Paul du Toit: una conversazione

Paul du Toit: una conversazione con Ashraf Jamal
Presentato in Art South Africa Volume 12 Issue 2

Ashraf Jamal: Ciao Paul! Sono immensamente interessato al tuo fascino populista e al tuo successo professionale come artista. Potresti parlare del perché il tuo lavoro è così apprezzato? Hai qualche consiglio per i giovani aspiranti artisti su come catturare l'attenzione pubblica e il portafoglio ?!
Paul du Toit: Fin dall'inizio volevo creare una forma d'arte molto personale per la quale all'inizio non esisteva un mercato. Se non stai facendo soldi con la tua arte, allora è un hobby e non una carriera. Sono stato molto influenzato ed esposto all'arte moderna sin da giovane, quindi ho voluto incorporare elementi di esso nel mio lavoro. Se guardi molte collezioni in cui sono presenti le mie opere, noterai che quei collezionisti adorano l'arte moderna. Per molti di questi collezionisti, quando la maggior parte degli artisti moderni morì, non furono create nuove opere. Quindi scoprono che il mio lavoro è un'estensione in un certo senso. Gli artisti moderni provenivano dall'Europa e furono molto influenzati dall'arte africana. Ho studiato il loro lavoro in cambio e lo sto riportando in Africa con una forte influenza dal Sudafrica.
Per quanto riguarda gli artisti che iniziano, direi: basta iniziare! È più facile che mai farcela e ottenere un seguito per il tuo lavoro usando Internet come strumento di esposizione. Devi lavorare tutto il tempo e se il tuo lavoro è unico, i collezionisti ti troveranno. L'arte impiega molto tempo a svilupparsi. Un ottimo punto di partenza è il corso gestito dalla Business School di fronte al Waterfront. Il corso si chiama Business Acumen for Artists.
piccola scultura
Paul du Toit, Tela espansa serie, 2012. Vernice per calcestruzzo, tela e poliuretano.
AJ: Adoro la brillantezza del colore e le linee sottili del tuo lavoro! La mia ipotesi è che [Joan] Miro sia di grande ispirazione. Potresti parlare del tuo metodo, stile e del tuo amore per il colore?
PDT: Sono stato molto fortunato a crescere nello studio di un artista fin da giovane. Sono stato esposto a Miro e all'arte moderna europea quando sono stato ricoverato in ospedale da bambino con artrite rhumatoid, e mia zia artista che ha viaggiato in Spagna mi ha mostrato libri su Miro dopo aver visto i disegni rozzi che stavo realizzando durante le sessioni di terapia artistica. Ho avuto questo momento in cui sono andato "Oh, wow è OK disegnare e dipingere in questo modo." Fino ad allora stavo disegnando quello che stavo vedendo, quindi studiare queste opere mi ha aiutato a dipingere dalla mia immaginazione e dipingere ciò che stavo pensando. Ci vuole una vita per costruire una carriera e il mio metodo, stile e amore per il colore sono stati sviluppati in un lungo viaggio scrupoloso. Dico sempre che mi sento come se avessi iniziato un dipinto una trentina di anni fa e ora continuo ad aggiungerlo. È un po 'come la scrittura a mano, e se sei fortunato come artista trovi il tuo stile. Questo di solito accade alle 4 del mattino quando meno te lo aspetti. Sono stato molto fortunato ad incontrare Chuck Close quando abbiamo lavorato su un progetto insieme a New York. Dice sempre che l'ispirazione è per i dilettanti, il resto di noi si presenta al lavoro. È solo attraverso il lavoro che scopri cosa vuoi fare.
attrazione cosmica
Paul du Toit, Attrazione cosmica, 2011. Olio, bastoncini di pittura ad olio e acrilico su tela.
AJ: L'arte sudafricana è generalmente piuttosto misera, desaturata o monocromatica ... mi sembra che tu stia combattendo contro le nostre gravitas ereditate e cerchi di spingere per una sorta di hi-art-lite; potresti parlarne?
PDT: Soprattutto gli architetti di questo paese trovo che siano daltonici. Sembrano trovare un colore monocromatico ogni anno e poi all'improvviso ogni edificio diventa “Bovino” o grigio. Non ho idea del perché siano così contrari all'uso del colore. Il colore ti rende felice e noi siamo una nazione così colorata e interessante.
AJ: Naive Art, Art Brut, Arte astratta, Pop Art; questi sembrano essere alcuni dei connettori che mi vengono in mente guardando la tua arte. Come sei arrivato a fare le scelte estetiche che hai fatto?
PDT: Art Brut è il posto in cui mi inserisco al meglio e dove sono il più a mio agio. Una volta ho fatto questo studio su quale artista ha influenzato gli artisti che ho seguito. Ho guardato il lavoro di Keith Haring ed è stato per lo più influenzato da Jean Dubuffet, che non molti conoscono. Ho rintracciato le influenze fino all'anno 1275. Tutti gli artisti si basano su ciò che è accaduto prima. Tutta l'arte è un'astrazione di qualcosa. Alla fine siamo tutti influenzati da una sorta di creazione di marchi.
AJ: Un precursore locale, e forse e fonte d'ispirazione per il tuo lavoro, potrebbe essere Norman Catherine. Cosa ne pensi del suo lavoro? Trovi connessioni?
PDT: Il lavoro di Norman Catherine è fortemente influenzato da un disegnatore di cartoni animati di Pittsburg o Filadelfia negli Stati Uniti, dove Norman ha trascorso un po 'di tempo, non ricordo il nome dell'artista ma ricordo di aver visto il suo lavoro negli anni '80. Norman è riuscito a rielaborare gli stessi personaggi nel corso degli anni. Per me le uniche somiglianze nel nostro lavoro potrebbero essere i colori primari che usiamo; se guardi davvero il lavoro, allora non c'è influenza diretta. Mi piace il suo lavoro.
dispari
Paul du Toit, Dispari, 2012. Olio, bastoncini di pittura ad olio e acrilico su tela.
AJ: Parliamo un po 'di più di Miro - l'arte e le sculture - possiamo sviluppare le connessioni qui?
PDT: Le mie prime sculture sono influenzate da molti artisti, ma Mirò mi ha aiutato a superarle tutte molto rapidamente. Più ho studiato il suo lavoro, più sono stato influenzato dai suoi metodi e modi di pensare. Ad esempio, ora uso i miei dipinti e disegni come progetti per creare sculture. In questo modo impari anche a risolvere i problemi nelle fasi di pianificazione. Ho imparato come usare il mio lavoro e creare più lavoro da lì.
AJ: Afropop è una parola vivace che mi piace perché è facile, arioso, leggero. Questo descrittore ti gelifica? O hai un gancio migliore, più chiaro, più interessante? C'è qualcosa nell'arte africana - scultura, curiosità, innovazione nel design - che ti ha ispirato?
PDT: Guardo sempre maschere colorate per vedere se c'è qualcosa di unico che mi ispira, ma devo ancora imbattermi in qualcosa di africano che mi commuove. Mi piace l'arte con coraggio creato dal nulla. Così spesso gli artisti si copiano direttamente e lavorano troppo. Mi piace pensare al mio lavoro più come ad AfroPunk. Quando le persone vedono qualcosa di diverso e unico per la prima volta, provano sempre a metterlo in relazione con qualcos'altro. Anche quando le persone incontrano qualcuno per la prima volta, diranno che la persona ricorda loro qualcun altro.
AJ: La tua arte rende le persone molto felici, un sentimento importante di cui ci dimentichiamo. Potresti parlare delle risposte di persone / acquirenti al tuo lavoro?
PDT: Fortunatamente le persone che comprano il mio lavoro non sono pecore e comprano le opere perché lo adorano e lo ottengono. Non posso vivere con l'arte oscura e pesante intorno a me e amo essere circondato da creature felici. Allo stesso tempo sono riuscito a sviluppare il mio strano alfabeto di segni che mi adeguo per formare ritratti e astrazioni di ominidi. Ecco perché ho creato PlanetPaul con l'idea di colonizzare questo Pianeta con strane creature e persino di fare animazioni di volta in volta. È interessante quando i collezionisti mi raccontano le loro storie su ciò che vedono nelle opere.
paulsculpture
Paul du Toit, Tela espansa serie, 2012. Vernice per calcestruzzo, tela e poliuretano.
AJ: Il tuo lavoro parla molto bene al mondo del design ... è il respiro del tuo lavoro? L'uso di spazio e linea? Il colore favoloso?
PDT: A volte c'è una forte sovrapposizione con il design e sono stato molto fortunato a incontrare alcuni dei migliori designer del nostro tempo e persino a trascorrere del tempo nei loro studi a Milano e Hong Kong. La sfida più grande è sapere quando fermarsi. È molto più difficile creare qualcosa di semplicistico che funzioni. Attraverso l'esperienza puoi usare lo spazio e la linea per ottenere un effetto bilanciato; l'uso del colore è istintivo che trovo.
AJ: Pensi che il tuo lavoro sia africano o come parte di un più ampio contesto artistico globale? Che dire di Keith Haring o [Jean-Michel] Basquiat?
PDT: Fin dall'inizio sono stato costretto a guardare in modo globale, dato che il mio lavoro non è stato escluso qui dall'inizio. Fortunatamente non ho mai studiato arte formalmente e studiato computer di programmazione per un breve periodo. Mi sento incorrotto per non aver studiato arte formalmente. Con il lancio di Internet in Sudafrica, ero in una posizione ideale per creare il mio sito Web e raggiungere a livello globale. Pensavo di essere nato nell'era sbagliata e mi sarebbe piaciuto essere in giro quando l'arte moderna era al culmine. Con il passare del tempo ho capito che avrei dovuto essere a New York a metà degli anni Ottanta, quando tutti i miei artisti preferiti erano ancora vivi e creavano arte molto innovativa; come Basquiat, un'altra delle mie influenze. Ho scoperto la maggior parte delle sue opere abbastanza tardi, ma abbiamo avuto le stesse influenze e capisco perfettamente lo spazio in cui si trovava quando ha creato il suo immenso corpus di opere. Il mio obiettivo fin dall'inizio era diventare globale e sono stato molto fortunato ad avere uno studio a Brooklyn, New York. La parte migliore di questo viaggio artistico sono stati i viaggi e le persone con cui abbiamo incontrato e stretto amicizia.
AJ: Pop è lo zeitgeist globale che definisce. È spesso considerato schiumoso, sciocco, banale ... qual è la tua opinione sulla Pop Art? chi sono i tuoi preferiti ti vedi come appartenente a una tradizione?
PDT: Vivo secondo l'etica originale del Punk in cui esci e fai le cose per te stesso. Scherzo spesso e dico che ho studiato arte alla Scuola indipendente per l'autoeducazione. Prendi un pennello e inizia a creare. Non mi piace appartenere a gruppi e per me il pop è in qualche modo legato alla moda. Mi piace pensare che i miei lavori resisteranno alla prova del tempo e in un modo che sta accadendo, quando guardo la domanda di lavori più vecchi all'asta o nel mercato secondario. Per me il Pop indica anche la produzione di massa. Creo solo pezzi originali o edizioni molto piccole in cui ogni pezzo è simile ma unico. Se guardi un Warhol o Lichtenstein originale e senti e noti le trame, puoi vedere il talento artistico. Non hanno tracciato le opere da un proiettore.
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Paul du Toit, Tela espansa serie, 2012. Vernice per calcestruzzo, tela e poliuretano.