"Il naso del maestro lo tradisce" leggono i graffiti sotto la statua del memoriale di Rodi deturpata a Città del Capo. Fotografia: Kim Gurney

Esecuzione del presente

La seconda vita di Monumenti di zombi

Kiluanji Kia Henda, Ridefinendo The Power III (Serie 75 con Miguel Prince), 2011. Trittico, stampa fotografica montata su alluminio, 80 x 120 cm ciascuno. Per gentile concessione di Galerie Fonti.Kiluanji Kia Henda, Ridefinire il potere III (Serie 75 con Miguel Prince), 2011. Trittico, stampa fotografica montata su alluminio, 80 x 120 cm ciascuno. Per gentile concessione di Galerie Fonti.

Tre uomini compaiono su un oscuro palcoscenico di ottobre al Victoria & Alfred Waterfront di Città del Capo. Due sono seduti con boxer bianchi e uno giace sottovuoto in plastica, respirando in modo precario attraverso un cordone ombelicale di aria convogliata. La figura di destra è incappucciata, con il mento a coppa in una mano. Questa posa imita chiaramente la statua sfortunata dello statista coloniale, Cecil John Rhodes, nel campus dell'Università di Cape Town (UCT), che è stato avvolto in sacchi della spazzatura all'inizio di quest'anno da studenti che protestavano. Successivamente è stato allontanato dalle autorità mentre il suo futuro è stato discusso.

La statua incappucciata si alza, simile a uno zombi, dalla sedia. Si fa gradualmente strada attraverso un certificato di laurea incorniciato alla Rhodes University, letteralmente rimodellandosi con la sua forma spezzata, e smonta il suo posto prima di uscire dal palco giusto. Una figura centrale si assegna un logo Springbok, il famoso emblema della squadra nazionale di rugby del Sudafrica. È bloccato, non dignitoso, su una sedia di plastica che limita i suoi movimenti fino a quando anche lui esce dal palco lasciato in una lunga e sudata lotta. Fiancheggiata da queste due ideologie che crollano, la figura sottovuoto sull'orlo della vita o della morte si contorce al centro della scena. A seguito di questa denuncia della performance di Gavin Krastin, Trofeo, i membri del pubblico prendono spunto per partire - incerti sul destino del bozzolo di plastica o sulla propria responsabilità nei suoi confronti.

Il pubblico è piccolo: in tempo reale, gli Springboks stanno giocando la Scozia in Coppa del Mondo mentre le nazioni competono per la gloria sportiva. Allo stesso tempo, l'Europa e l'Africa sono coinvolte in una profonda crisi migratoria, che ricorda Global Nord e Sud allo stesso modo in cui appartengono a un solo mondo. "Molti hanno bisogno di venire qui proprio perché abbiamo insistito per andarci", afferma il editorialista britannico Gary Younge. Younge sottolinea inoltre che i paesi che affrontano le sfide più pesanti con i rifugiati sono poveri, in via di sviluppo le nazioni del mondo, rispetto alle loro controparti occidentali più ricche.

Le statistiche delle Nazioni Unite (ONU) lo confermano: l'Africa sub-sahariana ha ospitato 3.7 milioni di rifugiati (il 26% dei rifugiati in tutto il mondo) alla fine del 2014, provenienti principalmente dalla Somalia, dal Sudan, dal Sud Sudan, dalla Repubblica democratica del Congo, dalla Repubblica centrafricana e dall'Eritrea. Questo rispetto a 3.1 milioni in Europa (22% a livello globale), principalmente da Siria, Ucraina e Iraq. Il mondo sta affrontando uno spostamento globale senza precedenti, secondo lo stesso rapporto.

Inoltre, sta rapidamente urbanizzando. Entro il 2050, le Nazioni Unite prevedono che due terzi vivranno nelle città e in molti paesi in via di sviluppo oltre la metà nei bassifondi delle città. Nel 2016 le Nazioni Unite ospiteranno Habitat III, una conversazione globale sulle città che si svolge ogni vent'anni. La questione dell'equità è all'ordine del giorno, compresi i modi per estendere le opportunità e l'accesso all'interno della sfera pubblica e aumentare i beni comuni. Questa conversazione è già in corso in tutto il Sudafrica; la sua esca comprende l'improbabile triade di un uomo con un elmetto rosa, una toilette portatile e arte pubblica.

Segue un arcipelago assemblato di viaggi nel tempo per mettere insieme il modo in cui ciò è accaduto e suggerire il suo significato più profondo nell'esecuzione del presente.

Aprile 2015: uno studente che indossa un elmetto da muratore rosa brillante ha gettato il contenuto di un contenitore per WC portatile sopra la statua di Cecil John Rhodes all'UCT, per protestare contro “l'arroganza bianca” con le feci umane. Chumani Maxwele ha avviato una serie di ulteriori interventi sulla statua stessa e incontri studenteschi ai suoi piedi, che a loro volta hanno spinto all'azione contro altri cosiddetti monumenti "morti" in campus e siti pubblici in tutto il paese. All'interno di questo effetto a catena, un hashtag di Twitter che è diventato un movimento sociale, #RhodesMustFall, ha creato una seconda vita digitale. L'atto performativo di Maxwele è esploso in un appello nazionale per la trasformazione strutturale, non solo per quanto riguarda le università ma anche la società in generale per ricalibrare la sfera pubblica ventun anni in democrazia.

Le azioni di Maxwele hanno un contesto politico. Secondo i movimenti per la giustizia sociale nel Capo Occidentale, l'inadeguatezza dei servizi igienico-sanitari costituisce una violenza infrastrutturale e tattiche simili sono state usate come un modo per sollevare letteralmente una puzza collegando lo spazio pubblico alla salute pubblica. La statua fu successivamente creata e temporaneamente bandita, ma la sua seconda vita ha continuato ad andare oltre la fisicità dell'opera d'arte stessa, permettendo di rinegoziare il significato nel presente performativo.

Visti attraverso una lente più effimera, i monumenti "zombi" dimostrano una dimensione mobile di significato spettrale che sostituisce la loro materialità. Come tali, possono diventare un sito sia di resistenza che di vettore di radicale reimmaginazione. Il curatore Gabi Ngcobo ha detto a 'Remaking Place', una recente conferenza pubblica sull'arte, che le strategie di rievocazione sono strategie di confronto con fantasmi o fantasmi, "una ferita paradossale che si insegue per scacciare".

Settembre 2015: una statua diversa di Rodi in un sito commemorativo a Città del Capo ha avuto il naso angolato durante la notte. "Il naso del Maestro lo tradisce" e "I tuoi sogni di impero moriranno" leggi i graffiti di accompagnamento. Questo atto di rabbia ricorda le parole di William Mitchell, che scrive che anche l'arte pubblica è stata una sorta di monumentalizzazione della violenza.

Ottobre 2015: i manifestanti hanno picchettato la conferenza pubblica dell'UCT di Thomas Piketty, l'economista francese, per parlare di disuguaglianza. Portavano croci bianche, un ricordo della tragedia di Marikana quando furono uccisi trentaquattro minatori che protestavano e un evento a cui Piketty fa riferimento nel suo ultimo lavoro. La sua ben nota formulazione, grossolanamente riassunta, sostiene che il ritorno sul capitale è maggiore della crescita economica - in parole povere, come i ricchi diventano più ricchi.

Tuttavia, il pubblico non ha sentito parlare Piketty. Il suo passaporto era a corto di pagine libere richieste e la tecnologia non era in grado di fornire un sostituto. I manifestanti hanno comunque interrotto i procedimenti, dicendo che le persone che dovevano essere nella sala erano fuori spazzando spazzatura. "Chiediamo che l'insourcing diventi un impegno di principio di un'università pubblica africana decolonizzata", leggono il loro volantino. Piketty arrivò a Johannesburg pochi giorni dopo. Ha affermato che la vera uguaglianza ha bisogno di un salario dignitoso, di un'istruzione di alta qualità, dell'accesso alla proprietà, nonché della democrazia economica e politica. "Se queste sfide vengono affrontate in modo diverso, il Sudafrica e l'Africa sono il futuro del mondo", ha aggiunto.

Ottobre 2015: una serie di segni geometrici viene imbiancata sulla facciata del plinto di UCT di Rodi vacante, ancora rivestito e dipinto di blu-grigio. Sono i sostituti insipidi di una serie molto più avvincente di interventi precedenti, che vanno dagli hashtag colorati a una poesia di David Diop, Il tempo del martiree un cartone animato incollato sul privilegio del bianco. L'unico commento visivo che rimane è un'ombra di graffiti, il mento seduto pensieroso in mano. Il plinto vuoto segnala la politica e la poetica del vuoto. Rende evidente ciò che manca nella sfera pubblica e segna visivamente una sfida aperta: cosa facciamo con gli affari incompiuti del passato?

"Il naso del maestro lo tradisce" leggono i graffiti sotto la statua del memoriale di Rodi deturpata a Città del Capo. Fotografia: Kim Gurney"Il naso del maestro lo tradisce" leggono i graffiti sotto la statua del memoriale di Rodi deturpata a Città del Capo. Fotografia: Kim Gurney

Questa domanda si confronta con tutte le società postcoloniali e l'arte pubblica offre un barometro. Gli Stati Uniti, ad esempio, stanno discutendo l'eredità simbolica dei leader confederati e dei segregazionisti del dopoguerra nello spazio pubblico. Secondo The EconomistPer questa ragione, il principio guida in questi contrasti dovrebbe essere che, quando la terra e le risorse pubbliche sono utilizzate in modo da causare un reato diffuso, le autorità dovrebbero avere una buona ragione per farlo, altrimenti astenersi.

Alcuni approcci a questo enigma generale sono riconciliati e fanno, ad esempio, giardini di ricordi per ricordare il passato, non venerarlo. Altri invece rianimano il vuoto; l'artista Kiluanji Kia Henda si trova, in Ridefinire il potere III, su uno zoccolo ormai vuoto di Luanda per ripensarlo in un nuovo vernacolo. Il Sudafrica ha provato una sorta di "terzo spazio", come evocato dal teorico post-coloniale Homi Bhabha, che trascende la dualità lasciando che il vecchio siedesse accanto al nuovo. Questa idea di terzo spazio è alla base di una nozione più ampia, più comune nel Sud del mondo, di spazio pubblico come spazio comune che non appartiene a nessuno e a tutti, dove le rivendicazioni concorrenti devono essere costantemente rinegoziate e queste ricalibrazioni quotidiane vengono eseguite di nuovo. È una nozione più fluida e ibrida, un'elasticità della definizione che riconosce la precarietà e le eredità concrete. La serie fotografica di Guy Tillim del 2008, Patrice Lumumba Avenue per esempio, raffigura l'architettura coloniale e postcoloniale in diversi paesi africani in una relazione dinamica all'interno di scene di transizione e ibride che chiama "mondi fluttuanti".

Alla fine di ottobre, un elmetto rosa riapparve durante una settimana di proteste studentesche a livello nazionale. Questa volta è stato indossato da una donna fuori da una stazione di polizia di Cape Town, chiedendo il rilascio di altri manifestanti arrestati. Tra i detenuti figurava Maxwele, il provocatore di Rodi con il contenitore del water portatile. Gli studenti hanno unito le forze con i lavoratori per opporsi collettivamente agli aumenti delle tariffe e chiedere la fine dell'outsourcing. Come nel precedente intervento sulla statua, si mobilitarono sotto uno stendardo collettivo: #FeesMustFall. Ma, più in profondità, si trattava del lavoro sistemico necessario per ricalibrare la sfera pubblica, la ricomparsa della Marikana bianca attraversa il suo simbolo visivo. La conseguente conflagrazione politica mise saldamente sotto i riflettori condizioni di vita più eque, incarnate da una protesta parallela in un supermercato di Khayelitsha: #BreadPricesMustFall.

"Razzista, ladro, assassino, filantropo" leggono i graffiti al memoriale di Rodi a Città del Capo. Fotografia: Kim Gurney"Razzista, ladro, assassino, filantropo" leggono i graffiti al memoriale di Rodi a Città del Capo. Fotografia: Kim Gurney

Un partecipante nella fila di "Remaking Place" (il simposio sull'arte pubblica tenutosi a marzo 2015) ha offerto un aneddoto di chiusura sul pregiudizio razziale quotidiano e ha chiesto ai partecipanti: "Come può l'arte rendere visibile questo genere di cose?" Il significato del monumento agli zombi non risiede definitivamente nella sua forma concreta e nel pensiero magico dietro la sua scomparsa fisica, ma piuttosto nei mondi fluttuanti di una seconda vita performativa - imbustata, taggata, stagliata e trasfigurata in un'ameba sottovuoto che respira respiro incerto .

Kim Gurney è un artista visivo, giornalista freelance e ricercatore con sede a Città del Capo. È autrice di The Art of Public Space: curare e reimmaginare la città effimera (2015).

IMMAGINE IN EVIDENZA: "Il naso del maestro lo tradisce" leggono i graffiti sotto la statua del memoriale di Rodi deturpata a Città del Capo. Fotografia: Kim Gurney