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Reindirizzare l'obiettivo: ART AFRICA in conversazione con Gabriel Bauret

La Biennale di Fotografia nel mondo arabo contemporaneo ha avuto il suo percorso inaugurale da novembre 2015 a gennaio 2016, con oltre cinquanta artisti provenienti da aree circostanti il ​​Mediterraneo. accoppiamento ARTE AFRICA in conversazione è Gabriel Bauret, il curatore capo. Nella seguente intervista affronta le nozioni di identità araba, la visione della biennale e la negoziazione di pratiche artistiche in un'epoca di attacchi terroristici a guida fondamentalista.

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A sinistra in alto: Andrea e Magda, Parco del Sinai, arredamento mille e un altro, 2014 © Andrea & Magda. Esposto alla Maison Européenne de la Photographie.
In basso a sinistra: Hicham Gardaf, Una coppia che riguarda la mer au crépuscule, Tanger, 2014 © Hicham Gardaf. Courtesy Galerie 127. Esposto presso The Arab World Institute.
A destra: Leila Alaoui, Tamesloh, Moyen-Atlas, 2011. © Leila Alaoui. Esposto alla Maison Européenne de la Photographie.
ARTE AFRICA: Essendo la prima biennale del suo genere ospitata a Parigi, potresti dirci qualcosa in più su come è nata? Cosa ti ha spinto a riunire questo corpus di opere e presentarlo in questa particolare capitale dell'arte?
Gabriel Bauret: La Biennale inaugurale della fotografia nel mondo arabo contemporaneo è nata come iniziativa congiunta dell'Institut du Monde Arabe e della Maison Européenne de la Photographie. La nostra intenzione di riunire queste due istituzioni era quella di sfruttare le loro rispettive e complementari serie di competenze, vale a dire l'attenzione di IMA sulle diverse culture all'interno del mondo arabo e le conoscenze speciali del deputato europeo sulla fotografia moderna e contemporanea. Logicamente, la biennale è seguita come continuazione di questi interessi. La biennale ha risposto principalmente al desiderio di saperne di più e di soddisfare una curiosità già diffusa su questa regione. Alcune gallerie hanno presentato opere a Paris Photo 2015 e ora siamo più consapevoli del mercato dell'arte emergente in alcune parti del mondo arabo. L'idea era quella di trasformare queste diverse iniziative con un evento che potesse portarlo oltre. Parigi occupa una nicchia molto importante nel campo della fotografia, quindi la biennale si conforma alle attuali ambizioni artistiche della città.
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Farah Al Qasimi, Castelli di sabbia, Dubai, 2014 © Farah Al Qasimi. Galleria di terza linea di cortesia. Esposto presso The Arab World Institute.
Per alcuni, il mondo "arabo" può essere definito da territori, lingua, religione, cultura o storia condivisi (o tutto quanto sopra). La nozione di un'identità uniforme "araba" sembra non essere realistica come quella di un'identità uniforme "africana" alla luce delle forme pluralistiche che questa identità può assumere. In che modo il concetto di "mondo arabo" è stato affrontato da alcuni degli artisti partecipanti?
La biennale è stata costruita per consentire ai visitatori di scoprire la molteplicità della fotografia araba. I fotografi presentano una serie di preoccupazioni: società, paesaggio, storia, memoria. Non possiamo davvero parlare di "scuole" di fotografia in questo vasto ambito di immagini.
I fotografi arabi sono mobili in più regioni e alcuni lasciano l'arabo
territori del mondo per città (come Parigi, Berlino, Londra e New York) dove è possibile il loro status professionale di artisti. Mentre molti fotografi emigrano, tendono a mantenere un forte legame con il loro paese di origine e questo legame spesso costituisce il tema centrale del loro lavoro.
Abbiamo scelto di contrastare il lavoro dei fotografi originari del mondo arabo con il lavoro dei fotografi occidentali. Esiste anche la tradizione di documentare viaggi e in Medio Oriente o nei paesi del Maghreb che perpetuano alcuni fotografi europei, adattandosi alle attuali forme fotografiche. Altri, tuttavia, sono più interessati ai problemi sociali o politici che possono sorgere. La biennale è un'occasione per confrontarsi con tutti questi approcci distinti.
Siamo curiosi di sapere come è stata ricevuta una mostra di questo tipo a Parigi e se ha sofferto della comune (errata) conflagrazione del "mondo arabo" nel contesto del fondamentalismo islamico e dei recenti attacchi terroristici islamici. Come sono state ricevute le opere dai visitatori parigini e dai media?
La biennale si è aperta pochi giorni prima degli attentati di Parigi del 13 novembre 2015. Gli attacchi hanno mobilitato l'attenzione del pubblico a guardare il mondo arabo e le sue componenti, compresi gli aspetti religiosi. Parte della copertura stampa per la biennale ha sottolineato l'importanza di un tale progetto per portare sfumature alla visione del mondo arabo ed evidenziarne la grande diversità. Come sottolineato dal presidente dell'IMA, Jack Lang, è nelle immagini congelate dei fotografi che siamo in grado di combattere stereotipi e cliché che troppo spesso ricadono sul mondo arabo. La biennale è stata vista da un gran numero di persone, con la sola IMA che ha ricevuto oltre undicimila visitatori, il che è una colonna sonora di tutto rispetto per una mostra abbastanza specializzata in questo particolare contesto.
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Ihsane Chetuan, Autoritratto, 2014. © Ihsane Chetuan. Esposto alla Cité Internationale des Arts.
Quali temi comuni esistono tra le opere esposte? Ci sono temi o temi specifici su cui i fotografi del "mondo arabo" tendono a concentrarsi più di altri? Ci sono fotografi specifici che si distinguono per te?
Prima di parlare di temi, vorrei menzionare il fatto che un certo numero di donne nel mondo arabo hanno adottato il mezzo della fotografia, spesso per affrontare argomenti difficili: la rivoluzione, le condizioni delle donne nel mondo arabo e la religione. È importante sottolineare questo perché le fotografe che provengono oggi dal mondo arabo stanno seguendo una corrente emersa diversi anni fa in Europa e negli Stati Uniti, vale a dire che la fotografia non è solo una professione per uomini.
Non menziono alcun nome qui, tranne quello di Leila Alaoui che ha perso la vita a seguito di un recente attacco in Burkina Faso. Ciò è accaduto lo stesso giorno in cui abbiamo allestito la sua mostra, "I marocchini", alla Maison Européenne de la Photographie. Ha incarnato la giovinezza, la curiosità, la sensibilità e l'umanesimo nella sua vita e nel suo lavoro.
Per tornare alla pratica della fotografia nel mondo arabo, sembra che sia ancora abbastanza difficile fotografare e mostrare l '"altro" o (se non è così) menzionare il nome dei soggetti fotografati. Pertanto, abbiamo scoperto che i fotografi (uomini e donne allo stesso modo) scelgono di farsi un soggetto di autoritratti per affrontare determinati temi.
È difficile discernere le tendenze estetiche dominanti nel mondo arabo. In qualche modo sento che i fotografi arabi stanno solo scoprendo il mondo della fotografia contemporanea, con una varietà di forme e un mercato dell'arte emergente. Mi sembra che stiano solo iniziando ad adattarsi a tutto questo per esprimere le loro preoccupazioni e i loro sogni.
Come pensi di sviluppare in futuro la "Biennale della fotografia nel mondo arabo contemporaneo"? Ci sono delle considerazioni particolari che devono essere prese in considerazione quando si va avanti con l'evento?
Dobbiamo continuare a esplorare il mondo attraverso gli artisti, senza cambiare rotta in questo senso. La biennale continuerà a interessarsi alle pratiche fotografiche contemporanee: progetti personali, qualità del contenuto e della forma, lavoro che si sviluppa nel tempo e obiettivo del "senno di poi". Nel mondo arabo, i paesi che possiedono una tradizione fotografica si trovano spesso in Medio Oriente (ad esempio, ci sono molti fotografi con sede a Beirut). Riconosciamo anche l'importante attività fotografica che si svolge in Marocco. Nel Golfo, potrebbe svilupparsi un mercato dell'arte, ma molte aree rimangono nell'ombra perché non sappiamo ancora molto delle loro pratiche fotografiche. Raggiungere queste aree è un obiettivo interessante per la prossima biennale, che si terrà nel 2017. In quest'ultima edizione abbiamo toccato i temi del paesaggio, degli interni, della cultura, dell'identità e della primavera araba, ma dobbiamo anche continuare a esplorare il cambiamento temi affrontati dai fotografi.
La Biennale di Fotografia nel mondo arabo contemporaneo 2015, un'iniziativa congiunta dell'Institut du Monde Arabe e della Maison Européenne de la Photographie, si è svolta in diverse sedi a Parigi dal 10 novembre 2015 al 17 gennaio 2016.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nel numero di marzo 2016 di ART AFRICA, "Looking Further North".