Owanto (a sinistra) e Katya Berger (a destra), 2018. La filiazione tra madre e figlia, artista e produttrice. Per gentile concessione dell'artista.

"Mille voci"

I sopravvissuti alle MGF rompono il silenzio

Come un artista usa la tecnologia digitale per far luce su una pratica che colpisce più di 200 milioni di donne e ragazze viventi oggi.

È difficile convincere donne e ragazze a parlare delle loro esperienze di mutilazioni genitali femminili (MGF). C'è una cultura del silenzio che circonda la questione e la paura della stigmatizzazione, della vittimizzazione e del rifiuto è profondamente radicata in questa cultura.

Le MGF comportano la rimozione parziale o totale dei genitali femminili esterni o altre lesioni agli organi femminili per motivi non medici. È più diffuso in Africa, Medio Oriente, parti dell'Asia ed è praticato anche in alcune comunità dell'Europa orientale e dell'America Latina. Negli ultimi anni, la pratica è emersa in Europa, Australia, Nuova Zelanda e Nord America a causa dell'immigrazione e delle popolazioni di rifugiati.

Owanto (a sinistra) e Katya Berger (a destra), 2018. La filiazione tra madre e figlia, artista e produttrice. Per gentile concessione dell'artista.Owanto (a sinistra) e Katya Berger (a destra), 2018. La filiazione tra madre e figlia, artista e produttrice. Per gentile concessione dell'artista.

I paesi stanno rispondendo in prima persona alle complicazioni mediche e ostetriche della MGF nei loro ospedali - come traumi, infezioni del tratto urinario, problemi mestruali, complicazioni alla nascita e rischi perinatali - e il trattamento ricercato dalle donne è una delle principali fonti di preoccupazione tra l'assistenza sanitaria fornitori. Le leggi che criminalizzano la pratica sono state applicate in 42 paesi, tra cui 24 nazioni in Africa, secondo il Fondo delle Nazioni Unite per la popolazione. Ma l'abuso e il silenzio continuano.

Quando l'artista contemporanea gabonese Owanto ha scoperto vecchie fotografie di una cerimonia di MGF in un album di famiglia che ha ereditato, le ha messe delicatamente in quello che lei chiama "il cassetto dimenticato". Fu turbata da una simile scoperta. Giorni dopo, è tornata a il cassetto dimenticato e cominciò a mettere in discussione l'esistenza di queste fotografie. Ha rapidamente imparato che le MGF sono un fenomeno globale che è ancora molto presente nella società di oggi ed è stato costretto ad agire.

A livello globale, almeno 200 milioni di ragazze e donne, vive oggi, sono state sottoposte a MGF e si stima che 3 milioni di ragazze siano a rischio di subire MGF ogni anno, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità. La maggior parte delle ragazze ha meno di quindici anni.

La pratica colpisce oltre mezzo milione di donne e ragazze sul suolo americano ogni anno, secondo l'Ufficio di riferimento della popolazione, e si stima che 180,000 donne e ragazze siano a rischio in Europa, afferma la Rete europea per porre fine alle MGF.

"Ho capito che queste immagini scattate da un occidentale durante l'era coloniale, percepite come voyeurismo, potevano essere elevate al rango di arte e attivismo e usate come una forza per il bene se prese nella giusta direzione", ha detto Owanto, il primo Artista contemporaneo sub-sahariano per una mostra personale alla Biennale di Venezia. La sua arte oggi è dedicata alle questioni sociali e di genere.

In Serie di fiori Owanto allarga le fotografie a 3 × 3 metri di altezza e copre poeticamente la ferita con un fiore scolpito. Queste fotografie raffigurano una celebrazione e una cerimonia, un prima e un dopo, gioia e dolore. L'ambiguità rappresentata in queste immagini rappresenta la complessità di una pratica che si manifesta in vari modi e per vari motivi. Ecco perché è difficile sradicare.

Oggi, le MGF rimangono un argomento di segretezza e tabù. Per molti sopravvissuti, parlare fuori non è un'opzione in quanto le conseguenze sono troppo serie. È considerato offensivo, vergognoso e disonore per le famiglie e le comunità. Mentre alcuni temono la stigmatizzazione, altri temono il rifiuto. Pertanto, le donne e le ragazze continuano a soffrire in silenzio e la pratica continua.

Owanto sentiva di avere il dovere di esporre queste fotografie al mondo. La Jeune Fille à La Fleur, un'immagine iconica di Serie di fiori, è attualmente in mostra al Zeitz MOCAA di Cape Town, la più grande istituzione di arte contemporanea nel continente africano. In questo spazio, l'arte diventa un'arma contro la violenza e un catalizzatore per il cambiamento.

In molte culture, la MGF è vista come una celebrazione, una cerimonia, un rito di passaggio. È visto come un simbolo di castità e purezza, un modo per controllare il desiderio sessuale e un mezzo per elevare una donna a uno stato sociale superiore. È anche visto come un ponte per l'accettazione sociale e il matrimonio. Nonostante la credenza popolare, non ha basi nella religione. Le MGF precedono il cristianesimo e l'Islam ed è praticata tra comunità di diverse fedi.

Sebbene le origini della pratica non siano chiare, le caratteristiche delle MGF sono state trovate tra le mummie egiziane, i primi romani e arabi, le tribù amazzoniche e le tribù Arunta in Australia. Le "clitoridectomie" sono state eseguite su donne nell'Europa occidentale e negli Stati Uniti durante il XIX e il XX secolo per curare isteria, epilessia, disturbi mentali, masturbazione, ninfomania e malinconia. Isaac Baker Brown e Sigmund Freud hanno approvato la pratica.

"Nel 1947, quando avevo 3 anni, il mio clitoride fu rimosso da un medico cristiano fondamentalista che credeva che la masturbazione fosse un peccato", testimonia la dott.ssa Renee Bergstrom in "Mille voci".

Mille voci è un'installazione di arte audio che è solidale con le persone colpite da MGF e rompe il tabù del silenzio che circonda il problema. Il progetto è una raccolta di testimonianze audio di sopravvissuti alle MGF provenienti da tutto il mondo e cattura l'ampiezza globale della pratica. Comprende paesi come Kenya, Tanzania, Somalia, Sierra Leone, Nigeria, Gambia, Mauritania, India, Singapore, Bahrain, Iran, Egitto, Regno Unito, Germania, Stati Uniti e Canada.

“Credevo fosse vitale collegare le immagini visive degli anni '1940 in poi Serie di fiori con le immagini sonore, che descrivono la società contemporanea, in Mille voci. Ho pensato che fosse vitale intrecciare il passato con il presente, l'analogo con il digitale, l'arte con il giornalistico ”afferma Owanto.

Le culture dell'abuso sono spesso incontrate con le culture del silenzio e gli abusatori sono spesso supportati da sistemi di credenze che li proteggono dai loro crimini. Per combattere lo stigma, sensibilizzare intere comunità sugli effetti di questi crimini e potenziare le donne e le ragazze, un esercito di voci deve unirsi per affrontare proprio questi sistemi di credenze.

Il silenzio delle donne e delle ragazze colpite dalle MGF può essere paragonato al silenzio di altre forme di violenza di genere e violazioni dei diritti umani come l'abuso sessuale.

Dopo l'inaugurazione del presidente Trump, nel gennaio 2017 milioni di persone sono fuggite in piazza per marciare in segno di protesta contro un sistema che ha lasciato molti impotenti. Centinaia di migliaia hanno marciato di nuovo il mese scorso per celebrare l'anniversario di un anno di quel giorno e per chiedere un cambiamento sociale e politico.

L'attacco di molestie sessuali e rivendicazioni di aggressioni a seguito delle accuse di Harvey Weinstein nell'ottobre 2017 - che erano emerse tra i circoli politici, tecnologici e dei media nei mesi precedenti - e il conseguente movimento #MeToo e #TimesUp non sono affatto dissociate. Solo ora le donne si rendono conto che le loro voci contano, che possono rompere il silenzio e che incitano al cambiamento.

Questa protesta collettiva dimostra un senso globale di solidarietà alla luce degli eventi recenti e dimostra che c'è forza nei numeri. Dimostra che le donne possono e saranno ascoltate per le ingiustizie e la violenza a cui sono sottoposte e dimostrano la velocità e la forza con cui si formano i movimenti su Internet.

Mille voci arriva in un momento in cui le donne parlano da sole con unità e coraggio; quando la paura di essere messi a tacere è maggiore della paura di essere ascoltati; e quando il danno indotto dal rimanere in silenzio è maggiore del danno indotto parlando.

"Penso che sarà molto trasformante se i leader faranno un passo avanti e chiariranno che le MGF non sono la nostra cultura, non fanno parte della nostra religione e non fanno parte dell'eredità che vogliamo lasciarci alle spalle per la prossima generazione", testimonia Filzah Sumartono, attivista anti-MGF e sopravvissuto della comunità malese di Singapore.

Mentre il fiore svolge un ruolo curativo e tenta di cambiare metaforicamente la narrazione - dalla vittima all'eroina - in La Jeune Fille à La Fleur, la voce collettiva di donne e ragazze unite per dire "niente di più" in Mille voci rompe il silenzio e cambia letteralmente la narrazione.

Owanto onorerà La Jeune Fille à La Fleur e introdurrà 'Mille voci' al Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (MOCAA) di Cape Town per la Giornata internazionale della tolleranza zero per le MGF. L'artista organizza quotidianamente tour pubblici delle sue opere (dal 4 all'8 febbraio) e terrà una discussione pubblica con Azu Nwagbogu, direttore della African Artists 'Foundation e LagosPhoto, sul ruolo dell'arte per il cambiamento durante la Cape Art Art Fair il seguente settimana (16-18 febbraio).

“Credo che la cultura non sia statica, ma in continua evoluzione. Sono determinato a portare la conversazione nella sfera dell'arte, della cultura e dell'educazione per provocare un cambiamento ”, ha affermato Owanto.

Katya Berger

Immagine in primo piano: Owanto (a sinistra) e Katya Berger (a destra), 2018. La filiazione tra madre e figlia, artista e produttore. Per gentile concessione dell'artista.