Potere di pittura: Allison K. Young in conversazione con Bradley McCallum

Bradley McCallum è un artista di Brooklyn la cui pratica è stata a lungo impegnata politicamente e socialmente. Il tour internazionale della sua serie "Weights and Measures", che affronta questioni di giustizia sociale attraverso l'obiettivo della Corte penale internazionale, verrà lanciato a Constitutional Hill a Johannesburg nel febbraio 2017. Una selezione dei suoi dipinti di "inversione" di questa serie - ritratti su larga scala di imputati criminali resi in una tavolozza di grisaglia, quasi solarizzata - erano anche in mostra a `` Still (the) Barbarians '', al 2016 Biennale EVA a Limerick, Irlanda, a cura di Koyo Kouoh. Raffigurando figure diverse come il leader della milizia congolese German Katanga e il giurista sudafricano Navi Pillay, la serie esplora l'umanità del sistema giudiziario dal punto di vista degli imputati, dei difensori della giustizia e delle vittime. Allison K. Young ha parlato con McCallum della serie "Weights and Measures" e del suo prossimo debutto in Sud Africa.

Newsletter AA 2016 agosto 11 McCallum3Bradley McCallum, Rouge - Khieu Samphan (Camere straordinarie sui tribunali della Cambogia - “The Khmer Rouge Tribunal”, 2011, dopo un fotografo sconosciuto; condannato per crimini contro l'umanità, attualmente al processo per genocidio), 2015. Dittico, olio su lino, 58.4 x 80 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

Allison K. Young: Come hai coltivato la tua pratica artistica accanto ai tuoi interessi per la giustizia sociale e l'attivismo?

Bradley McCallum: Per me, sono la stessa cosa. Sono interessato a creare opere d'arte che facciano la differenza; che attira gli spettatori in un'esperienza e consente loro di riflettere profondamente sulle questioni sociali. Faccio lavoro sociale e politicamente impegnato da oltre vent'anni e gran parte di questo lavoro ha riguardato la giustizia sociale in America. "Weights and Measures" è il mio primo progetto che va oltre gli Stati Uniti per esaminare la giustizia internazionale. Per questo progetto, ho creato dipinti ad olio su larga scala di imputati, fotografie di professionisti della giustizia e installazioni audio di testimoni e vittime, per sfidarci a pensare in modo critico all'eredità dei tribunali internazionali, alle questioni che devono affrontare la Corte penale internazionale (ICC) e alle voci delle vittime nel cercare giustizia.

La serie "Pesi e misure" è stata avviata durante la tua residenza presso la Coalition for the International Criminal Court (CICC). In che modo questa impostazione giuridica ha influenzato il tuo processo artistico?

Nel 2012 ho partecipato alla decima riunione annuale dell'Assemblea degli Stati parti come ospite speciale e sono stato ispirato dalla scala internazionale del tribunale. A quel punto Thomas Lubanga era l'unica persona a ricevere un verdetto di colpevolezza e mi sono commossa per fare il suo ritratto dopo il ritorno a casa. Questo dipinto ha perseguitato il mio studio per nove mesi e all'inizio del 10 ho contattato la Coalizione.

La mia residenza presso il CICC (2014-2015) si è sviluppata nell'ambito del mio processo creativo. Il convocatore della Coalizione, Bill Pace, mi ha permesso di unirmi al loro team come artista residente integrato in cui ho avuto accesso al loro staff legale, ai loro incontri presso l'ICC a L'Aia e alla loro rete di organizzazioni della società civile che lavorano su questioni di giustizia sociale . Questa ricerca fondamentale ha arricchito il mio progetto e mi ha fornito una prospettiva più informata e critica.

Newsletter AA 2016 agosto 11 McCallum4SINISTRA A DESTRA: Bradley McCallum, Fatou Bensouda, procuratore capo del Tribunale penale internazionale; Bradley McCallum, On. Stephen J. Rapp, ambasciatore degli Stati Uniti in generale per problemi relativi ai crimini di guerra (2009-15). Con Jeff Sturges che assiste a New York e Marijn Smulders che assiste all'Aia.

Le fotografie delle aule di tribunale da cui lavori hanno forti associazioni con le prove e il "valore di verità" della fotografia. Queste connotazioni incidono sulla tua traduzione delle immagini?

Sì, è incredibilmente importante che le fotografie originali siano scattate in aula e che i dipinti commemorino la responsabilità degli imputati e la fine della loro impunità. La serie di dipinti non riguarda la colpa o l'innocenza, ma le strutture della giustizia e l'isolamento dell'imputato in questo processo. Poiché non sono più fotografie, i dipinti sovvertono anche le convenzioni e i valori tradizionali associati alla fotografia di tribunale.

Più tempo ho trascorso guardando i tuoi dipinti, più ogni soggetto emotivamente sembra diventare complesso. Riesco a distinguere tracce di paura, testardaggine, vulnerabilità e persino ansia negli occhi di ogni imputato. I ritratti possono persino generare un senso di empatia nei loro confronti. Quali sono le implicazioni di tali ritratti umanizzanti?

La tua domanda arriva al cuore di questo progetto e alla complessità di questi dipinti. Quello che mi ha colpito nella ricerca di ogni imputato è che molti sono uomini con istruzione universitaria, spesso provenienti dalle migliori università internazionali, che sono stati corrotti dal loro stesso potere.

Parte di ciò che senti è direttamente correlato a come ho dipinto i ritratti; una sottile manipolazione dell'immagine attira intenzionalmente lo spettatore agli occhi degli imputati. È particolarmente vero con i ritratti di colori iperrealistici e sottolinea l'importanza delle "inversioni" perché bilanciano questa esperienza umanizzante con una freddezza e una criticità emotive. I dittici danno allo spettatore l'opportunità di essere vicino agli imputati e di portare avanti l'intero arco di associazioni e domande in un modo unico nella pittura.

Newsletter AA 2016 agosto 11 McCallum1SINISTRA A DESTRA: Bradley McCallum, Signore della guerra - Thomas Lubanga Dyilo (International Criminal Court, 10 luglio 2012, come condanna viene pronunciata, dopo una foto di Jerry Lampen; colpevole di crimini di guerra) 2015. Olio su lino, 172.72 x 121.92 cm; Bradley McCallum, Nazionalista - Slobodan Milošević (International Criminal Tribunal for the ex Jugoslavia, 12 febbraio 2002, apparizione, dopo una foto di Raphael Gaillarde; deceduta in custodia cautelare, processo terminato), 2015. Olio su tela, 172.72 x 121.9 cm.

In che modo lo spettro dei risultati - dall'impunità alla colpevolezza - influisce sulla forgiatura di significato per la serie nel suo insieme?

Se mi fossi concentrato solo su individui che sono stati giudicati colpevoli, la serie non affronterebbe l'intero processo giudiziario. L'obiettivo è riflettere sulle strutture giudiziarie e su come ciò si rifletta sull'umanità. In questo modo, le tre serie di ritratti - i ritratti dipinti degli imputati, i ritratti fotografici dei praticanti della giustizia e i ritratti chiari e sonori di testimoni e vittime - uniscono la serie concentrandosi su ciascun giocatore nel processo giudiziario piuttosto che solo sull'imputato e il verdetto.

Perché hai scelto di lanciare "Pesi e misure" sulla collina costituzionale? Puoi descrivere l'arco del tour?

La mostra chiede se la ritrattistica può effettivamente aprire uno spazio per discutere le questioni sottostanti centrali del genocidio, dei crimini di atrocità e delle violazioni dei diritti umani. Constitutional Hill è un sito dalle mille sfaccettature: un'ex prigione, un museo culturale e sede della più alta corte del Sud Africa. Mostrare il lavoro in questo contesto riconosce l'importante precedente che la Corte Costituzionale del Sud Africa post-apartheid stabilisce mentre porta l'attenzione sull'attuale dibattito che la nazione sta avendo sul loro ruolo in evoluzione nella Corte penale internazionale.

La mostra si evolverà man mano che il lavoro si sposta da un sito all'altro. L'intero arco del tour includerà installazioni in Uganda, nella Repubblica Democratica del Congo e in Kenya, prima di culminare in una mostra a L'Aia alla fine del 2017. In ogni sede ci saranno opportunità di registrare le storie orali di testimoni e vittime e di fotografare i praticanti della giustizia.

Newsletter AA 2016 agosto 11 McCallum2SINISTRA A DESTRA: Bradley McCallum, Defiance - William Samoei Ruto 'inversione' (Corte penale internazionale, 2012, apparizione dopo un fotografo sconosciuto; processo in corso), 2015. Olio su lino, 172.7 x 121.9.

Pensi che "Pesi e misure" potrebbe entrare in dialogo con la storia locale della Commissione per la verità e la riconciliazione (TRC) in Sud Africa?

Si lo spero. I ritratti testimoniali audio, quando accoppiati con le fotografie degli operatori di giustizia, parleranno agli imputati nei dipinti e sospenderanno lo spettatore all'interno dello spazio del dialogo. Attualmente sto anche sviluppando i ritratti audio di testimoni e vittime e sono interessato ai modi in cui il potere delle loro voci può portare giustizia. A questo proposito, l'associazione con la TRC sarà chiara, anche nelle testimonianze di altre parti del mondo. Non vedo l'ora di vedere come ogni serie di ritratti - quelli di imputati, professionisti della giustizia e vittime - vengono vissuti in relazione l'uno con l'altro.

Come speri di interagire con il pubblico locale che potrebbe essere stato influenzato dalle azioni degli imputati ritratti? Come svolgi il tuo ruolo di outsider in questi siti?

In ogni sito, i testimoni e i sopravvissuti alle atrocità potranno contribuire con le loro voci al progetto. Nella mia pratica, avere la distanza di essere "altro" può essere una risorsa importante, soprattutto quando si guarda all'eredità di situazioni traumatiche. Questo la posizione plasma anche il mio ruolo, responsabilità ed etica perché sottolinea l'importanza di guidare con domande, ascoltare e onorare i contributi delle persone con cui collaboro. La mia speranza è che "Weights and Measures" riunisca le persone per affrontare domande sul dolore, le atrocità, la perdita e la capacità dell'arte di creare un forum per esplorare le storie sui diritti umani e le questioni di giustizia sociale.

Allison K. Young è uno storico e critico d'arte con base a Brooklyn, New York. Attualmente è Ph.D. Candidato in Storia dell'arte all'Institute of Fine Arts, New York University, e docente di Storia dell'arte a Parsons, The New School for Design.

'Weights and Measures' sarà in mostra al Constitutional Hill a Johannesburg dal 2 febbraio al 31 marzo 2017, prima di visitare la Repubblica Democratica del Congo, l'Uganda e il Kenya (sedi attualmente in fase di sviluppo). La mostra culminerà a L'Aia dal 23 ottobre al 13 novembre 2017.

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