Pitika Ntuli

L'artista 77enne ha parlato con ARTE AFRICA in una conversazione onnicomprensiva che ha toccato le sue origini di artista, i suoi materiali preferiti e lo stato dell'arte contemporanea in Sudafrica oggi

Pitika Ntuli con una delle sue sculture monumentali, Madiba e i bambini arcobaleno, 2016. Intagliato in legno. Fotografo: Refilwe Modise

"Ho iniziato come guaritore tradizionale e questo mi ha portato all'arte", afferma lo scultore, poeta e accademico, Pitika Ntuli. Ricorda di essere stato iniziato da suo zio, che gli chiese di sedersi davanti a un albero morto finché non gli parlò. L'albero rimase in silenzio fino a quando il giovane Ntuli iniziò a immaginare come sarebbe se fosse un essere umano, "Vidi i rami e gridai" Viva ", poi mio zio disse: 'sembra che l'albero ti abbia parlato.' ”Nel suo stato meditativo, Ntuli vide delle figure nel bosco - molto tempo prima che diventasse scultore. Più tardi, quando era già in esilio, prese un martello e uno scalpello e iniziò a scolpire un pezzo di legno morto e tirò fuori la persona che suo zio voleva che vedesse. Secondo l'artista, la sua guarigione, spiritualità e scultura emanano da questo momento.

La scultura è una fusione della poesia, della spiritualità e dell'espressione individuale dell'artista. David Koloane una volta scrisse: “Anche se ci sono stati grandi scultori africani prima di Pitika, si differenzia in modo significativo da tutti, sia per l'ampia gamma di materiali che utilizza, sia per la sua straordinaria capacità di essere fedele a ogni materiale che ha sceglie di lavorare. " Oltre il legno, Pitika Ntuli lavora su una gamma di materiali come osso, granito, metallo e oggetti trovati, "scelgo il mio materiale in base a ciò che provo in un determinato momento e quello che voglio fare ", dice Ntuli. Si gira verso l'osso quando vuole evocare un particolare sentimento spirituale e scopre che gli oggetti trovati lo sono carico di simboli e prova grande piacere nell'aiutare questi oggetti di uso quotidiano a raggiungere il loro ideale liberandoli dall'uso umile, “Sottomettendo un oggetto e usandolo per ciò che non si intende usare allunga l'immaginazione delle persone ", afferma.

Scultura realizzata in osso con perline. Per gentile concessione dell'artista e Melrose Gallery.

La sua scultura, Quantum People, un'opera monumentale che pesa 19 tonnellate e ha impiegato più di quattro anni per essere completata è modellata in granito, una scelta che si ispira al dibattito in corso intorno alla terra nel paese, "queste pietre fanno parte del suolo della nostra terra , poiché facciamo parte della terra. Usarli per favorire la coesione sociale in Sudafrica e creare un monumento scultoreo inclusivo è importante per me." Quantum People è stato presentato a Melrose Arch insieme a un serie di cinque sculture intitolate Storia scritta in pietra, che registra i momenti della storia dell'apartheid e la nostra resistenza contro il sistema. Ntuli che trascorse 32 anni in esilio politico iniziò il suo lavoro in risposta al regime dittatoriale dell'epoca, a cominciare dalla poesia, come un modo di comunicare segretamente con il mondo attraverso immagini sottili, prima di passare alla scultura. “Entrambi utilizzano immagini più profonde che portano simbolismo ", afferma Ntuli. “La mia poesia è stratificata e può esserlo interpretato in molti modi, cosa che ho fatto anche nelle mie vecchie sculture. Gli elementi poetici nella scultura sono particolarmente importanti per me. "

Ntuli trae anche ispirazione dall'impressionante collezione d'arte che ha ottenuto, con sua moglie Antoinette, nel corso degli anni, dicendo: “Quando guardi il lavoro di qualcun altro entri nella personalità e nell'anima di quella persona. Quando ricevo il mio nuovo materiale, penso all'arte Ho raccolto e ho cercato di trovare qualcosa che volevo fare. " Però, l'artista detiene una vaga visione dello stato dell'arte contemporanea in Sud Africa oggi, dicendo "Vai in una galleria d'arte e vedi molta pigrizia - lavoro che non sembra esprimere nulla di spirituale, politico o sociale ", ha aggiunto, aggiungendo," quando vedi l'arte mentre succede Sud Africa, è un po 'superficiale e solo un'idea per scioccare piuttosto che per lasciare tracce di significato che le persone possono portare con sé ".

Service Delivery Blues, 2015. Stone. © Pitika Ntuli

Dopo una lunga carriera accademica nel Regno Unito, dove ha tenuto conferenze in istituzioni come il Camberwell College of Art e Central Saint Martins, ed è stato determinante nella creazione di movimenti artistici come Apples & Snakes - uno dei principali circuiti di poesia in Europa - e Jenako Arts - un centro artistico multidisciplinare, che da allora è stato sciolto - Pitika Ntuli è tornata in Sudafrica dopo la fine di discriminazione razziale. La sua prima mostra personale nel paese, 'Scent of Invisible Footprints ', avvenuta nel 2010, oltre un decennio dopo il suo ritorno, al MuseuMAfricA di Johannesburg, "dovevo avere un impatto, non solo in Sudafrica, ma anche a me stesso, per fare il punto su chi sono, dove sono stato, cosa ho realizzato e cosa ho ancora sognato di poter fare ”, afferma l'artista, spiegando perché il primo ha impiegato così tanto tempo mostra composta da circa 100 sculture da realizzare.

Pitika Ntuli crede nell'onnipotenza dell'arte, come dimostra la sua opera, per lui la scultura non esiste senza poesia, senza musica, senza pittura; è una celebrazione del movimento, del colore, della forma e della forma, dicendo: "Credo che l'arte riguardi l'interconnessione, il interrelazione e interdipendenza di ciascuno e di tutto ". L'impatto è stato fatto e l'artista polimerico si è ritagliato un posto come uno dei più grandi scultori sudafricani di tutti i tempi.

Storm Simpson è uno scrittore con sede a Città del Capo, in Sudafrica.