'Ri (come) narrative esistenti' | Una mostra collettiva al Framer Framed, Amsterdam

La mostra collettiva curata da Chandra Frank al Framer Framed di Amsterdam, tenta di aprire nuove conversazioni affrontando le traiettorie silenziate. Come suggerisce il titolo "Re (as) sisting Narratives", la mostra segna un tentativo simultaneo di "resistere" alla narrativa coloniale prescritta e attraverso questo processo "assiste" a modi alternativi di vedere.
Newsletter AA 24Nov Knoll 1Athi-Patra Ruga, UnoZuko, 2013. Fotomontaggio dell'installazione da "Re (as) sisting Narratives" presso Framer Framed, Amsterdam. Fototessere: Eva Broekema. Immagine gentilmente concessa da Framer Framed.
La mostra del gruppo multimediale 'Re (as) sisting Narratives' è un'esplorazione collaborativa verso una pratica curatoriale decoloniale. Incontro con la narrativa coloniale persistente e inespressa, la mostra tenta di aprire nuove conversazioni affrontando le traiettorie silenziate. Come suggerisce il titolo, la mostra segna un tentativo simultaneo di "resistere" alla narrativa coloniale prescritta e attraverso questo processo "assiste" a modi alternativi di vedere.
Modellato dalle radici transnazionali in Sud Africa e nei Paesi Bassi, la pratica curatoriale di Chandra Frank per questa mostra collettiva è stata riunita attraverso un'ampia preparazione, ricerca e conversazioni tra di sé, lo spazio espositivo Framer Framed, il District Six Museum e il Center for Curating the Archive nel corso di due anni.
Lo spazio della galleria per Framer Framed si trova presso il Tolhuistuin, vicino al porto di Amsterdam, un sorprendente simbolo di espansione coloniale. Una replica di una nave da carico del XVIII secolo nella baia del porto ricorda questo "passato d'oro". Da qui, i turisti partono per i loro tour sui canali per ammirare le imponenti facciate delle case mercantili nel caratteristico centro città. Si parla poco di come questa ricchezza sia stata costruita dalla società olandese delle Indie orientali, il COV, attraverso il commercio coloniale di schiavi e risorse. L'unica indicazione di narrazioni alternative è fornita dalla mostra, che si estende attraverso la vecchia area del centro città e dialoga direttamente con queste storie dominanti del passato.
Il collettivo Burning Museum di Città del Capo ha partecipato come un gruppo di artisti che usano il metodo dell'incollaggio per interrompere le narrazioni dominanti. Tazneem Wentzel, Jarrett Erasmus e Justin Davy hanno creato il loro lavoro sul posto, una risposta diretta a seguito del loro impegno con la vita pubblica e lo spazio ad Amsterdam. I loro interventi hanno avuto luogo all'interno della galleria e sulla Steve BikoPlein nella zona gentrificata del Transvaal Buurt nella zona est di Amsterdam. Nella loro installazione, lo sguardo di due giovani ragazzi guarda indietro allo spettatore, le loro storie incorniciate dalle linee del Native Land Areas Act che limitava la libertà di movimento per le persone di colore in Sudafrica. Attingendo a Khoi, arabo e afrikaans, il lavoro del Burning Museum Straatpraatjies interseca la lingua, la musica e lo spazio e incontra la storia coloniale attraverso l'identità e la spazialità.
Newsletter AA 24Nov Knoll 3Mary Sibande, Conversazioni con la signora CJ, 2009, foto: Eva Broekema. Immagine gentilmente concessa da Framer Framed, Amsterdam.
Entrando nello spazio della galleria, il pezzo centrale che si incontra è l'installazione Conversations with Madam CJ Walker (2009) di Mary Sibande. Un'installazione mista, questa opera d'arte fa parte di una serie ispirata alle donne della sua famiglia che lavoravano come domestiche. La divisa blu comunemente associata al lavoro domestico viene trasformata in un abito vittoriano e abbellita da un'alta figura maestosa, che racconta una storia di bellezza e forza. La potente immagine di Sophie si protende verso Madam CJ Walker. Ha gli occhi chiusi e tiene tra le mani strisce nere del vestito di Madam CJ Walker, fatto di capelli. Guardando questa conversazione con Madam CJ Walker, definita la prima imprenditrice e attivista sociopolitica nera americana, ci si chiede quali siano i sogni, le aspirazioni e i legami transnazionali di queste donne e le loro storie condivise. In mostra, due donne di due continenti sono strettamente legate nelle stesse battaglie nei loro spazi intimi contro l'oppressione, i ruoli di genere e la spazialità.
Un altro corpus di lavori che parla di genere e trauma è l'installazione Krotoa-Eva's Suite: una poesia jazz di Cape in tre movimenti del poeta con sede a Cape Town Toni Stuart e del regista Kurt Orderson. Ascoltare sembra una pratica di guarigione artistica, ripristinare ciò che è stato portato via attraverso un atto violento di mettere a tacere le voci e i corpi delle donne - una resistenza dello sguardo coloniale. Il ruolo di Krotoa-Eva come traduttore nel Capo, lavorando per Jan van Riebeeck, è direttamente legato alla costruzione di storie condivise tra Paesi Bassi e Sudafrica. L'incontro di Toni Stuart per restituire Krotoa-Eva la sua stessa voce la libera da tutti i miti e le narrazioni dell'altro. Ascoltando, si reinventa la vita di Krotoa-Eva in un modo nuovo.
Newsletter AA 24Nov Knoll 4Judith Westerveld, The Remnant, 2016, Foto: Eva Broekema. Immagine gentilmente concessa da Framer Framed, Amsterdam.
Accanto a questo pezzo si trovano l'installazione video e le fotografie dell'artista olandese Judith Westerveld che aiuta a scoprire l'archivio e segue la presenza e l'eredità di Jan van Riebeek. Mentre a Città del Capo la presenza di Van Riebeek è ben nota, celebrata o contestata. La maggior parte della popolazione olandese sembra tuttavia essersi dimenticata della loro ex colonia, il Sudafrica. Delineare i resti della siepe di mandorli di Van Riebeek a Cape Town apre la conversazione di storie stratificate e le tracce in corso di divisione spaziale coloniale e violenza in città. I suoi resti sono ancora visibili nei famosi giardini di Kirstenbosch, ma le storie di terre rubate e traslochi forzati sono per lo più messe a tacere. Il lavoro di Westerveld, basato sul materiale archivistico e sulla sua ricerca approfondita, crea una nuova comprensione delle lotte attuali.
Per aprire la vista a nuove possibilità, il pezzo UnoZuko di AthiPatra Ruga fa parte della sua serie in corso "Le future donne bianche di Azania" e invita a immaginare una nuova realtà per il Sudafrica. Le opere di Sethembile Msezane, The Day Rhodes Fell e Untitled (Freedom Day), mostrano ciò che è e potrebbe essere possibile e immagina un futuro nuovo, forte, strano e decolonizzato. Come un'ascesa di Icaro, questa potente immagine della performance di Msezane si presenta come un'icona a sé stante e porta lo spettatore a mettere in discussione il clima culturale incerto del Sudafrica.
Inoltre, i programmi pubblici hanno ulteriormente aperto le conversazioni e creato uno spazio di educazione consapevole e politica. Hanno formato un'importante piattaforma per interrogare le domande dell'archivio e hanno affrontato le voci dei suprematisti bianchi negli spazi artistici e hanno trovato il modo di aprirsi a narrazioni multistrato.
Al suo ritorno in Sudafrica, la mostra sarà esposta presso il Centro Six Homecoming Center di Città del Capo. Appropriatamente intitolato, il luogo serve a commemorare le traslochi forzati attraverso una pratica di memoria in corso. Proprio come la puntata di Amsterdam, la metodologia di lavoro e la località dello spazio si collegano direttamente con il quadro curatoriale per la mostra - una dichiarazione che pone al centro della conversazione le narrazioni contestate e condivise del Sudafrica e dei Paesi Bassi.
Cornelia Knoll è laureata in sociologia e lavora come consulente d'arte, scrittrice e ricercatrice. Vive e lavora tra Città del Capo e Berlino.
Re (as) sisting Narratives 'è stato in mostra a Framer Framed, Tolhuistuin tra il 28 agosto - 27 novembre 2016, Amsterdam, Paesi Bassi, e sarà in mostra al District Six Homecoming Centre di Città del Capo dal 23 novembre al 13 dicembre, Cape Town