Provocazioni tranquille: pensieri su due opere di Randolph Hartzenberg

Randolph Hartzenberg ha lavorato per gran parte della sua vita professionale come educatore. Per diversi anni, ha insegnato arte alla Alexander Sinton High School di Athlone e in seguito ha tenuto lezioni di design presso la Cape Peninsula University of Technology. Accanto al suo lavoro come educatore, Hartzenberg ha prodotto un ricco corpus di opere d'arte. Di Mario Pissarra.

Randolph Hartzenberg per primo ha attirato l'attenzione per il suo lavoro di pittore, in particolare Bagaglio domestico (1994), e in seguito ha ricevuto qualche attenzione per la sua incisione (Mappa del quartiere (1996)). In anni più recenti, c'è stato un crescente interesse per le sue esibizioni e installazioni. Per quest'ultimo, c'è tipicamente un forte elemento scultoreo, sebbene questi pezzi tendano a essere classificati come installazioni perché la maggior parte fa uso di materiali trovati e sono prodotti per luoghi specifici, di solito in risposta agli inviti dei curatori.
In qualità di curatore, ho invitato Hartzenberg a creare due installazioni scultoree per mostre collettive a tema nel 2007 - recenter a Lookout Hill, Kayelitsha e africa sud presso l'Associazione per le arti visive (AVA). Durante i walkabout pubblici per queste mostre, era evidente che i pezzi di Hartzenberg - Profilo di carico base e Senza titolo, rispettivamente - visitatori perplessi, una risposta che mi ha dato motivo di riflettere su come gli oggetti meno elaborati in mostra potessero essere i più perplessi.
Queste opere, sostengo, sono ingannevolmente formaliste. Uno assomiglia all'arte minimale; l'altro, un oggetto trovato. Ma nessuna di queste opere è autoreferenziale - non iniziano e finiscono come sculture in conversazione con se stesse. Invece, entrambe le opere stimolano la riflessione su questioni di potere che si estendono ben oltre la loro identità di oggetti d'arte. In particolare, entrambi i pezzi sollevano interrogativi sulla mondanità ingannevole del quotidiano, rivelando che la normativa è un'articolazione del potere sociale, culturale, economico e politico. E poi, dopo aver sconvolto la tua giornata, ti abbandonano nel precipizio dell'agenzia ... Affrontare queste sculture richiede, in primo luogo, un'attenta ispezione della loro forma, poiché è ciò che l'artista presenta che fornisce la chiave per sbloccare i livelli , letture aperte.
Profilo di carico base
Profilo di carico base (dettaglio). Del 2007. Ricentra. Lookout Hill, Khayelitsha. Collezione dell'artista. Foto: L Cairncross.

Profilo di carico base è un pezzo da pavimento. Ha la forma di una struttura metallica simile a una scatola, con una barra metallica attaccata ad essa. La scatola è costituita da sei piastre metalliche rettangolari. La planarità della superficie della scatola è interrotta da creste strette, diritte, basse che delineano i bordi e che si ripetono come una linea che attraversa la scatola, dividendo di fatto tutti i pannelli in due parti uguali. La barra estesa occupa più spazio orizzontale rispetto alla scatola, essendo circa cinque volte la sua lunghezza. Nel punto in cui queste strisce si uniscono si sovrappongono, disturbando ma non interrompendo l'impressione di continuità della linea orizzontale, (tecnicamente due linee adiacenti). L'estremità più esterna della barra è imbullonata alla sua base, una tavola che poggia direttamente sul pavimento1. All'altra estremità, l'orizzontalità della barra di metallo è interrotta da una brusca diagonale di quarantacinque gradi che la collega al punto centrale sul lato della scatola.
Da questa descrizione, è chiaro che la forma della scultura è minimalista. C'è un'enfasi sull'ordine, sulla definizione nitida delle forme. I dettagli eccessivi vengono eliminati. Ma c'è anche un discreto senso del dramma, evidente nei contrasti tra la scultura nera e il cubo bianco in cui è collocato, e tra la scatola voluminosa e la sua sottile estensione. Presenza e assenza sono anche visualizzate come contrasti: se la scatola definisce una massa fisica chiusa, la linea evoca un vuoto aperto e illimitato. La salita / discesa breve e diagonale tra la scatola e la barra introduce un dinamismo che viene contrastato dalle estremità fisse e chiuse del pezzo. Ci sono diversi elementi che richiamano l'attenzione sulle idee del centro, come il punto in cui si incontrano scatola e prolunga, la giunzione tra due strisce di metallo identiche che fa una linea orizzontale e le creste strette e rialzate che dividono i pannelli della scatola in due metà uguali. Ma ci sono quegli elementi che ci ricordano che la simmetria e l'equivalenza non sono sempre le stesse. Notiamo che la scatola non è un quadrato; la sua verticalità è maggiore della sua orizzontale.
Se consideriamo l'altro elemento fornito dall'artista - il titolo - allora siamo allertati a domande di intenti da parte sua. "Carico di base" suggerisce una preoccupazione per il peso del cuscinetto, mentre "profilo" suggerisce che ci viene presentato un profilo, un rilievo o un contorno. Nel loro insieme, il titolo intimista una rappresentazione visiva che nel suo linguaggio e nella sua forma clinica e impersonale assume le qualità di un diagramma o di un'illustrazione, introducendo una dimensione didattica che è in qualche modo in contrasto con la forma astratta, "non rappresentativa" della scultura.
Qui è necessario introdurre più dettagli del brief curatoriale, poiché questo lavoro non è stato prodotto nei suoi termini per essere esposto in un luogo non specificato. recenter ponevano specificamente questioni di margine e centro, di inclusione ed esclusione, di potere e impotenza in / visibile, non / detto. Visto in questi termini, diventa chiaro che i contrasti visivi alludono a disuguaglianze sociali, politiche ed economiche, che la scatola impenetrabile rappresenta una centralizzazione del potere, la sua chiusura enfatica sottolinea la sua inaccessibilità, la breve barra diagonale a significare il limitato impegno tra chi è fuori e quelli dentro.
Nel suo precedente Bagaglio domestico serie, Hartzenberg dimostra il suo interesse per gli oggetti ordinari e di uso quotidiano, che sono spesso intrisi di accenni al loro potenziale metaforico. In questi termini, entra in gioco la funzione di una scatola come contenitore, luogo in cui immagazzinare cose di valore, chiarendo la natura del potere come definita dall'accesso e dal controllo delle risorse. Tuttavia, vi è l'invito simultaneo a considerare l'associazione comune di una scatola, o essere inscatolata, come una questione di categorizzazione. Attraverso questa lente, vediamo una critica delle tassonomie dominanti, apparentemente onnipotenti e sicure per coloro che le accettano, ma dalle quali la maggior parte delle persone sono escluse.
Mentre le letture di cui sopra presentano interpretazioni generalizzate, una lente più localizzata introduce preoccupazioni più specifiche. Nel contesto del Sudafrica post-apartheid, qualsiasi lavoro che gioca sul contrasto tra presenza nera e spazio bianco introduce inevitabilmente la possibilità di alludere a questioni di colore, razza e potenza. In questo caso, la distribuzione asimmetrica tra scatola e barra evidenzia una disuguaglianza all'interno della nozione stessa di oscurità. Nel Capo Occidentale, la scelta enfatica di un colore nero omogeneo si trova a disagio con la `` questione colorata '': i tentativi politici di livellare il `` non bianco '' come nero fanno poco per affrontare le percezioni prevalenti della differenza e le domande sui livelli relativi di oppressione sotto il colonialismo e l'apartheid. Nel contesto di Khayelitsha, le questioni di differenziazione di classe diventano più acute, dove gli spettatori locali, sia che vivano in case informali o in piccole case di mattoni, hanno maggiori probabilità di posizionarsi in punti diversi del bar, probabilmente non lontano dall'estremità imbullonata, piuttosto che al centro o addirittura perimetro della scatola.
Visto dal punto di osservazione di Khayelitsha, Profilo di carico base visualizza la polarità tra il centro città e la maggioranza. Da una micro prospettiva, con il centro di Lookout Hill controllato dal comune e non dalla comunità che abita l'area in cui è situato, sorgono questioni di alienazione da parte dei residenti rispetto al luogo stesso. Osservare questa dinamica introduce ancora un'altra dimensione di potere. Inoltre, la dimensione performativa non dichiarata che la scultura attua ritualmente - il senso stesso di esclusione dal potere che viene sperimentato dalla maggior parte dei residenti di Khayelitsha - è analogo all'alienazione sperimentata dagli spettatori locali di fronte alla presenza impersonale della scultura di Hartzenberg.
Hartzen senza titolo

Senza titolo. 2007. Banco da lavoro con accessori, metallo, vetro, posate, 217 x 91 x 174 cm (dimensioni variabili). africa sud. AVA, Città del Capo. Collezione dell'artista. Foto per gentile concessione di R Hartzenberg.

Profilo di carico base è un lavoro concettuale che si occupa chiaramente di questioni di potere nella società. Si maschera come una scultura formalista e mentre rivendica la paternità dell'opera come idea, Hartzenberg attribuisce al suo collega, Martin Hine, un assistente di laboratorio dal suo posto di lavoro, per la produzione fisica dell'opera. Questo introduce le preoccupazioni dell'artista riguardo alle questioni del "lavoro" e al modo in cui certe forme, come il lavoro intellettuale associato all'arte, separano l'artista dal tecnico e operaio. Questi temi diventano più evidenti se si considera la produzione senza titolo di Hartzenberg per africa sud. In questa installazione, Hartzenberg ha portato un banco da lavoro ben utilizzato nello spazio della galleria. Il banco da lavoro aveva una pinza a un'estremità e una ghigliottina all'altra. Accanto al morsetto, c'era una catasta di lastre di vetro di dimensioni identiche. Come con Profilo di carico base, il lavoro ingannevolmente statico includeva elementi drammatici. La ghigliottina fu sollevata, come se fosse pronta per l'attivazione. La normalità, significata dai materiali di lavoro quotidiano, si scontrava con elementi di incongruenza, come la loro presentazione in galleria, così come la disgiunzione implicitamente violenta tra vetro e strumenti. Nel contesto della galleria, i pannelli di vetro suggeriscono l'inquadramento e la conservazione; Untitled ha esposto la propria vulnerabilità agli strumenti e alle operazioni del mondo reale.
Dettagli senza titolo 2
Senza titolo (dettaglio). 2007. africa south. AVA, Città del Capo. Collezione dell'artista. Foto per gentile concessione di R Hartzenberg.
Ma cosa c'entrava questo spostamento dadaista dell'arte e del quotidiano con la mostra? Una delle principali preoccupazioni di africa sud era considerare le eredità persistenti del colonialismo nel modellare il quotidiano. Il banco di lavoro di Hartzenberg indica la disgiunzione tra l'arte come spazio storicamente privilegiato e il mondo del lavoro. Solo attraverso un attento esame il lavoro assume un ruolo critico più preciso nel contesto della sua mostra.2 Posizionato discretamente sotto le lastre di vetro, nascosto ma visibile all'occhio forense, è un assortimento di posate molto ordinarie. Questo dettaglio ingannevolmente insignificante e oscuro, una volta compreso, diventa una potente metafora della violenza storica radicata nella routine, alla base del quotidiano. Per quello che molti membri del pubblico, prevalentemente istruiti in Occidente, accettano come normativo, come ordinario è un elemento invadente nel far avanzare le nozioni della civiltà occidentale. In un contesto globale, dove molte culture mangiano con le loro mani, le posate vengono sistemate sistematicamente, in ordine circoscritto dal colon, per essere utilizzate dai clienti negli esercizi alimentari e in molte case. L'ho sempre dato per scontato, a causa della mia educazione e socializzazione. La discreta esposizione di posate di Hartzenberg serve a ricordare che molti rituali quotidiani o normativi sono in realtà codificati culturalmente, discriminando efficacemente le norme non occidentali. Con questo lavoro, l'assenza di un titolo agisce come una notifica che molto non viene detta, ricevendo un piccolo commento pubblico.
Queste due opere di Hartzenberg dimostrano la predilezione dell'artista per i pezzi fisici che sono sottovalutati nella forma, ma ricchi di allusioni e significati. Nel fornire queste letture, sono consapevole dei rischi nel dare significati fissi e letterali all'arte che si presenta in termini molto astratti. L'artista stesso adotta la posizione di non prescrivere letture. Tuttavia, ciò che desidero articolare qui è come le opere d'arte possano essere semplicemente ciò che loro impianti completi per la produzione di prodotti da forno, ma questa presenza non elaborativa e concreta può simultaneamente alludere a questioni critiche, derivanti dai particolari insiemi di contesti in cui l'opera viene prodotta e presentata, tali pezzi richiedono un attento esame di elementi discreti e una silenziosa introspezione su questioni di luogo e tempo. Attraverso il coinvolgimento intimo, la loro identità di oggetti provocatori diventa gradualmente evidente.
Ma forse le provocazioni silenziose di Hartzenberg sono ancora più impegnative di quanto sembri. Impegnandosi con loro come opere d'arte e interpretando o attribuendo i loro significati, ci ricordano costantemente la loro presenza come oggetti. L'opera d'arte non smette mai di spingerci a impegnarci con il quotidiano, ricordandoci incessantemente che la normalità ingannevole delle cose nella nostra vita e nel mondo in generale non è mai unidimensionale. Tutto è quello che è, ma significa molto di più, se ci prendiamo il tempo di pensarci.
1 Questa scheda, in realtà due schede identiche, è stata introdotta per scopi pratici, poiché non è stato possibile danneggiare il pavimento perforandolo.
2 Pochissimi spettatori si sono presi il tempo per guardare da vicino quella che sembrava semplicemente una panchina fuori posto. Infatti, con diversi visitatori che hanno appoggiato i loro bicchieri di vino sulla panchina durante l'apertura, sembra che molti non l'hanno riconosciuta come un'opera d'arte.
Mario Pissarra è il fondatore di Iniziativa Africa South Art (ASAI), una NPO registrata che promuove e sostiene lo sviluppo di un discorso critico sulle arti visive in Africa. Contribuendo allo sviluppo di discorsi radicati in contesti precedentemente colonizzati (piuttosto che imposti su), specialmente in Africa, la ricerca, le risorse e l'attivismo dell'ASAI si sforzano verso una visione più inclusiva dell'arte internazionale e della storia dell'arte, informata dal "basso".
Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Iniziativa Africa South Art (ASAI): http://asai.co.za/artist/randolph-hartzenberg/