La cerimonia inaugurale di apertura del Palais de Lome alla presenza del presidente togolese Faure Essozimna Gnassingbé (al centro). © ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.

Palais de Lomé: reinventare il patrimonio naturale e storico per promuovere i talenti creativi in ​​Africa

Un tempo simbolo del potere sotto i regimi coloniali di Germania e Francia, l'ex Palais des Gouverneurs e il suo parco adiacente sono stati restaurati e trasformati per diventare il Palais de Lomé, un centro artistico e culturale per il design, le arti visive e dello spettacolo

La cerimonia inaugurale di apertura del Palais de Lome alla presenza del presidente togolese Faure Essozimna Gnassingbé (al centro). ©ARTE AFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

Il Palais de Lomé si concentrerà sul patrimonio africano e sull'arte contemporanea in mostra la vitalità e la diversità delle opere culturali nazionali e panafricane che vanno dalla pittura, alla fotografia, alla scultura, ai nuovi media e al design attraverso i vari spazi espositivi e il suo parco botanico di 26 acri.

La regista Sonia Lawson accompagna i giornalisti in una visita guidata alla mostra. © ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.La regista Sonia Lawson accompagna i giornalisti in una visita guidata alla mostra. ©ARTE AFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

"Reinventare il patrimonio naturale e storico per promuovere i talenti creativi in ​​Africa" ​​- una singola frase che incarna l'intero ambito delle ambizioni del nostro progetto. Il progetto è un'affermazione audace della nostra identità lungimirante, all'interno di un luogo ricco di storia. Nasce dalla determinazione di Sua Eccellenza Mr Faure E. Gnassingbé, il Presidente della Repubblica del Togo, per aprire il Palais al popolo togolese in modo che possano rivendicare il loro patrimonio culturale e trarne ispirazione. Oggi l'ex edificio coloniale ha rotto i legami con il suo passato di esclusione per presentare il meglio della creatività togolese e africana. Questo progetto con ambizione internazionale e finanziato dallo stato togolese mette in mostra la vitalità e la diversità delle opere culturali nazionali e panafricane, che vanno dalla scultura e dal design ai nuovi media, attraverso i vari spazi espositivi e nel Parco del Palais. I pilastri del progetto sono: promuovere la cultura, sia artistica, culinaria, scientifica o tecnica; preservare e condividere la ricchezza di uno spazio ambientale eccezionale nel cuore della capitale; far parte dell'educazione delle generazioni future; e partecipare allo sviluppo del settore economico e turistico del Togo. "

–Sonia Lawson, direttore del Palais de Lomé

Un ballerino tradizionale esibirsi alla cerimonia di apertura. © ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.Un ballerino tradizionale esibirsi alla cerimonia di apertura. ©ARTE AFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

Un luogo pionieristico, una ricchezza di esperienze

Il Palais de Lomé aprirà a novembre con cinque mostre: il Togo of Kings con oggetti e manufatti tradizionali in prestito da discendenti di vari regni, capi e comunità tradizionali in Togo; Lomé +, a cura dell'architetto e artista Koffi Sename Agbodjinou, che indaga la città di Lomé come spazio urbano attraverso interpretazioni passate, presenti e future; Renovation (s), una mostra fotografica che documenta il rinnovamento del Palais con le opere dei fotografi: François-Xavier Gbré, Marcel Amouzou e Kodjo Wornanu; Three Borders, una presentazione di artisti contemporanei provenienti da Togo, Ghana, Benin e Nigeria e una mostra di design che mette in luce il lavoro del defunto designer industriale e artista togolese Kossi Aguessy.

© ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.©ARTE AFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

La storia del Palais de Lomé

Il Palais de Lomé è nato dal desiderio del governatore tedesco August Köhler di rendere visibile la nuova capitale coloniale dal mare. Fu costruito per sette anni, dal 1898 al 1905, sotto la direzione tecnica dell'ingegnere tedesco Furtkamp. Era un simbolo del potere e della prosperità della colonia tedesca. L'edificio fu dapprima residenza dei governatori tedeschi, poi francesi. Divenne poi sede della Presidenza togolese fino al 1970. Dal 1976 al 1991, fu residenza degli ospiti della Repubblica del Togo, poi residenza del Primo Ministro nell'ottobre 1991. Simbolo di controversie politiche, l'edificio si deteriorò significativamente e poi è stato lasciato in rovina dopo un periodo di disordini sociali e politici nel 1990 e 1991. Negli ultimi due decenni, è stato vuoto e chiuso al pubblico. Nel 2014 sono iniziati importanti lavori di ristrutturazione, guidati e gestiti da una collaborazione di studi di architettura togolesi e francesi: Sara Consult Architects, Segond-Guyon Architects, Laurent Volay Architects e l'architetto paesaggista Frédéric Reynaud. Questo nuovo importante sviluppo culturale per il Togo e l'Africa occidentale è stato finanziato con il sostegno dello Stato togolese. Fa parte di un'iniziativa del Capo dello Stato togolese, Sua Eccellenza Mr. Faure E. Gnassingbé, per aprire al pubblico lo spazio abbandonato, permettendo al popolo togolese di rivendicare e reinventare la sua eredità per il futuro.

Il Palais de Lomé completamente restaurato. Per gentile concessione del Palais de Lomé e della Repubblica del Togo.Il Palais de Lomé completamente restaurato. Per gentile concessione del Palais de Lomé e della Repubblica del Togo.

Una speciale pre-apertura del Palais de Lomé ha avuto luogo il 22 novembre 2019 prima dell'inaugurazione dell'istituzione, che si apre al pubblico il 26 novembre 2019.

Per ulteriori informazioni, contattare il Palais de Lomé a contact@palaisdelome.org.