Ita Kuti Kunaye (Make It rain) 2010 C-print 70-1.5 x 104.5 copy

Esecuzione del cambiamento

"Non ci sono più immagini semplici ... il mondo intero è troppo per un'immagine"

- Jean-Luc Godard

Nell'opuscolo di Mark Twain del 1905, "King Leopold's Soliloquy", Twain assume il personaggio di Re Leopoldo che si lamenta dell'arrivo della macchina da presa, l'incorruttibile Kodak. Con orrore del re, questa nuova tecnologia è in grado di testimoniare le atrocità che stava commettendo in Congo ed esporre le bugie che era stato in grado di far circolare e proteggere attraverso la stampa.

Come è cambiata la nostra fede. Abbiamo esplorato la valuta delle immagini per circa due decenni. Durante quel periodo, la macchina fotografica è diventata un apparecchio sempre più politico. Non puoi usare una macchina fotografica e non fare una dichiarazione politica - sulla razza, il genere e la sessualità, sulle risorse naturali, sul potere. Sempre più spesso ci troviamo a vivere in un mondo segnato da divisione e conflitto, e spesso coreografato dai media, e ci stiamo ancora ponendo le stesse domande:

Cosa determina il valore politico, economico e culturale dell'immagine? Qual è la complessa relazione tra immagini e potere (ed è possibile invertirle o almeno separarle l'una dall'altra)? Qual è la nostra relazione etica con l'immagine?

"Sarebbe bello se potessi andare oltre"

"Oltre a cosa?"

'Uno si aspetta di più dopo tutto questo

Su come dare un'immagine di cambiamento '

'Sì, ​​ma qui bisogna essere sinceri

Cerchi di trovare un'immagine di cambiamento

Ma non sai nemmeno se ...

È possibile una descrizione del cambiamento?

C'è qualche immagine che potrebbe anche qualificarsi? '

Così inizia il cortometraggio di Jean-Luc Godard, Changer d'image (Alter the Image), fatto trentacinque anni fa nell'ambito di una commissione per l'anniversario di un anno delle elezioni del presidente francese François Mitterand. Molti hanno salutato l'ascesa di Mitterand come una svolta, un momento di cambiamento ed emancipazione dai vincoli di un quadro capitalista. Tuttavia, non era così: l'intenzione di Mitterand di "cambiare vita" fu presto abrogata di fronte alla lotta economica, e i francesi l'establishment alla fine seguì l'agenda neoliberista della globalizzazione perseguita da gran parte del mondo occidentale. La produzione creativa di Godard era un mezzo per interrompere le strutture e i canali tradizionali di diffusione delle immagini, ma mentre lo spirito rivoluzionario si riduceva nella sinistra, così anche la portata del cinema militante.

PAGINA OPPOSTA: Adam Broomberg, Kodak Ektachrome, 34, 1978, cornice 4, 2012. Stampa C-41, 120 x 120 cm. Immagine concessa dall'artista.Adam Broomberg, Kodak Ektachrome, 34, 1978, frame 4, 2012. Stampa C-41, 120 x 120 cm. Immagine concessa dall'artista.

Il film di Godard, un commento sull'impossibilità del vero cambiamento e sull'inutilità di tentare di imbrigliarlo, usa un esempio del fallimento dell'artista stesso per illustrare il suo punto. Nel 1978, Godard fu invitato dal governo Samora Machel a recarsi nel Mozambico, recentemente indipendente, e ad assistere alla creazione della prima stazione televisiva del paese. Questo governo decisamente marxista era determinato a perseguire una politica culturale che mettesse in risalto l'autonomia del Paese, che cercavano di riflettere nella creazione di uno sbocco mediatico unico. Accanto a Jean Rouch e Ray Guerra, Godard iniziò a elaborare un concetto per una stazione televisiva che si allontanasse dal modello già costruito a ovest. Ecco un'occasione unica per unire un nuovo stato rivoluzionario post-coloniale con una nuova forma di media.

Mentre era in Mozambico, Godard ha creato un saggio di fotomontaggio, una sorta di diario, che ha incluso nel 300th edizione di Cahiers du Cinéma rivista, che gli era stato chiesto di modificare. Seguendo l'esempio di Rouch sull'inclusione essenziale del feedback, Godard decise di mostrare la tecnologia nelle mani delle persone - come se rappresentare la rappresentazione fosse l'atto finale. Godard andò in Mozambico con l'idea di viaggiare in una nazione senza un'immagine di se stesso. Il suo compito, come lo vide, era di aiutare a dare vita a questa immagine di sé, attraverso la creazione della televisione e l'esperienza di fare e guardare e poi rifare i film su se stessi. Il Cahiers il problema era originariamente inteso come una sorta di trailer, ma alla fine è diventato un requisito per un progetto incompiuto e fallito.

Il sogno di Godard di uno sbocco veramente radicale fu gradualmente eroso mentre lui e la sua squadra furono costretti a saltare attraverso i soliti cerchi dell'establishment. Il progetto vacillò e uno ad uno l'equipaggio fu sciolto e mandato a casa. Alla fine, il contratto di Godard è stato risolto. Ha lasciato il paese insoddisfatto del suo lavoro e frustrato da quella che percepiva come la sua stessa stupidità nel credere che le immagini del cambiamento potessero essere prodotte e diffuse attraverso un quadro saturo di burocrazia. Nessuna delle riprese di Godard in Mozambico rimane.

Nel suo film del 1982, Godard afferma che "l'immagine non esisteva, solo catene di immagini", e che era l'assemblaggio di queste immagini - sia in riferimento a immagini di DNA umano sia a quelle contenute in un manuale di fabbricazione di automobili - che costituisce il immagine stessa. Questo assemblaggio dà vita all'immagine. Conosciamo molto bene questo vicolo cieco. Un'esperienza che lo ricorda è stata nel 2011. Funzionari del governo ci hanno invitato in Gabon e ci hanno concesso due settimane per "documentarlo".

La nostra ricerca ci ha portato all'esperimento di Godard in Mozambico e al suo (ora famoso) rifiuto di usare il film Kodak per il progetto, sostenendo che, essendo basato sulla pelle bianca, era intrinsecamente razzista. I primi film Kodak non erano in grado di rendere accuratamente la pelle più scura. Anche per Godard c'era un legame indissolubile tra materiale e ideologia; la narrativa incorporata nel film era inseparabile dalla produzione creativa finale. Solo quando i due maggiori clienti di Kodak, l'industria dolciaria e l'industria del mobile, si sono lamentati della loro incapacità di produrre cioccolato fondente e chiaro o legno nella stessa immagine, Kodak ha affrontato il problema.

Come un omaggio, di sorta, e un rifiuto del gusto coloniale della commissione, abbiamo acquistato molti rotoli di film a colori Kodak degli anni '1950, il film Godard avrebbe determinato il razzismo e lo avrebbe portato con noi, incerto su come si sarebbe comportato. Durante il viaggio siamo rimasti colpiti dall'infrastruttura di esposizione culturale ereditata dal regime postcoloniale e dal modo in cui appariva quasi privo della stessa cultura che era così determinato a mostrare. Nel museo etnografico di Libreville abbiamo incontrato forse la metafora più succinta per questo: una fila di espositori vuoti che un tempo contenevano maschere Fang. Queste maschere, originariamente indossate dai capi spirituali e utilizzate durante le esibizioni rituali, sono ora custodite in collezioni museali americane ed europee, ritenute troppo preziose per essere lasciate in un piccolo museo nell'Africa centrale senza adeguate strutture archivistiche.

Come fotografi su commissione, siamo diventati un'estensione dello Stato, implicita in un quadro di rappresentazione, conservazione e visualizzazione che andava contro la sua presunta intenzione. Abbiamo sempre sospettato che questo progetto sarebbe stato un esercizio di razzismo istituzionale nostalgico e ci siamo resi conto che per contrastare questo, dovevamo utilizzare i nostri materiali in un atto di sovversione. Percorrendo una strada costruita in Cina verso la fine del nostro viaggio, abbiamo incontrato numerosi villaggi pigmei isolati in cui si stava svolgendo un raro rituale Bwiti. Ci è stato concesso il permesso di fotografare alcuni elementi del rituale.

GODARD DICE CHE "L'IMMAGINE NON ESISTE, SOLO CATENE DI IMMAGINI"

Da una cinquantina di tiri, è possibile salvare una sola immagine. L'immagine, che mostrava un ramo di palma secca appoggiata sul pavimento all'esterno del tempio di Bwiti, era irrilevante in senso formale - poiché i vari pigmenti nel film si deteriorano a velocità diverse, erano visibili solo i toni del magenta. Ma abbiamo visto che l'immagine, lungi dall'essere un fallimento, è servita come prova concettuale: ha offerto la prova visiva che la tecnologia di creazione dell'immagine è politicamente carica come le immagini che produce.

Gli eventi globali degli ultimi dodici mesi hanno portato alla ribalta una politica di violenza, esemplificata dal fascismo "whitelash" di Donald Trump. Ciò è evidente non solo negli Stati Uniti: l'elezione di Trump ha incoraggiato l'ala destra in tutta Europa, fornendo una piattaforma per la retorica estremista in tutto il mondo. Laddove la violenza è mostrata letteralmente nel film di Godard, esiste in forme più insidiose attraverso le piattaforme mediatiche contemporanee, consumate dal pubblico ed effettivamente normalizzate. Nel giustificare queste credenze e azioni come passi necessari per riportare i nostri paesi al loro antico splendore, sentiamo gli echi del razzismo e della segregazione che speravamo fossero consegnati alla storia.

Per lavorare al cambiamento, dobbiamo rifiutare l'idea di una singola formula; dobbiamo immergerci nelle connessioni fra immagini e il mondo da cui sono tratte. Dobbiamo educare noi stessi e registrare le nostre paure e il nostro impegno a resistere alle voci di xenofobia, misoginia, razzismo, omofobia e intolleranza. La nostra azione è una decisione politica, ma parla anche della nostra umanità - ciò che possiamo condividere l'uno con l'altro; ciò che possiamo dare piuttosto che ciò che possiamo prendere. Dobbiamo credere che la trascendenza della radicata teologia politica possa essere messa in atto dalle organizzazioni di base e dall'azione civile, attraverso una rete di relazioni peer-to-peer.

Chiediamo a coloro che si impegnano con il nostro messaggio di unirsi a noi - i nostri artisti, i nostri pensatori, i nostri ricercatori, le nostre istituzioni - per stare con noi e contrastare queste voci del fascismo moderno. Dobbiamo agire ora - potrebbe essere la nostra ultima possibilità di smantellare l'attuale quadro e contribuire a un sistema di e per le persone.

Adam Broomberg (nato nel 1970, Johannesburg, Sudafrica) e Oliver Chanarin (nato nel 1971, Londra, Regno Unito) sono artisti che vivono e lavorano tra Londra e Berlino. Sono professori di fotografia alla Hochschule für bildende Künste (HFBK) di Amburgo, in Germania. Insieme hanno avuto numerose mostre personali tra cui il Centro per l'arte contemporanea Castello Ujazdowski, Varsavia (2015); Jumex Foundation, Città del Messico (2014); FotoMuseum, Antwerp (2014); Mostyn, Llandudno, UK (2014); Townhouse, Cairo (2010); Musée de l'Elysee, Losanna (2009) e Stedelijk Museum, Amsterdam (2006).

www.handsoffourrevolution.com

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Gerald Machona, Ita Kuti Kunaye (Fai piovere), 2010. Stampa C, 1.5 x 104.5. Per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery.