mofokeng OCCHI CHIUSI

Ricordando Santu Mofokeng

Il fotografo e scrittore sudafricano Santu Mofokeng è deceduto il 26 gennaio all'età di 64 anni

Santu Mofokeng, Eyes Wide Shut, Motouleng Cave Clarens, 2004. Dalla serie "Ismaele". Stampa a pigmenti. © La Fondazione Santu Mofokeng. Immagini per gentile concessione di Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.Santu Mofokeng, Occhi ben chiusi, Motouleng Cave Clarens, 2004. Dalla serie "Ismaele". Stampa a pigmenti. © La Fondazione Santu Mofokeng. Immagini per gentile concessione di Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Mofokeng morì per una progressiva paralisi sopranucleare, un raro disturbo del cervello che influiva sulla sua capacità di parlare, camminare e, infine, sulle sue capacità cognitive.

L'artista ha iniziato come fotografo di strada per adolescenti a Soweto dopo che gli è stata regalata una telecamera da sua sorella; questo è stato seguito da un periodo come assistente di camera oscura prima di diventare fotoreporter alla New Nation, un giornale anti-apartheid che è stato censurato dal governo nel 1988. Mofokeng era anche membro di Afrapix, un collettivo di fotografia documentaria non razziale che catturato l'ineguaglianza nella società sudafricana e i movimenti di protesta che spazzano il paese alla fine degli anni dell'apartheid.

Santu M-1Santu Mofokeng, Compagna-sorella, città bianca Jabavu, 1985 circa. Dalla serie "Townships". Stampa a pigmenti. © La Fondazione Santu Mofokeng. Immagini per gentile concessione di Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Nei suoi lavori precedenti, Mofokeng ha documentato le proteste di strada, colpendo i minatori e la brutalità del regime dell'apartheid. Nonostante la posizione politica di Afrapix e della Nuova Nazione, Mofokeng non si è mai considerato un attivista o un fotoreporter. Aveva una visione debole del fotogiornalismo tradizionale e del modo in cui i neri sudafricani erano rappresentati globalmente dalla "fotografia di lotta" durante l'apartheid. Il critico d'arte Ashraf Jamal una volta ha scritto, "Mentre molti altri fotografi hanno catturato lo spettacolo della protesta, Mofokeng ha catturato la sublimità più sottile del corpo nel dolore, o il corpo trasfigurato - dalla credenza politica, dalla fede".

È questa sottigliezza e lentezza che verrebbero a definire il lavoro di Mofokeng.

Mofokeng aveva un vivo interesse per la vita di tutti i giorni e cercava di documentare i luoghi in cui sarebbe "normalmente" andato. Questo approccio paziente ha portato a fotografie intime delle persone che vivevano in questi luoghi - che vivevano con Mofokeng mentre si soffermava per settimane intere - che sfidavano la percezione globale attraverso la loro umanità.

mofokeng CHIEF MORES GAMOGOPA FUNERALESantu Mofokeng, Dove Lady # 4, Orlando East, Soweto, 2002. Dalla serie "Cartelloni pubblicitari". Stampa a pigmenti. © La Fondazione Santu Mofokeng. Immagini per gentile concessione di Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Per un decennio - dal 1988 al 1998 - il fotografo ha lavorato per l'Istituto di ricerca sociale avanzata presso l'Università di Witwatersrand, come ricercatore e antropologo visivo del progetto di storia orale dell'istituto che gli ha richiesto di produrre immagini che rappresentassero la vita delle persone nelle loro case e altri aspetti della vita quotidiana. Questa associazione fornì all'artista, che spesso scherzava sul fatto che era un terribile fotoreporter perché non guidava né rispettava le scadenze, con i mezzi per lavorare nel modo che preferiva e dava origine alla sua famosa serie di fotografie scattate a Bloemhof, una fattoria comunità a ovest di Johannesburg.

A Bloemhof, Mofokeng ha accumulato fotografie tra il 1988 e il 1994 che compongono il secondo volume della sua serie di album fotografici, Storie. Il volume contenuto Concerto a Sewefontein, Funeral e 27 aprile 1994, una trilogia libera di saggi fotografici incentrati sui parenti e sulla comunità che circondava Kas Maine, un anziano mezzadro. I saggi descrivono come gli abitanti di Bloemhof si rilassarono, seppellirono i loro morti e si radunarono insieme all'alba della democrazia.

mofokeng CHIESA DEL TRENO SENZA TITOLO 2Santu Mofokeng, Mani in adorazione, linea Johannesburg-Soweto, 1986. Dalla serie "Train Church". Stampa a pigmenti. © La Fondazione Santu Mofokeng. Immagini per gentile concessione di Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Nel corso degli anni, l'artista ha tenuto 25 mostre personali e ha partecipato a numerose mostre collettive internazionali, in particolare la mostra del 2002 Documenta 11, a cura del defunto Okwui Enwezor a Kassel, Germania; Il lavoro di Mofokeng è stato presentato anche alla Biennale di Venezia nel 2007 e 2013.

Nel 2019, l'editore tedesco Steidl ha pubblicato Santu Mofokeng: storie il coronamento dell'artista; un'opera di 21 volumi che condensa l'archivio di Mofokeng di oltre trentamila fotogrammi girato tra il 1985 e il 2013 in 1046 pagine contenenti 551 fotografie. Nel suo sentito cuore necrologio, lo scrittore ed editore Sean O'Toole afferma: “le fotografie in Successo fare un caso persuasivo per il posto di Mofokeng nel pantheon dei grandi. Non solo in Sudafrica, ma a livello globale. ”

Storm Simpson