità umana e dall'egoismo.

Le due icone sono morte, ma il loro lavoro - e nel caso di Clegg, la sua arte - continua a guidare, a ispirarci a prosperare come movimento per il mondo, ma principalmente per noi sudafricani con i nostri livelli spaventosi di disuguaglianza, per creare quel mondo migliore. Come ha scritto lo stesso Clegg nei piani The Crossing / Osiyeza:

Tutte le parole in verità che sono state dette

Che il vento ha spazzato via

Oh, sei solo tu che rimani con me

Chiaro come la luce del giorno

Ora è tempo che altre persone sorgano in quello spazio, che ha creato attraverso la sua arte incanalando l'umanità comune che esiste dentro tutti noi, spesso nonostante noi stessi.

Jon Foster-Pedley è decano e direttore della Henley Business School Africa, che ha creato la borsa di studio Johnny Clegg per l'MBA in musica e arti creative nel 2014, l'unico MBA del suo genere in Africa fino ad oggi.