'Portali | Njideka Akunyili Crosby alla Victoria Miro Gallery, Londra 'di Siobhan Keam

Nijdeka Akunyili Crosby ti incoraggia a continuare a cercare; più guardi le sue opere, più si rivelano strati di materialità e significato. Inizialmente sembrano scene domestiche abbastanza autoesplicative e intime in stanze apparentemente generiche della classe media, alcune vuote, altre occupate. I colori sono piatti e le persone stilizzate, in qualche modo ricordano i ritratti in stile fumetto dell'artista congolese Cheri Samba (anche se una versione più morbida e pittorica). Le opere ti attirano con gli strati di fotomontaggio e collage. Intrecciati nelle figure e nelle stanze circostanti, questi strati interrompono la prospettiva tra le stanze tridimensionali raffigurate e il piano dell'immagine bidimensionale su cui sono raffigurate.

Newsletter AA 2016 Dec01 Crosby4Njideka Akunyili Crosby, Madre e il Bambino, 2016. Acrilico, transfer, matite colorate, collage e tessuto commemorativo su carta, 243.8 x 314.9 cm. Per gentile concessione dell'artista e Victoria Miro, Londra © Njideka Akunyili Crosby.

Le opere esposte in "Portals", la prima mostra personale di Akunyili Crosby in Europa, sono tutte di dimensioni simili, creando un senso di spazi domestici correlati. Sono distribuiti uniformemente intorno alla galleria Victoria Miro, visualizzati utilizzando clip bulldog. La mancanza di inquadratura si aggiunge alla materialità delle opere: puoi vedere da vicino i bordi ruvidi della carta e gli strati di immagini. È questa materialità che rende vive le sue opere, il colore piatto, le figure pittoriche, i tessuti tradizionali e le fotografie incorporate insieme per creare uno spazio riconoscibile ma indefinibile. Ciascuna delle opere di Akunyili Crosby è un portale individuale in una scena domestica - riecheggiata dal titolo della mostra - dove le finestre e le porte all'interno diventano ulteriori portali in un "luogo liminale".
Akunyili Crosby utilizza argomenti molto personali nel suo lavoro, combinati con immagini della cultura pop della Nigeria e dell'America. Le figure raffigurate sono spesso l'artista e la sua famiglia, ritratte all'interno di stanze basate sulla sua casa a Los Angeles e sull'architettura nigeriana. Le figure pittoriche e le pareti piatte e colorate creano una composizione sottilmente stridente di superfici tridimensionali e piatte. La planarità aggiunge un elemento grafico al lavoro, esaltato dai trasferimenti fotografici a strati complessi. Le immagini utilizzate per i modelli di fototrasferimento stratificato hanno un forte significato culturale che viene messo in primo piano attraverso la loro ripetizione. Queste foto mostrano donne nigeriane che vincono gare olimpiche, attrici in programmi televisivi nigeriani, la madre di Akunyili Crosby (un noto personaggio pubblico in Nigeria) e altre figure culturalmente e personalmente significative.
Newsletter AA 2016 Dec01 Crosby3Njideka Akunyili Crosby, Ike Ya, 2016. Acrilico, transfer, matite colorate e carboncino su carta, 213.4 x 233.7 cm. Per gentile concessione dell'artista e Victoria Miro, Londra © Njideka Akunyili Crosby.

In contrasto con le difficoltà della vita in Nigeria spesso percepite e percepite, Akunyili Crosby ritrae donne potenti, momenti gioiosi e impollinazione culturale incrociata come parte della vita quotidiana. In See Through (2016), l'icona femminista nera Grace Jones fa la sua comparsa su un vecchio televisore, posta davanti a una strana cornice barrata che contiene un collage di immagini di uomini e donne nigeriani. Dietro questa scena c'è la carta da parati composta da un tessuto commemorativo nigeriano con Dora Akunyili, la madre dell'artista. In opere altrettanto personali, l'artista utilizza il motivo ricorrente delle coppie multirazziali, visto nelle figure principali di Ike Ya (2016) e come carta da parati in tessuto presente in Wedding Souvenirs (2016). Affronta il mix culturale della sua eredità africana con la sua esperienza contemporanea attraverso queste opere, particolarmente rilevanti per lei come donna nera nigeriano-americana sposata con un uomo bianco americano.
Newsletter AA 2016 Dec01 Crosby1Njideka Akunyili Crosby, Super Blue Omo, 2016. Acrilico, transfer, matite colorate, collage su carta, 213.4 x 274.3 cm. Per gentile concessione del Norton Museum of Art, West Palm Beach, Florida, Purchase, acquisito grazie alla generosità di Jim e Irene Karp, 2016.178 © Njideka Akunyili Crosby.

Le sue opere combinano efficacemente molteplici riferimenti culturali; Palme di Los Angeles e lampade a cherosene nigeriane in Grandmother's Parlour (2015), il tavolo di sua nonna in The Twain Shall Meet (2015). Come ha spiegato Akunyili Crosby in un'intervista a The Independent, sta tentando di occupare uno spazio intermedio, in cui le due culture d'America e Nigeria convergono in strane scene con forti riferimenti ad entrambe. L'approccio a più livelli (sia della tecnica che delle immagini) migliora questa idea. Akunyili Crosby evita la consueta narrativa dell'Occidente come oppressore coloniale e dell'Africa come vittima, attingendo invece alla propria esperienza per creare uno spazio molto più complesso di influenze interculturali. Nelle sue opere di grande impatto, la Nigeria coopta le influenze americane nella propria potente identità, proprio come la cultura americana è stata influenzata dalla Nigeria.
Siobhan Keam è uno scrittore ed editore d'arte freelance con sede a Londra.
La mostra 'Portals' di Njideka Akunyili Crosby è stata in mostra al Victoria Miro, Londra, dal 4 ottobre al 5 novembre 2016.