Owanto, Flowers Vll, (dettaglio) 2020, stampa UV su alluminio con fiore in porcellana fredda, 182 x 130 x 17 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

Owanto: Mille voci, ma duemila piedi

Owanto, Flowers Vll, (dettaglio) 2020, stampa UV su alluminio con fiore in porcellana fredda, 182 x 130 x 17 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.Owanto, Particolare di Fiori VI, 2019. Stampa UV su alluminio con fiore in porcellana fredda, 125 x 176 x 17 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

Oggi, pochi Ohioans sanno che, durante gli anni '1960 e '1970, James Burt - un medico il cui nome forse non dovrebbe essere citato, ma le parole, come il tempo, testimoniano - ha eseguito ciò che ha soprannominato "operazioni d'amore" su oltre centosettanta donne. Quelli che considerava "strutturalmente inadeguati al rapporto sessuale", una condizione "suscettibile di intervento chirurgico", furono migliorati, per soddisfare il piacere dei suoi colleghi maschi. A quel tempo, il desiderio di soggiogare i corpi delle donne aveva un Burt per avatar. Nella nostra realtà contemporanea, invece, la possessività assume nomi e forme differenti. Gli uomini inventano assistenti digitali, capaci di servirli meglio. Portano nuovi pseudonimi, sebbene la femminilità dei servi rimanga: si chiamano Alexa, Siri o Cortana [1].

Quest'anno Cincinnati, nella quale risiedevo, ha lanciato un'iniziativa cittadina chiamata Power of Her per celebrare il centesimo anniversario del movimento delle suffragette; un'offensiva, che garantiva il diritto di voto costituzionale delle donne americane. Nel mio piccolo angolo della Queen City, nascosto in un centro d'arte che sognavo di essere secondarie per un donne, ho ideato la mostra di Owanto.

Nel caso in cui il suo pseudonimo non lo avesse reso chiaro, Owanto è una donna. In Myene, la lingua madre di sua madre, questa è la parola che si usa per indicare il genere femminile. Questo nome, lei riconobbe come suo; un semplice gesto di riconoscimento che noi donne facciamo sempre. Riconosciamo la presenza l'uno dell'altro e, così facendo, rispondiamo al fatto che la nostra esistenza è in costante pericolo. Quando penso alle donne che si riconoscono a vicenda, mi viene in mente un uomo che amavo, che, quando incontravo un altro uomo di colore per strada, gli annuiva. La tua presenza si fa sentire, ha significato. Rinata come Owanto, l'artista saluta sua madre, che portava il nome, e si inchina a tutti noi.

Owanto, Flowers VI, 2019 Stampa UV su alluminio con fiore in porcellana fredda 125 x 176 x 17 cm.Fiori VI, 2019. Stampa UV su alluminio con fiore in porcellana fredda, 125 x 176 x 17 cm.

A un paio di miglia di distanza da dove immagino la sua mostra, un'altra donna nera, nata all'incirca nello stesso periodo, ha preso lo stesso impegno. Nel 1978, la professoressa e scrittrice Gloria Jean Watkins ha preso in prestito il nome della sua bisnonna ed è diventata l'incredibile figura che ora chiamiamo bell hooks. Nel suo saggio "to Gloria, who is she" [2] (in Talking Back), scrive: "Affermare questo nome era un modo per collegare la mia voce a un'eredità ancestrale della donna che parlava - del potere della donna".

Simile a bell hooks, Owanto ha una storia di nomi di nomi. Si ribella regolarmente contro quello che quest'ultimo considerava il "modello di espressione guardinga" delle donne. Il suo recente Fiori serie, che aumenta la consapevolezza sull'E / MGF (mutilazione / escissione genitale femminile), esemplifica questa pratica. Per realizzare le tredici fotografie, l'artista ha abbracciato il ruolo della giornalista, scavando nell'humus di storie familiari sepolte, avendo scoperto, in un album fotografico appartenente al suo defunto padre, una serie di piccole stampe inquietanti. Nelle interviste, racconta la sua reazione istintiva alle fotografie ingiallite da 3 x 4 pollici. Raffiguranti riti di passaggio, mostravano giovani donne, con le gambe divaricate, colpite frontalmente mentre subivano la circoncisione. Come il sole impresso sulla retina, queste immagini si sono attaccate. Non importa quanto Owanto li abbia spinti indietro nel suo "cassetto dimenticato". Quale passato coloniale era stato nascosto lì, sotto strati di polvere? L'immagine dell'ombra dell'ustione, ancora presente nella sua mente, costrinse Owanto a "rispondere". Mescolando scultura e fotografia, un mezzo, le cui possibilità predatorie sono già state discusse - era comunemente usato dai due punti per giustificare classificazioni eugenetiche e razziste -, l'artista ha cercato un modo per rivendicare la proprietà sui corpi delle donne e il modo in cui viene raccontata la loro storia . Ha associato ogni fotografia a una Camelia in porcellana di fattura unica, con la quale ha adornato la stampa, come per ricucire parte della carne ritagliata. Leggendo Camellia oleifera's Storia, la specie più diffusa nei giardini, ho scoperto che, in Giappone, dove il suo olio viene pressato, il fiore viene utilizzato per pulire lame e strumenti da taglio.

Flowers VI, 2019 Mille voci, veduta della mostra, Zeitz Museum of Contemporary Art Africa, 2019 Collezione permanente di Zeitz Museum of Contemporary Art Africa Per gentile concessione di Zeitz Museum of Contemporary Art AfricaFiori VI, 2019. Mille voci, veduta della mostra, Zeitz MOCAA, 2019. Collezione permanente di Zeitz MOCAA. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Dalla serie di tredici, La Jeune Fille à la Fleur è probabilmente l'immagine più sorprendente. Ora si trova permanentemente nella collezione del più grande museo africano esistente, Zeitz MOCAA, a Cape Town, in Sud Africa. Guardando l'immagine, non è il fiore - sebbene giallo, cangiante, posto tra le gambe della giovane donna - che colpisce di più, ma questa mano, che giace lì, sulla sua spalla destra - questa mano problematica, impossibile da leggere, entrambe fermo e confortante; coercitivo, ma che ci auguriamo un gesto di sostegno.

Questo lavoro polarizza critici e pensatori. A causa del suo contenuto e approccio, la ricerca di Owanto si innesca. Solleva la questione della giustizia rappresentazionale e dell'artivismo, del mostrare la violenza inflitta ai corpi neri, un tropismo di cui è carica la storia dell'arte. Forse per queste preoccupazioni, forse per interesse personale, negli anni sono diventato meno affascinato dal Jeune Fille à la Fleur. Come la prima luce accecante, l'alone scuro impresso sulla retina di Owanto, non lascerà mai la mia mente. Posso vedere con gli occhi chiusi. Questo è il motivo per cui, immaginando la mostra dell'artista a Cincinnati, ho scelto che l'immagine non fosse al centro della scena. Invece, ho privilegiato un altro punto di ingresso nel lavoro, attraverso il suono.

Immagina un blocco di cemento, con scale inclinate che vanno su e giù per le viscere grigie. Frutto dell'ossessione di Zaha Hadid, il museo si apre come il ventre di una balena. Una volta dentro, i tuoi piedi ti portano nell'angolo più vicino della fossa, dove ti aspetta una rampa di scale in discesa. Ad ogni passo, obliquo fino al punto di squilibrio, i livelli di luminosità diminuiscono. Raggiunto il livello più basso delle viscere, i tuoi occhi si sono abituati alle ombre. E lì, nascosto sotto la scala inclinata, riposa il portagioielli di Owanto, protetto. Da una porta, socchiusa, emergono mille voci.

Spesso abbinato a Fiori, Mille voci, come uno spettacolo sonoro coinvolgente prodotto in collaborazione con la giornalista Katya Berger [3] - la figlia dell'artista -, amplifica le testimonianze audio dell'E / MGF da trentacinque paesi e da donne dai quattordici ai settant'anni. Sinfoniche nell'installazione, le loro voci sono state registrate per la prima volta sui telefoni e inviate a Owanto tramite app, prima di essere modificate digitalmente e assemblate insieme al suono scoppiettante di un disco rotto. L'effetto che crea il loop è quello di una linea di donne immemorabile. Dopo aver attraversato simili riti di passaggio, il loro dolore si riverbera, a volte dissonante, ma spesso all'unisono, sulle vuote viscere di cemento del museo.

Dopo anni di lavoro in istituzioni artistiche, per lo più incentrate sull'Occidente, e spesso gestite da uomini, sono diventato sempre più interessato alla possibilità di rinunciare al proprio potere di parola. Ho studiato artisti, che come Simone Leigh o Maren Hassinger, si vedono come facilitatori, promuovendo i diritti degli altri consentendo agli altri di parlare. Lavorando a un libro sulle pratiche vocali e sul suo utilizzo nelle sfere dell'artivismo, torno spesso a questo passaggio, in cui Bell Hooks parla della sua inarrestabile voglia di parlare. È sottolineato nella mia copia di Talking Back: "Quel discorso doveva essere soppresso in modo che il 'destra il discorso della femminilità "sarebbe emerso". Tra curatori e artisti, entrambi - anche se in modo diseguale - posti in posizioni di potere, visibili e udibili, quelli che trasformano radicalmente il mondo dell'arte sono quelli che si fanno da parte e distribuiscono il microfono.

Nelle antiche tragedie, c'era un costrutto materiale per questa idea, chiamato coro. Costituiti da artisti non individualizzati, i cori rappresentavano la voce collettiva in un'opera teatrale. Con rare eccezioni, i loro membri hanno pronunciato le battute in perfetto unisono, esprimendo i sentimenti della comunità, mentre commentavano l'azione e gli eventi drammatici. Erano dello stesso sesso del personaggio principale. Questa immagine mentale di donne che cantano dietro la Medea di Euripide colora la mia lettura della pratica di Owanto. Le "mille voci" da lei evocate attestano il tratto essenziale del coro: ci fanno passare dall'esperienza unica di una giovane donna (rappresentata in mostra dalla presenza corporea delle stampe), alla rappresentazione della moltitudine, le cui voci si possono ascoltare .

Fare clic per visualizzare la mostra virtuale, "FLOWERS" di Owanto presso Shakile & Me

Parlando del "tamburo" in Critique de la Raison Nègre,[4] Achille Mbembe ha scritto: "rythmes et sons ont un pouvoir de susciter, voire de ressusciter, de mettre debout."Contigui nei suoni, i verbi francesi susciter e ressusciter, implicano quanto segue: i suoni e, per estensione, le voci, hanno il potere di suscitare e risorgere; ci tirano su, riparano, rialzano. In altre parole, riparano. Anche il ritornello di Owanto è un discorso di risposta, un tamburo battente di resistenza; uno, che consente alle donne di stare in piedi su ciascuno dei loro duemila piedi.

Valentine Umansky è una scrittrice e curatrice indipendente.

NOTE

  1. Per ulteriori informazioni su questo problema, puoi leggere l'articolo della mia amica, meravigliosa scrittrice, Jacqueline Feldman: <https://www.newyorker.com/tech/annals-of-technology/the-bot-politic>
  2. hooks, bell (1989) Talking Back: Thinking Feminist - Thinking Black. Boston: South End Press
  3. La versione educativa di 14 minuti è disponibile qui: <https://www.voices1thousand.com/education>
  4. Mbembe, Achille (2019) Critique de la Raison Nègre. Parigi: La Découverte