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'Polymorphic:' ART AFRICA in conversazione con Oliver Barnett

Con una mostra personale in arrivo a EBANO a Cape Town, ARTE AFRICA si è seduto con l'artista nato in Gran Bretagna, con sede in Sudafrica, Oliver Barnett. In questa intervista, l'artista rivaluta la linea tra scienza e misticismo, discute i suoi esperimenti "psicotecnici", i vantaggi di auto-allenamento e lo sviluppo di una sensibilità per la magia.

Newsletter AA 03Mar16 Barnett2Oliver Barnett, particolare di Bobo Dioulasso, 2015. Stampa a getto d'inchiostro d'archivio su carta cotone Epson Hot press. Edizione di 5, 60 x 60 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e di EBONY, Cape Town.

ARTE AFRICA: Nella dichiarazione del tuo artista dici: “Le piante sanno come fare cibo e medicine dalla luce e dall'acqua, e poi lo danno via. Ci insegnano con l'esempio. Se scegliamo o meno di prestare attenzione alla lezione dipende interamente da noi ". Diresti che il tuo ruolo di artista è aiutare le persone a prestare attenzione e come pensi che il tuo approccio tematico si estenda oltre l'ambiente?

Oliver Barnett: Tra tutti i vantaggi e il piacere che ci offre, credo che il ruolo principale dell'arte, della musica e della creatività sia quello di lanciare lo spettatore o l'ascoltatore in regni oltre la portata della mente analitica che domina gran parte della nostra esistenza quotidiana. Se le persone prestano attenzione dipende davvero dal fatto che stiano cercando questo tipo di esperienza. Sembra molto chiaro che più che mai, le persone stanno cercando di riconnettersi con gli aspetti sacri e magici dell'essere vivi. L'intenzione che sta dietro a mettere il lavoro creativo nel mondo è che raggiunga gli occhi e le orecchie di coloro per i quali può avere valore.

Mi considero parte di un collettivo umano in rapida espansione che impegna le proprie capacità e doni per seminare semi di rigenerazione ecologica. La nostra interazione come parte dell'ecosistema e dell'ambiente è un tema sociale. Stiamo realizzando che il mondo non è solo uno sfondo per i nostri progetti e idee umani da sviluppare. In generale, quando guardo la società moderna vedo un atteggiamento verso la terra che sembra ignorare le regole ecologiche di base o i principi ambientali. Viene da una specie di alienazione dal sé e dalla natura; alienazione dagli elementi di base che ospitano il nostro essere in questa dimensione. Da molti punti di vista potrebbe essere troppo tardi per salvare gran parte della situazione ecologica, ma vedo storie incredibilmente positive che puntano verso una vita più integrata dal punto di vista ambientale. I sentimenti nella dichiarazione del mio artista riflettono un bisogno molto reale di diventare più umili, di riconoscere che siamo parte di un grande mistero e nonostante tutto il nostro grande intelletto e tecnologia, in realtà non sappiamo come si svilupperà questa storia; dopotutto siamo relativamente nuovi nella narrativa di questo pianeta.

Le opere della serie "Polymorphic" hanno un'estetica molto specifica. Qual è il simbolismo insito nel lavoro e come descriveresti la tua tecnica?

I simboli sono un sottoprodotto universale dell'evoluzione della cultura umana. Credo che questi siano composti della risposta del cervello alla simmetria e alle forme geometriche, insieme a una forte connessione con la natura e i suoi elementi. Ciò diventa particolarmente evidente durante attività come gli stati di meditazione, di sogno e di trance e di essere sotto l'influenza di psichedelici. Sappiamo che la sfera destra e sinistra del cervello svolgono funzioni distinte nel creare un'immagine unificata del nostro ambiente sensoriale. Questo può diventare sbilanciato. Una delle principali intenzioni della tecnica riflessiva che utilizzo è quella di offrire strumenti per la risincronizzazione, nonché di aprire campi di indagine allo spettatore per i quali la teoria basata sul linguaggio è insufficiente.

Per questa serie, l'emergere di un elemento figurativo mi ha spinto a guardare il materiale sorgente con nuovi occhi, da una varietà di prospettive. Ciò che sviluppato potrebbe essere descritto come esperimenti "psicotecnici", esaminando i soggetti e le immagini risultanti da una prospettiva bilaterale, cercando elementi che saltino fuori. Il titolo "polimorfico" è un termine biologico che si riferisce a processi all'interno della selezione naturale, in cui le creature della stessa specie sviluppano e adattano caratteristiche distinte per adattarsi al loro ambiente. Il nostro cervello è sintonizzato sulla simmetria bilaterale. I nostri primi antenati trascorsero migliaia di anni esaminando il paesaggio alla ricerca di cibo e predatori. È stato affascinante vedere quante forme di animali, uccelli e insetti sono emerse dalla materia vegetale. Ciò sembra analogo alla comparsa diffusa di divinità, entità e spiriti animali rappresentati nell'arte e nell'architettura di innumerevoli culture antiche e sistemi di credenze. Questo, in qualche modo, intende simboleggiare i processi all'interno della selezione naturale in cui una pianta si evolve e sviluppa caratteristiche per soddisfare le esigenze degli uccelli e degli insetti che consumano o distribuiscono il suo nettare.

Per questi pezzi ho suonato spesso con un processo di selezione casuale, diminuendo la mia autorità per vedere cosa poteva accadere da solo. Ci sono state molte rivelazioni a sorpresa durante la composizione che non ho modo di ricreare. Inoltre, la mia tecnica si allinea anche con il metodo di psico-valutazione di Rorschach, in cui il paziente viene diagnosticato e trattato in base alla sua interpretazione di semplici schemi di macchie d'inchiostro che si riflettono su due lati della carta. Nel contesto delle mie immagini, avrebbe lo stesso scopo, offrendo allo spettatore l'opportunità di autovalutarsi in base al dialogo immaginario che si genera tra l'immagine e il sé.

Newsletter AA 03Mar16 Barnett1Oliver Barnett, particolare di Shamandril, 2015. Stampa a getto d'inchiostro per archivio su carta Epson Hot press Cotton. Edizione di 5. 120 x 120cm.

Il tuo lavoro combina forma geometrica con forme organiche. In che modo credi che questo approccio rispecchi la tua combinazione di misticismo e scienza?

Nikola Tesla ha detto che "dove c'è materia, c'è geometria". È il meccanismo di espansione della forza vitale in tutto iluniverso, e per me funge da guida. Leonardo da Vinci emanava una maestria senza sforzo sia nella scienza dell'arte che nell'arte della scienza, il che verifica che il riuscito matrimonio tra l'osservabile e l'ineffabile abbia un fascino universale e senza tempo. Certo, si potrebbero vivere diverse vite nella speranza di raggiungere questa profondità di espressione. La "magia" è il senso di meraviglia che non può essere compreso dai nostri pensieri e dalla nostra comprensione, gli strati oltre l'apparenza fisica delle cose percepiti dai nostri cinque sensi. Prendiamo ad esempio la musica: possiamo ridurla scientificamente a onde e particelle, ma per quanto riguarda i diversi sentimenti ed emozioni che illumina, che sembrano verificarsi negli spazi tra le note e il nostro corpo. In definitiva, la coscienza è la nave sconfinata che consente sia il misticismo (la credenza nella magia) sia la scienza (la credenza nella teoria quantificabile). La scienza lucida il dono della vista e dell'osservazione e ci ha indubbiamente portato a notevoli conquiste, ma sotto la ricchezza del suo linguaggio manca qualcosa. In verità, ci sono alcune cose che non saremo davvero in grado di capire, perché abbiamo tenuto le porte del nostro cuore relativamente chiuse, limitando così le nostre capacità cognitive. È un po 'come inviare un messaggio al mondo oltre i nostri sensi che non vogliamo vedere, non vogliamo sperimentare, non vogliamo sentire, in quel modo particolare. Le mie immagini intendono onorare la nozione più ampia possibile della natura di queste realtà.

Pensi che essere un artista autodidatta sia stato utile per il tuo lavoro?

Credo sia stato molto utile. La funzione dell'iniziazione formale nelle culture indigene è quella di portare chiarezza sullo scopo e sui doni dell'individuo e metterli sul loro cammino. Lo abbiamo perso nella cultura occidentale e di conseguenza molti giovani di una certa età cercano le proprie forme di auto-iniziazione (spesso distruttive). Ho trascorso diversi anni a "iniziare" me stesso visitando foreste e aree selvagge fino a quando mi sono sentito in dovere di onorare queste belle esperienze nell'arte. In questo periodo, ho acquisito la conoscenza di cui avevo bisogno per esprimerlo ed esplorare ulteriormente l'idioma. Quando sento di aver bisogno di alcuni miglioramenti tecnici, Internet consente uno straordinariouna serie di guide tutorial specifiche. Gli esseri umani sono esseri creativi. Non credo che la scuola d'arte o altri metodi di apprendimento esterni siano l'unico modo per scoprire questa "voce interiore". Questi ambienti possono aumentare il confronto con gli altri e l'autocritica, che può creare una frattura tra l'io, il lavoro e il puro piacere di realizzarlo. Trovo questi tratti negativi inutili e li ho visti appesantire gli altri alla ricerca di un percorso creativo.

Come si mantiene un grado di criticità quando si lavora con un argomento come l'ambiente; o il tuo lavoro va oltre questo tipo di domande?

Quando si inizia ad avventurarsi nel macro e microambiente del mondo organico, c'è una quantità enorme di informazioni e di bellezza da scoprire. L'atto di catturare una minuscola frazione di ciò che si presenta, quando ci prendiamo davvero cura di guardare, porta una risonanza che trovo preziosa. Durante il processo di composizione, gli strati cambiano e si frammentano costantemente. Catturare tutto ciò che si presenta è difficile e spesso visivamente prepotente. La selezione degli elementi che parlano tra loro richiede un punto di vista critico oltre che la volontà di staccarsi e lasciar andare alcune idee. Potrei avere una sezione che credo sia molto forte o bella che non sembra collegarsi alla struttura contestuale del pezzo. Immagino che sia simile per un musicista che crea una melodia straordinaria ma non riesce a formare la canzone intorno ad essa. Quindi sì, ho un autocritico e alcune persone fidate con buoni occhi intorno a me. Mi sono sempre sentito propenso a trasmettere la natura in astratto con sufficiente "familiarità" per porre domande. È qui che la geometria è così utile, che fa da richiamo a qualcosa di tangibile che il nostro cervello riconosce. Gli umani moderni hanno una relazione astratta con l'ambiente, quindi è sempre sembrato un linguaggio interessante da sviluppare.

Newsletter AA 03Mar16 Barnett3Oliver Barnett, particolare di diluvian, 2015. Stampa a getto d'inchiostro per archivio su carta Epson Hot press Cotton. Edizione di 5. 120 x 120cm.

I titoli delle tue opere fanno riferimento a tribù e religioni africane. Le tue immagini significano essere rappresentazioni e come ti relazioni, come artista nato in inglese, a queste ideologie?

Alcuni titoli fanno riferimento al tempo che ho trascorso e ai luoghi che ho visitato nell'Africa occidentale e centrale circa un decennio fa, un viaggio che ha suscitato l'interesse per i rituali, l'erboristeria e l'uso della magia nelle culture africane tradizionali. Ho trascorso cinque settimane viaggiando attraverso il Sahara a piedi e in cammello. La combinazione di caldo, silenzio e grave malattia ha permesso il mio primo assaggio di profonda riflessione interiore. Nonostante ora viva uno stile di vita occidentale a Città del Capo, queste esperienze risuonano ancora e offrono un'immagine molto più ampia della nozione di realtà contenuta nella mia mente occidentale. Sono rimasto particolarmente incuriosito dall'aspetto cerimoniale dei gruppi tribali che ho incontrato, le danze mascherate che trasmettono riverenza allo spirito e ai mondi ancestrali. Le maschere sono usate nella cultura africana dare vita o comunicare con gli spiriti, che sembrava l'opposto di come le maschere sono usate in Occidente, un meccanismo per mascherare o nascondere.

Quando ho iniziato la serie, pensavo che le maschere fossero trasmesse dalle immagini, ma mi sono allontanato da questo una volta che mi sono reso conto che questo poneva limiti visivi a ciò che veniva comunicato. Sono stato anche attratto dall'idea che in alcuni gruppi tribali l'anima di un neonato entra nel corpo psichico in un certo momento poco dopo la nascita. Questo è, in qualche modo, rispecchiato in alcune delle mie composizioni che sono iniziate come forme amorfe che gradualmente ha adottato il senso di un essere vivente. In verità, i miei viaggi in Africa erano basati su un passo intuitivo fuori dal comfort di un'esistenza occidentale; le persone, le tradizioni, la bellezza selvaggia e la vastità delle sue aree selvagge hanno portato le porte del mio cuore ad aprirsi, il che ha permesso una nuova forma di cognizione che alimenta il mio processo creativo. Quindi nel complesso diventa un nuovo entusiasmante percorso, un nuovo viaggio, che non ha nulla a che fare con il fatto che tu sia sviluppato o sottosviluppato, niente a che fare con l'etnia o la religione. Si tratta di essere un essere umano in un mondo che è tutto magico e lo è sempre stato ed è meglio lasciarlo in quel modo in modo che possiamo leggere le informazioni che ci offre.

Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nel numero di marzo 2016 di ARTE AFRICA, "Guardando più a nord".

"Polymorphic" si svolgerà dal 03 marzo al 02 maggio 2016 presso EBONY a Cape Town, in Sudafrica.