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"On Migration and Materiality in Ireland's" Post-Colonial "Biennial" di Allison K. Young

A cavallo del ventesimo secolo, il poeta greco Costantino P.Cavafy viveva ad Alessandria d'Egitto, allora sotto il dominio britannico, quando scrisse una poesia dal titolo Aspettando i barbari (scritto nel 1898, pubblicato nel 1904). Il soggetto della poesia è apparentemente antiquario - invoca le democrazie in bilico dell'antica Grecia e di Roma - ma la sua importanza politica era rilevante ai tempi di Cavafy come lo è oggi. Racconta di un governo scoraggiato che rifiuta di fare progressi, paralizzato dall'anticipazione di una leggendaria invasione barbarica, che non avviene mai. Cavafy riflette sulle cause e le conseguenze dell'inazione politica, nonché sulla tendenza delle comunità ad auto-definirsi solo in relazione a un "Altro" percepito. "Ora cosa ci succederà senza barbari?" il narratore supplica: "Quelle persone erano una sorta di soluzione".

AA Newsletter luglio14 Young1Godfried Donkor, Rebel Madonna Lace Collection, 2016. Installazione: pizzi, abiti, manichini, disegni, dimensioni variabili. Fotografia: Miriam O'Connor. Per gentile concessione dell'artista, ARTCO Gallery e EVA International.

È da questo testo che il curatore Koyo Kouoh ha raccolto il titolo di quest'anno EVA International - Biennale d'arte contemporanea irlandese. "Eppure (i) barbari" chiede di prendere in considerazione alcune questioni spinose per il 21 ° secolo: chi sono i "barbari" oggi? La figura del barbaro esiste ancora nella cultura politica e popolare? Mentre i leader mondiali discutono dell'erezione di muri o della deportazione dei rifugiati, e mentre la nostra retorica politica diventa sempre più divisiva, il livello di impegno critico ed etico che la mostra svolge - con questioni di nazione e migrazione, comunità e cosmopolitismo e le conseguenze di la violenza coloniale - è più urgente che mai. I cinquantasette artisti partecipanti trattano questi argomenti con un alto livello di intelligenza e sensibilità visiva.

Nell'installazione su muro di carta ritagliata di Mary Evans, Migliaia di persone stanno navigando (2016), una folla di figure stagliate se ne sta pigramente, in attesa in una lunga coda che alla fine si allontana. Ci sono uomini, donne e bambini, ognuno scalzo e apparentemente nudo. Le donne incinte cullano delicatamente il loro stomaco, mentre i bambini piccoli strisciano tra i piedi degli adulti. Sulla parete opposta, una grande barca che trasporta almeno quattordici figure sembra viaggiare verso di noi guidata da un muscoloso vogatore a destra. Questi motivi - attesa e navigazione - si ripetono attraverso le quattro pareti di immagini che circondano lo spettatore, ma fanno anche eco ai tropi che esistono nella nostra attuale cultura visiva. Pochi giorni dopo l'apertura della mostra, a quattro è stato assegnato un Premio Pulitzer per la fotografia New York Times fotografi per le loro documentazioni sulla "crisi dei migranti" che sta investendo l'Europa in questo momento. Le immagini più sorprendenti ritraggono fragili barche che trasportano decine di rifugiati mentre sbarcano sulle coste delle isole greche, solo per aspettare di essere "processate" dai riluttanti paesi ospitanti.

AA Newsletter luglio14 Young5Mary Evans, Migliaia stanno navigando, 2016. Installazione: carta artigianale, dimensioni variabili. Fotografia: Miriam O'Connor. Per gentile concessione dell'artista, Tiwani Contemporary e EVA International.

L'immagine delle barche invita a riflettere sul Passaggio di Mezzo e sui viaggi dei profughi attraverso il Mediterraneo oggi. Migliaia di persone stanno navigando risuona con una serie di recenti lavori internazionali su questo tema di attualità al di fuori di EVA, come nell'installazione video a tre canali di John Akomfrah recentemente acclamata Vertigo Sea (2015) che ha debuttato alla 56a Biennale di Venezia, o controversa ri-messa in scena di Ai Weiwei di una fotografia ormai iconica del bambino annegato Aylan Kurdi.

Tuttavia, il titolo dell'installazione di Evans è preso in prestito da una canzone del 1988 della band celtica The Pogues, che rende omaggio all'emigrazione irlandese negli Stati Uniti. L'artista, nata in Nigeria ma cresciuta a Londra, spiega nella sua pagina di catalogo che molti dei suoi più cari amici d'infanzia erano irlandesi, indiani e afro-caraibici. Questo accenno alla storia e alla cultura popolare irlandesi, quindi, invita alla consapevolezza di esperienze condivise tra siti storici e geografici disparati e testimonia contro il tipo di visione del mondo "noi e loro" che Cavafy lamenta. Come tale, l'installazione di Evans è esemplare della visione curatoriale di Kouoh per "Still (the) Barbarians", che riconosce l'assenza di discorsi post-coloniali in Irlanda, il "primo e primo laboratorio coloniale dell'impresa britannica", come osserva il catalogo , ma una nazione che - in virtù della sua posizione nell'Europa occidentale - non si è concepita come "postcoloniale" nella stessa misura dei paesi dell'Africa, del Sudest asiatico, del Medio Oriente o del Sud America. Il curatore nato in Camerun porta un dialogo transnazionale in Irlanda su soggiogazione, resistenza e indipendenza. Questo è un gesto potenzialmente sovversivo, ma nel centenario dell'Aumento della Pasqua del 1916, questi temi sembrano particolarmente appropriati al contesto locale della biennale.

AA Newsletter luglio14 Young6Godfried Donkor, Rebel Madonna Lace Collection, 2016. Installazione: pizzi, abiti, manichini, disegni, dimensioni variabili. Fotografia: Miriam O'Connor. Per gentile concessione dell'artista, ARTCO Gallery e EVA International.

L'installazione di Godfried Donkor, Rebel Madonna Lace Collection (2016), disegna anche collegamenti materiali tra Irlanda e Africa. Donkor estende il suo costante interesse per la produzione globale di tessuti al contesto locale di Limerick, dove il pizzo ricamato è una specializzazione regionale dal diciannovesimo secolo. L'artista ha disegnato un nuovo pezzo di pizzo raffigurante una donna africana circondata da adinkra simboli e motivi botanici, realizzati a mano da sei merlettaie locali, un processo che richiede centinaia di ore di lavoro. Sebbene esteticamente squisito, il lavoro richiama anche l'attenzione sulla storia sgradevole del lavoro minorile e dello sfruttamento che un tempo caratterizzava la produzione di merletti in Irlanda. Donkor ha anche prodotto due nuovi indumenti utilizzando pizzo commerciale in Ghana, dove il materiale è popolare nella moda maschile; uno assomiglia a una camicia di forza, mentre l'altro, una tuta arancione brillante, ricorda l'uniforme di un prigioniero di Guantanamo Bay. Come ha spiegato Donkor ARTE AFRICA, alcuni prigionieri di Guantanamo sono stati recentemente scagionati dal Pentagono e inviati in Africa occidentale. L'installazione, come tale, traccia la dispersione, sia forzata che organica, di materiali, immagini e persino individui attraverso reti politiche, visive ed economiche. Accanto alla sua installazione, i dipinti della serie "Pesi e misure" di Bradley McCallum esaminano i volti degli imputati nel Tribunale penale internazionale alla ricerca di espressioni di corruzione, potere o colpa. Gli artisti rumeni Mona Vatamanu e Florin Tudor presentano colorate mappe tessili che visualizzano dati economici come livelli di debito nazionale o principali esportazioni regionali. L'estetica cucita a mano controbilancia la natura impersonale del contenuto statistico. Le opere in questo modo mostrano l'equilibrio e complicano i temi di colpa e innocenza, sfruttamento e impotenza e, forse, i legami nascosti tra consumismo e complicità.

AA Newsletter luglio14 Young3Jeremy Hutchinson, Fabrications, 2013. Installazione. Produzione ancora: stampa cromogena, 27 × 18 cm / stampa litografica, 27 x 21 cm. Jeans: 35 × 80 cm, dimensioni variabili; Jeans: 80 × 60 cm, dimensioni variabili; Jeans: denim, 60 × 80 cm, dimensioni variabili. Fotografia: Miriam O'Connor. Per gentile concessione dell'artista e di EVA International.

Le opere scultoree e tessili sono notevolmente prominenti in "Still (the) Barbarians" e si prestano a esplorazioni materialiste del post-colonialismo e del capitalismo globale. Arazzo raggiante di Otobong Nkanga Il peso delle cicatrici (2015), reso in terracotta e tonalità ceruleo, incorpora immagini fotografiche di un complesso industriale abbandonato in Namibia; la sua composizione richiama diagrammi molecolari o visualizzazioni di rete. Willem de Rooij's Blu al Nero (2012) e Da nero a blu (2016) sono tessuti lunghi cinquecentocinquanta millimetri distesi uno accanto all'altro. Blu al Nero è un waxprint prodotto in Ghana e Da nero a blu è un batik tradizionale indonesiano, stampato a mano a Yogyakarta. Insieme, fanno riferimento al commercio coloniale di tessuti tra Asia, Europa e Africa. Jeremy Hutchinson Fabrications (2013), presenta jeans blu con le gambe cucite insieme o in altri modi sbagliati; questi sono stati fabbricati in una fabbrica di jeans in Cisgiordania e rappresentano gli effetti psicologici di vivere e lavorare in Palestina sotto costante sorveglianza militare. Di Uriel Orlow Grigio, Verde, Oro (2015-16) è ispirato a metafore ecologiche per il colonialismo e l'apartheid: il giardino piantato da Nelson Mandela nell'isola di Robben o i cambiamenti nell'ecosistema del Capo Occidentale causati dal contatto con specie invasive portate in Sudafrica da Cecil John Rhodes. Ognuno di questi progetti evidenzia forme di interdipendenza materiale, sia storica che contemporanea, e gli impatti sia sulla politica globale che sulle economie locali.

AA Newsletter luglio14 Young4'Murder Machine' a cura di Christine Eyene. Fotografia: Shane Serano. Per gentile concessione di Ormston House.

In 'Murder Machine', una mostra curata da Christine Eyene per EVA, i display d'archivio dimostrano la circolazione di immagini e materiale stampato. La collezione di The Otolith Group di Transizione le riviste testimoniano di reti intellettuali afro-diasporiche radicali. È inoltre esposta una splendida suite di fotografie del fotografo George Hallett, nato a Cape Town, che documenta la comunità africana di esuli nella Londra degli anni '1970. Nelle vicinanze, Eyene presenta una collezione di libri della serie degli scrittori africani le cui copertine presentano le fotografie di Hallett, dimostrando i modi in cui le immagini vengono trasformate dal processo di diffusione.

Alcuni dei libri esposti da Eyene presentano fotografie iconiche della rivolta di Soweto del 1976, una dimostrazione anti-apartheid motivata dall'applicazione della lingua afrikaans come strategia di espropriazione culturale. Il significato del linguaggio è un altro tema chiave in "Still (the) Barbarians", tanto che Kouoh ha insistito per stampare i testi del catalogo in traduzione irlandese per la prima volta nella storia di EVA. Spera che questo gesto possa aiutare a recuperare l'identità e la cultura dell'Irlanda.

AA Newsletter luglio14 Young7Kostas Bassanos, Alla ricerca dell'esotico, 2016. Installazione, dimensioni variabili. Per gentile concessione dell'artista e di EVA International.

In questo spirito, l'installazione site specific di Kostas Bassanos, Alla ricerca dell'esotico (2016), presenta il testo di Cavafy in greco, la lingua in cui la poesia è apparsa per la prima volta. Oggi, i riferimenti alla Grecia sono anche pieni di associazioni con crisi economiche nell'UE o nella zona di contatto tra i rifugiati siriani e le coste dell'Europa, contesti che rendono il suo intervento ancora più urgente. Sulle facciate in cemento della fabbrica di latte condensato di Cleeve, che fungeva da principale sito di produzione per l'esportazione di formaggio in tutto l'Impero britannico, Bassanos ha installato pannelli in legno dipinto che recitano la frase "EINAI OI BAPBAPOI NA ΦΘAΣOYN ΣHMEPA ”('I barbari sono dovuti qui oggi'). È un appello per onorare la tradizione culturale, ma anche per evitare la politica divisiva e, soprattutto, per resistere all'apatia e all'inazione.

Allison K. Young è uno storico e critico d'arte con base a Brooklyn, New York. Attualmente è Ph.D. Candidato in Storia dell'arte all'Institute of Fine Arts, New York University, e docente di Storia dell'arte a Parsons, The New School for Design.

'L'EVA International 2016 dei barbari (16) corre dal 17 aprile al 2016 luglio XNUMX in diversi siti di Limerick City, in Irlanda.