SANKARA | L'uomo retto

Una profezia panafricana

Thomas Sankara discese nell'Alto Volta nel 1983 come figlio prodigo, armato di una visione audace per trasformare quello che all'epoca era il secondo paese più povero del mondo in Burkina Faso, "la terra degli uomini in posizione verticale". È da questa profezia fondante che l'ultimo lavoro di Pierre-Christophe Gam prende il nome. La serie è una ricostruzione immersiva della vita, della morte e dell'eredità di Thomas Sankara. Gam utilizza una lussuosa fusione architettonica di tecniche digitali e materiali che vanno dalla pixel art alla fotografia che collaborano per teletrasportarci in una matrice multidimensionale della politica di Sankara. I martiri non muoiono mai, sono solo rinati. La serie di Gam ci offre una rinascita dello spirito rivoluzionario e innegabilmente profetico di Thomas Sankara come narrativa apocrifa in tre parti: i Miracoli, il Tradimento e la Resurrezione.

Pierre Christophe Gam, The Battle, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage di supporti misti, 100 x 74 cm.Pierre Christophe Gam, La battaglia, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage con supporti misti, 100 x 74 cm.

Pierre Christophe Gam, La battaglia della ferrovia, 2017. Stampa digitale su tela.Pierre Christophe Gam, La battaglia della ferrovia, 2017. Stampa digitale su stoffa.

La prima sezione della serie, che documenta l'audace agenda nazionale di riforme del leader, è allo stesso tempo esteticamente giocosa e complessa. Gam, che è nato nello stesso anno dell'ascensione alla presidenza di Sankara, narra la lotta rivoluzionaria Burkinabe attraverso l'obiettivo della sua stessa giovinezza. Attinge l'estetica del Manga giapponese e dei videogiochi del tempo attraverso verdi brillanti, rosa bubblegum e gialli nitidi che infondono i collage con una vitalità giovanile. Questa vivacità ha la funzione di introdurre il lavoro in un modo accessibile a tutti; Thomas Sankara era un uomo del popolo, e questa serie è la stessa. In cima a ogni collage si trova un profilo di Sankara che si staglia all'interno di una stella gialla, circondata da nero, rosso e verde distintamente panafricani, un dettaglio che conferisce alle costruzioni altrimenti didattiche e giocose un tono propagandista.

Gam estetizza ulteriormente il panafricanismo marxista di Sankara nella sua sintesi di molteplici elementi, impiegando media misti per assemblare composizioni sfumate in cui tutti i mezzi di produzione sono attivamente coinvolti nella cornice. Influenzato dal suo background di architetto e dal tempo trascorso nel mondo del design di lusso, la serie è costruita in modo impeccabile a strati. Il piano di pixel costituisce lo strato fondamentale delle composizioni di Gam, con tableau stampati in digitale che raffigurano Burkinabes come personaggi pixelati che recitano pilastri dell'agenda di Sankara. In questa estetica del comune al lavoro, ogni pixel è un seme e ogni seme viene portato alla raccolta. Ciò che è concettualizzato nel tessuto stampato in digitale, si materializza attraverso il suo collage di accompagnamento.

Avendoci immersi nella visione dei Miracoli di Sankara, Gam continua a presentarci questi altri giocatori nella matrice. Sia il vicepresidente di Sankara che il suo compagno più vicino, Blaise Compaore, hanno contribuito a orchestrare l'assassinio di Sankara. Il tradimento di Sankara fu facilitato dalla moglie di Compaore, una donna creola di nome Chantal Terrasson de Fougères. Nipote di un ex governatore coloniale francese, Chantal era membro dell '"élite alienata" del Burkina Faso la cui prolungata vicinanza al potere era intrinsecamente antitetica alla prassi rivoluzionaria di Sankara.

Pierre Christophe Gam, The Temptation, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage di supporti misti, 60 x 45 cm.Pierre Christophe Gam, La tentazione, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage con supporti misti, 60 x 45 cm.

La tentazione vede Chantal che giace in cima a cadaveri insanguinati abbozzati in una posa seducente, che rappresenta l'esitazione, la saccarina e, in definitiva, la tentazione fatale che ha incarnato. È vergine nel suo vestito e sensuale nel suo posizionamento, tutte in cima a forme sprezzanti che frugano tra mucchi di cadaveri insanguinati. Chantal versa lo champagne da una bottiglia d'oro, che emerge rosso dal beccuccio. Il tono giocoso comunicato da rosa, verdi e gialli che punteggiano la prima sezione è reso più austero dall'introduzione di questo rosso simbolico. La perniciosità della scena viene neutralizzata attraverso la tecnica della matita colorata di Gam, che conferisce una qualità da libro di fiabe alla disposizione altrimenti sempre più malvagia.

Pierre Christophe Gam, The Pact, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage di supporti misti, 60 x 45 cm.Pierre Christophe Gam, Il Patto, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage con supporti misti, 60 x 45 cm.

Questi ghoul si riuniscono minacciosamente Il Patto, sotto il controllo inquietante dei burattinai: il presidente francese Francois Mitterand a destra e la Félix Houphouët-Boigny della Costa d'Avorio a sinistra. Dal cubo dei ghoul emergono tentacoli a spirale, che avvolgono i burattinai Rose Croix in un macabro abbraccio. Compaore è raffigurato inginocchiato al centro dell'inquadratura, le mani intrecciate come se fossero in preghiera - sia per misericordia o pentimento - mentre fa il patto del tradimento supremo. Il patto di Giuda con i ghoul precede il triste climax del martirio di Sankara, raffigurato in L'omicidio. Sankara si erge coraggioso e austero, con un bagliore di giovinezza, in prima linea su un tavolo rosso fiancheggiato dai suoi dodici discepoli. Ai due lati, è affiancato da sei pistole, di nuovo reso giocoso dal loro rendering in rosa contro giallo. Gli assassini sono modellati da uomini veri, sparando a una Sankara abbozzata, una giustapposizione estetica che ripercorre l'astrazione dietro l'omicidio del profeta. In realtà, non era l'uomo che cercavano di uccidere, ma il suo spirito. L'assassinio di Sankara avvenne appena quattro mesi dopo il suo punto di riferimento "Discorso sulla collina" al forum dell'Unione Africana del luglio 1987, in cui invitava tutte le nazioni africane ad abbandonare il rimborso del loro "debito" nei confronti delle potenze coloniali. È per questa espressione radicale che Sankara, il profeta, arrivò alla sua crocifissione.

Pierre Christophe Gam, The Murder, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage di supporti misti, 60 x 45 cm.Pierre Christophe Gam, L'omicidio, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage con supporti misti, 60 x 45 cm.

Mentre sei uomini armati fiancheggiano la figura di Sankara L'omicidio; sei angeli femminili lo circondano nella cornice centrale del trittico "La Patrie", un'essenza divina di bellezza e risurrezione che fuoriesce dai loro palmi. È il primo che vediamo del martire post-mortem: inerte e vulnerabile, avvolto nel grembo di un modello che rappresenta Mariam Sankara. I loro due corpi nudi neri ricoprono la bellezza rinascimentale della Pietà di Michelangelo; e se Sankara è il profeta che si è sforzato di condurre il Burkina Faso in Terra Santa, allora Mariam è la Madonna Nera che stringe il profeta caduto nella resa scultorea dopo la sua crocifissione. Non abbassa lo sguardo sul suo corpo con triste rassegnazione; ma piuttosto guarda dritto in avanti con un indirizzo potente, in modo da riportare la vita nel suo corpo attraverso la sua forza. È l'incarnazione del potere divino femminile e del motivo di Iside che ripercorre la serie. Purtroppo, Sankara torna in vita in "The Resurrection". È avvolto nel tessuto di un migliaio di donne pixelate, con i cesti pieni in testa: una testimonianza dell'abbondanza che Sankara si è impegnato a raccogliere nella sua gente nella vita. Sebbene il corpo in carne di Sankara sia morto, la manifestazione della sua visione si replica all'infinito attraverso questi connazionali. Viene portato a morte da Giuda; è riportato in vita dagli angeli, dalla sua Maria; ma alla fine viene tenuto in vita dal suo popolo. Un seme sepolto continuerà a produrre più frutti.

Pierre-Christophe Gam, Tryptique “La Patrie B”, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage di supporti misti, 133 x 100 cm.Pierre-Christophe Gam, Tryptique "La Patrie B", 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage con supporti misti, 133 x 100 cm.

Pierre-Christophe Gam, Tryptique “La Patrie C”, 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage di supporti misti, 100 x 84 cm.Pierre-Christophe Gam, Tryptique "La Patrie C", 2017. Carta per archivio Hahnemuhle, collage con supporti misti, 100 x 84 cm.

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L'AFRICA È ORA -

Sì, "Africa is Now" è un'affermazione di tendenza. Ma come si presenta pratica?

“Sankara, The Upright Man” è una presentazione itinerante che pianta semi della memoria del suo omonimo ad ogni installazione: prima a Cape Town, alla fiera Art Africa a marzo 2017; poi a Dak'Art, in Senegal, a maggio; e ora all'Africa Centre di Londra. Accompagnato da un programma di talk dinamici, proiezioni di film e discussioni in panel; questa presentazione attiva l'eredità di Sankara come catalizzatore per l'indagine culturale sulla realtà attuale dell'Africa, con gli occhi sul passato e l'azione verso il futuro.

Il presente è il futuro in movimento.

L'afropresentismo libera la storia africana e il miracolo e il progresso tecnologico dal regno dello speculativo, dell'alieno, del surreale. Individua invece la presenza di queste storie mistiche nel adesso. Non come potenzialità lontane, ma come codici intrecciati nella nostra realtà attuale. L'afropresentismo è tanto un prassi in quanto è un'estetica.

Afropresentismo significa che questo corpus di lavori è un archivio contemporaneo del tempo trascorso da Gam a scaricare saggezza da e su Thomas Sankara in Burkina Faso tra il 2013 e il 2016. Afropresentismo significa che Gam ha usato le moderne tecnologie per costruire questo archivio - manipolazioni digitali su dispositivi digitali ... adesso nativo a noi. Afropresentismo significa che nel 2018 Gam ha trasformato il suo profilo Instagram in una galleria digitale di questa mostra, ogni composizione suddivisa in un quadrato di una griglia di 9 tessere. L'afropresentismo è in queste ibridazioni stratificate: in processo, esecuzione, cura e consegna. L'afropresentismo riguarda tutte queste attivazioni in collaborazione. Si tratta di dialoghi, post di blog e storie di Instagram, che incorporano questo lavoro più in profondità nelle nostre realtà fisiche e digitali.

Il lavoro di Gam estende l'eredità di Sankara nel tempo e attraverso i media, piantandolo nel momento pulsante attuale. Gam non mitizza un mondo oltre questo. Lui crea un mondo entro nostro. Uno costruito dalle nostre stesse storie, inevitabilmente già situato nel futuro: il nostro presente.

L'afropresentismo chiede che il futuro sia plasmato dalle meditazioni sul passato. Chiede che il tessuto di queste storie sia indossato con orgoglio, su cui costruire criticamente, per emergere come modelli per la salvezza che deve ancora venire. L'uomo retto è allo stesso tempo un'ode e un'offerta ai martiri in questo progetto dell'Illuminismo.

Di Neema Githere

SANKARA | L'uomo retto

5-14 OTTOBRE 2018

APERTURA VENERDÌ, 5 OTTOBRE 2018 DALLE 6 ALLE 8.30 | AFTER PARTY Dalle 8 alle 11

PRESTAZIONI SPECIALI VENERDÌ 5 OTTOBRE 2018 DALLE 7 ALLE 7.20

IL CENTRO AFRICA, 66 GRANDE SUFFOLK ST, LONDRA SE1 OBL