Over The Rainbow: In conversazione con Athi-Patra Ruga

ARTE AFRICA ha avuto l'opportunità di sedersi con l'artista delle performance Athi-Patra Ruga poco prima della sua esibizione al Performa Gala 2016 a New York. In questa intervista Ruga parla dei suoi avatar, del corpo dello spettacolo e della sua pratica artistica.

Newsletter AA 2017 gennaio 18 Rainbow1Athi-Patra Ruga, performance di Over the Rainbow come Versatile Queen Ivy per Performa Gala 2016, New York. Tutte le immagini di Max / Lakner / BFA.com. Per gentile concessione di Performa.

ARTE AFRICA: Nel corso della tua carriera, il tuo lavoro ha assomigliato a una metamorfosi lenta e costante, legando nuovi temi e ampliando quelli vecchi. Come ultima puntata, ti preghiamo di dirci di più Over the Rainbow?

Athi-Patra Ruga: Una rosa con qualsiasi altro nome sarebbe un cavolo. Aggiungerò a ciò e dirò che la mia traiettoria ha assomigliato ad un peeling perpetuo. Riflettendo, l'arte è stata una grazia salvifica perché mi aiuta a dare un senso al mondo e alla mia posizione in esso. Con ogni strato è una grande sfera di problemi che vengono poi articolati dai miei avatar. Di conseguenza, è il risultato dell'espressione e della testimonianza dell'esercizio Rainbow Nation, umzabalazo e l'era di Fees Must Fall che ha influenzato la mia vita e il mio lavoro.

"Beloved Country" presenterà una performance appena commissionata. Si tratta di un intervento di gala serale e di una celebrazione di "un ultimo giorno il Sudafrica" ​​guidata dal nostro nuovo avatar "La versatile regina dell'edera", l'ultima figura della mia utopia immaginaria in costante crescita. La performance entrerà dalle strade di New York come una processione e si svolgerà attraverso i video, accompagnata da una solida collaborazione con gli artisti Dope Saint Jude, Angel-Ho e Vuyo Sotashe.

Il titolo allude a "The Rainbow Nation", un nome conferito al Sudafrica dopo l'apartheid dall'arcivescovo Desmond Tutu (usato in precedenza da Josephine Baker in riferimento ai suoi bambini multietnici adottati). Ho voglia di celebrare la speranza dell'era post-Aparthied facendo anche riferimento a Il mago di Oz, L'inno nazionale di Enoch Sontonga, le mie molte identità e le tensioni razziali esistenti che potrebbero essere "ricoperte di zucchero" dall'arcobaleno al posto della vera trasformazione della società. Questa esibizione introduce New York alla prossima generazione di artisti in arrivo in Sud Africa e culminerà in una rassegna musicale e video di influenze e movimenti musicali e culturali sudafricani tra cui la nascita di Kwaito post-1994 Shangaan, Electro, Gqom e i canti politici partecipativi e le canzoni di Umzabalazo (Freedom Songs) dell'era dell'apartheid.

Newsletter AA 2017 gennaio 18 Rainbow3Athi-Patra Ruga, performance di Over the Rainbow come Versatile Queen Ivy per Performa Gala 2016, New York.

Hai partecipato a Performa nel 2011. In che modo il lavoro è stato ricevuto allora, e questo ha influenzato in ogni modo la concezione di Over the Rainbow?

Nel 2011 il nostro lavoro, intitolato Ilulwane è stato incluso nel programma e ha assunto la forma di un omaggio in processione per i ragazzi di Xhosa che non tornano mai da esuthwini (un rito di passaggio) o in alcuni casi vivono per essere chiamati Ilulwane - né ragazzo né uomo, uccello né topo. La processione è uno strumento di performance che ho usato per la prima volta a Performa 11 con una troupe di nuotatori sincronizzati. È una prestazione potente e democratica che senza molte parole porta all'attenzione cosa succede quando c'è un'attenzione comune! Successivamente sono arrivati ​​in altre forme. Dopo il pezzo sincronizzato che abbiamo fatto, Le future donne bianche di Azania Saga, ampliato sul più scuro motivo nazionalistico di sfilare un corpo-nazionale. Per Over the Rainbow, è una processione composta da una banda musicale e un coro che annuncia la presentazione rituale dell'avatar.

Nel tuo video Public Service Announcement (2014), The Versatile Queen Ivy è descritto come il creatore di Azania, una terra non più governata dagli Anziani, ed è la prima matriarca in una "linea non dinamica di regine versatili". È interessante, data la storia del personaggio, che hai scelto questo momento per portare la Versatile Queen Ivy in forma fisica per la prima volta, o gli altri tuoi avatar sono stati variazioni della stessa Regina?

La Versatile Queen Ivy è un cenno al transumanesimo e all'influenza che le arti del drag hanno avuto sulla mia pratica dal 2003 quando ho iniziato a creare i miei avatar. È una contraddizione in termini intesi a sovvertire l'idea eteronormativa che le regine siano strettamente passive (se capisci cosa intendo). L'avatar è menzionato in PSA, che è una lettura dell'ombra di una costituzione delle Nazioni. L'anno scorso il VQI ha eseguito la profezia dichiarata nel PSA in una serie di "decimazioni" che hanno portato alla conclusione di Le future donne bianche dell'Azania al Bass Museum e in Danimarca. Come artista, sto usando questo avatar per indagare su come un corpo autonomo si scontri con uno status quo sovrano, in Arte e in Vita.

In un'intervista a Jessica Hunkin descrivi la capacità dell'avatar di darti forza, facendo un confronto Marvel supereroi, nati da circostanze traumatiche. Da dove pensi che provenga questa forza nell'avatar?

È come uno schizzo per uno dei miei grandi arazzi. I miei avatar sono il risultato di ore di ricerca, tempo in studio ed esperimenti in spazi pubblici. Quindi ripeti. Ciò si traduce in un'audience pubblica che sovrappone le proprie storie al corpo dello spettacolo. Il tuo corpo diventa un sito di contemplazione. Gli ingredienti più importanti sono l'intuizione e l'esperienza personale, ovvero il trauma. Vedo il costume e il pantheon di personaggi in continua espansione riguardare la mia autoconservazione e cura; post-trauma. Tuttavia, è importante che da quel momento smetti di essere definito, inizi a definirti come un modo di manifestare potere.

Parliamo dell'elemento mascherato nel tuo lavoro. Ti esibirai in un gala, tra persone che bevono, mangiano e così via. A che punto il cavallo di Troia si "rivela" da solo e pensi che le persone abbiano familiarità o consapevolezza delle sfumature che si stanno giocando?

Dalla mia esperienza di esibizione in eventi di gala mi sono reso conto - con mio grande divertimento - che camminare, conversare e vestire pone una struttura rituale in cui tutti si esibiscono. Il pubblico è l'inizio della performance. L'effetto Cavallo di Troia entra quindi in gioco con la rivelazione degli avatar e del coro come una rottura di tutto ciò che ci si aspetta dai co-interpreti, il pubblico.

Newsletter AA 2017 gennaio 18 Rainbow2Athi-Patra Ruga, performance di Over the Rainbow come Versatile Queen Ivy per Performa Gala 2016, New York.

Parallelamente al gala di Performa c'è "Queens in Exile", al Michigan Theater. Anche questo è incentrato su The Versatile Queen Ivy, che eseguirà resurrezioni e conversazioni immaginarie con tre personaggi storici. Per favore, dicci di più su queste figure in relazione al tuo lavoro?

Versatile Queen Ivy è la narratrice di "Queens in Exile". Il titolo deriva da un saggio della pioniera dei diritti queer Sylvia Rivera. La seconda conversazione è con il sperimentatore del tradimento di Delmas, Simon Nkoli, un'altra "regina in esilio". Questo è quello a cui mi sono preparato fisicamente dal 2015 per diventare il prossimo avatar: approfondire il movimento e la comprensione dell'artista nella sua complicità nel primitivismo modernista dello "zio ubriaco". Sto notando brani di danza del ballerino e modernista senegalese-francese Feral Benga che ha fatto un viaggio attraverso l'Atlantico diretto a New York ed è stato a sua volta esposto alle tendenze moderniste americane che arrivarono con gli anni Venti, tra cui quella dell'Afrofilia. Benga non era estraneo al movimento modernista. Si trasferisce a Parigi a diciassette anni e si unisce ai Folies Bergere, recita in un film di Jean Cocteau e si unisce a Josephine Baker sul palco. A volte presentava le parodie della signorina Baker ("tout pour Josephine"). L'esecuzione dell'archivio è importante in quanto rivede e confronta ciò che è cambiato e ciò che è ancora necessario.

Il tuo lavoro non è limitato da alcun mezzo specifico, piuttosto è il colore, il mito e l'esibizionismo che appaiono coerenti in tutto. È importante per te mantenere questo, o ti vedi incline a una specifica modalità di espressione nel tempo?

Non si può mai dire. Come detto, questo non è solo un processo catartico di peeling, ma anche di aggiungere talvolta abilità ed esperienze. Voglio dare all'immaginazione la possibilità di approfondire l'argomento in modo lontano e strano. Questo lo uso per interrompere / mettere in coda l'archivio e controproporre nuove narrazioni e interruzioni. Tutto ciò è promosso dai due media; performance e pet-point. Mi richiedono di incoraggiarmi costantemente ad essere disciplinato. Questo suggerisce padronanza? Sono ambivalente nella padronanza.