I cieli rosa mi tengono caldo

Zarah Cassim su introspezione, segretezza e intimità

Sottolineando la sublime qualità del paesaggio, Zarah Cassim immerge i suoi spettatori nei suoi dipinti oscuri e onirici, creando uno spazio di fantasia e riflessione. Per Cassim, a volte il paesaggio ha poco a che fare con la terra, e più a che fare con ricordi frammentati e momenti privati.

Zarah Cassim in Studio, Cape Town, 2018. Fotografo Mareli Esterhuizen. Immagine gentilmente concessa da Salon Ninety OneZarah Cassim in Studio, Cape Town, 2018. Fotografo Mareli Esterhuizen, Immagine per gentile concessione del Salon Ninety One.

ART AFRICA si è seduto con Cassim in vista della Investec Cape Town Art Fair 2018 per scoprire di più sulla sua pratica e su cosa possiamo aspettarci di vedere da lei alla Fiera.

ARTE AFRICA: Nel 2017, la tua mostra personale "The Guise of Reality" è stata esposta al Salon Ninety One ed ha esplorato il paesaggio naturale come uno spazio oscuro e onirico di introspezione, segretezza e intimità. Possiamo aspettarci di vedere più di questi argomenti nel tuo lavoro per la Investec Cape Town Art Fair (ICTAF) 2018?

Zarah Cassim: Nella mia collezione di opere d'arte per ICTAF, continuo ad esplorare il paesaggio naturale come uno spazio onirico di introspezione e intimità. Questi spazi oscuri, lunatici e onirici lasciano spazio alla fantasia subconscia, che è legata al mio rapporto personale con il paesaggio naturale. Per ICTAF, ho approfondito questo concetto e ho lavorato su una scala molto più ampia, sottolineando la qualità sublime del paesaggio e, sperando, permettendo a uno di essere sopraffatto e immerso nel paesaggio. Sto anche guardando le idee di vedersi nel paesaggio. Gli spazi onirici di introspezione e intimità sono evidenti nel mio uso dei titoli - a volte il paesaggio non ha nulla a che fare con la terra ed è più legato a frammenti frammentati di ricordi e momenti privati.

Alcuni dei miei titoli includono:

- Abbassa le luci

- Piacere per la materia

- Prelievi

- I cieli rosa mi tengono caldo

- Vicino a te

- Così familiare

- Come una vita passata

- Night Shift

- Così vero

- Ombra d'estate

- Luoghi in cui non sono mai stato

- Ma avresti potuto stringermi la mano

- Ad altre terre

- Versare lacrime

- Tutta la mia vita

Zarah Cassim. Sleepless III, 2017. Olio su carta velina, 945 x 945mm, con cornice.Zarah Cassim. Insonne III, 2017. Olio su carta velina, 945 x 945mm, con cornice.

Hai detto che il tuo lavoro è una sorta di confronto con la realtà e fai riferimento alla comprensione di Dostoevsky dell '"illusione che percepiamo come realtà" attraverso i molteplici strati della tua pittura. Ci sono altri autori o teorici prolifici che hanno avuto un impatto su di te e sui tuoi processi artistici - e se sì, chi e perché?

Immagini e lacrime di James Elkins ha avuto un'influenza su di me e sui miei processi di creazione artistica, soprattutto per quanto riguarda il mio uso degli "strati". Forse è per questo che più strati trasparenti di vernice sono così importanti per me. Elkins parla di come le opere d'arte siano in grado di far piangere le persone. Nel suo saggio "Crying at Nothing but Colors", parla della cappella Rothko e dei dipinti astratti immersivi di Mark Rothko.

Questo mi ha lasciato chiedendo ...

Cosa c'è in un'immagine astratta che ti permette di essere sopraffatto, e come è possibile passare alle lacrime guardando un riquadro di colore scuro? Cosa c'è sotto gli strati di vernice? Cosa c'è sotto gli strati dell'artista che creano il dipinto? In che modo ciò che è al di sotto di questi strati viene trasmesso a persone diverse in diverse parti del mondo, da diversi contesti culturali e sociali? Qual è questo standard universale di gusto? In che modo un dipinto è in grado di far piangere le persone, universalmente?

La mia conclusione è che deve essere spostato negli strati della pittura fisica, negli strati dell'artista e in quelli dello spettatore - tutti intrecciati - e sentire che qualcosa è così bella.

Ha influenzato la mia opera d'arte in quanto dipingo in più livelli trasparenti. I miei quadri sono spesso oscuri e astratti, ma morbidi, fluidi e onirici. L'oscurità, attenuando la realtà e la visione che conosciamo, lascia spazio alla fantasia.

Zarah Cassim, So Familiar II, 2018. Olio su carta. 600x420mm. Dimensioni senza cornice.Zarah Cassim, Così familiare II, 2018. Olio su carta, 600 x 420 mm, dimensioni senza cornice.

Hai anche detto che "devi affrontare un senso di confusione e disorientamento in un mondo assurdo". In tal modo, qual è il risultato finale che speri in questo confronto, e perché l'arte è il miglior 'veicolo' con cui farlo?

Spero di confrontarmi con un senso di confusione e disorientamento in un mondo assurdo creando un paesaggio onirico e lunatico e lasciando spazio sia alla fantasia che alla riflessione. Il risultato che spero sia che uno spettatore abbia un momento privato in cui puoi vedere tutto ciò che vuoi vedere: gli strati all'interno del dipinto e dentro te stesso.

Sento che l'arte è il miglior veicolo per farlo, in quanto qualcosa creato - ciò che stiamo guardando è inquadrato in un modo specifico con un'intenzione specifica. È un oggetto con una funzione di confronto con il suo spettatore. Il suo scopo è quello di essere guardato. La consapevolezza che la comprensione dell'opera è diversa da tutti è dove diventa interessante e molto personale. Immagino sia anche il mio mezzo personale di confronto con il mondo che mi circonda.

Come laureato in Michaelis, ti sei specializzato in fotografia, spesso incorporando pittura, scultura e tecnica mista nelle tue fotografie. Di recente, hai deciso di concentrarti esclusivamente sulla pittura: esiste un motivo specifico per scegliere di farlo o la pittura è semplicemente il miglior mezzo per trasmettere il significato all'interno del tuo lavoro?

Nella mia vita, nella mia pratica, sia nella fotografia che nella pittura, sono interessato a esplorare le nozioni di percezione. Adoro la combinazione di "astratto" ma "morbido e fragile" che ho scoperto in pittura - e penso che questo tipo di sensibilità in pittura funzioni con i temi che sto attualmente esplorando. Le mie fotografie funzionano però con gli stessi temi della realtà e dell'illusione, e sia la mia fotografia che i miei dipinti si informano a vicenda.

Zarah Cassim. So Familiar I, 2018. Olio su carta. 600x420mm (dimensioni senza cornice).Zarah Cassim. Così familiare, 2018. Olio su carta. 600 x 420 mm, dimensioni senza cornice.

Infine, cosa possiamo aspettarci di vederti dopo l'ICTAF di quest'anno?

Ho trascorso gli ultimi mesi a Città del Capo lavorando per l'ICTAF, ma ho base a Parigi. E dopo l'ICTAF mi recherò a Los Angeles per alcuni mesi per esibirmi in associazione con la Saatchi Gallery presso The Other Art Fair LA - prima di tornare a Parigi.

Ho anche mostre imminenti in Australia, Stoccolma, Bruxelles e Londra.

Per la mia permanenza a Los Angeles, oltre alla fiera d'arte, ho in programma di fare un viaggio in California, esplorando una parte del mondo con cui non ho familiarità, i paesaggi e una situazione con cui non ho familiarità. Sono entusiasta di nutrire e migliorare la mia pratica ponendomi in una situazione completamente nuova.

Mi piacerebbe continuare a lavorare su larga scala e concentrarmi sul lavoro con le ombre e i contrasti dei momenti di luce e buio nel mio lavoro. Non vedo davvero l'ora di esplorare l'ignoto e migliorare la mia percezione del mondo. Sono pronto per un'avventura ed entusiasta di vedere dove mi porteranno i prossimi mesi. Tutto questo, con piccoli pezzi di Città del Capo in mezzo.

Immagine in primo piano: Zarah Cassim. Dettaglio di Insonne III, 2017. Olio su carta velina, 945 x 945mm, con cornice.