Sulla raccolta di libri

Si potrebbe essere inclini a pensare, visto il passaggio alla lettura online, o su dispositivi come Kindles e iPad, che il giorno del libro fisico è quasi finito. Tuttavia, almeno per il momento, la gioia di maneggiare, toccare - persino annusare - un libro fisico è ancora uno dei grandi piaceri della vita per molti, me compreso. Come area di raccolta, libri rari e speciali si sono dimostrati un'area stabile e in crescita per generazioni di bibliofili e amanti dell'arte.

Molti articoli chiave relativi al Sudafrica (chiamato "Africana") sono estremamente preziosi e hanno dimostrato di essere un grande investimento nel tempo. Un esempio di questo è quello di Samuel Daniell Scenario africano con Animali (1804), un volume di grande formato e riccamente illustrato che è una pietra angolare di una biblioteca africana tradizionale. Se oggi sei in grado di trovare una copia in buone condizioni, aspettati di pagare almeno R500 000 per questo. La verità è che un collezionista oggi non ha bisogno di seguire le mode del passato, né di essere un milionario, e può facilmente costruire una raccolta di libri su un tema o un argomento di proprio interesse con un esborso di fondi relativamente piccolo . I libri nelle lingue locali costituiscono una collezione interessante e storicamente importante; I libri del XIX e dell'inizio del XX secolo in isiXhosa, isiZulu e afrikaans possono ancora essere trovati a prezzi ragionevoli, data la loro relativa scarsità.

I libri sulla gente di San e l'arte rupestre sono molto collezionabili e includono alcune rarità, ma si potrebbe facilmente costruire una forte collezione su questo argomento con un modesto esborso. Un libro chiave qui sarebbe Lucy Lloyd e WHI Bleek Esemplari del folklore Bushman (1911). Una buona copia sarebbe venduta in azione nella regione di R5 000, ma una ristampa è disponibile molto più economica. Suono dalle corde del pensiero (1991), edito da Pippa Skotnes e pubblicato da Axeage Private Press, è un gioiello in questo settore e saresti fortunato a trovare una copia di questo libro d'artista per meno di R30.

 

Occupation of Mashonaland - Album di fotografie scattate sulla colonna dei pionieri del 1980. Autore: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Immagini per gentile concessione di Stephan Welz & Co.Occupazione di Mashonaland - Album di fotografie scattate sulla colonna dei pionieri del 1980. Autore: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Immagini per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

 

Il 'Artist's Book' è un'area di raccolta in sé e fa riferimento a libri, quasi sempre pubblicati in numeri molto limitati o addirittura unici, realizzati da artisti come opere d'arte in sé e per sé. Molti artisti sudafricani hanno prodotto tali libri nel tempo, tra cui Peter Clarke, Walter Battiss e William Kentridge, e hanno il vantaggio di essere desiderabili sia per i collezionisti di belle arti che per i libri in generale. Naturalmente, sono cose di grande bellezza e mentre tendono ad essere costose, sono un investimento estremamente stabile. In Sudafrica, la collezione Jack Ginsberg, il cui catalogo è stato recentemente pubblicato, è preminente.

Le "prime edizioni" si riferiscono alla prima stampa di un libro che di solito viene ristampata ampiamente. In effetti la maggior parte dei libri sono prime edizioni - non vengono mai ristampate di nuovo - ma quando un libro continua a raggiungere lo status classico, la sua prima edizione diventa tanto più preziosa. Le prime edizioni di autori come Olive Schreiner, Sol Plaatje, Nadine Gordimer o persino Wilbur Smith e Deon Meyer possono aspettarsi di ottenere prezzi premium, a seconda dell'età e della scarsità. Ad esempio, una prima edizione del primo libro di JM Coetzee, Terre al crepuscolo pubblicato da Raven Press a Johannesburg nel 1974, molto prima che il suo premio Nobel e il libro venisse usato come rete nelle scuole, dovrebbe raggiungere oltre R10 000 all'asta se in ottime condizioni e con la sovraccoperta intatta. Questo diventa insignificante rispetto alla vera prima edizione di JK Rowling's Harry Potter e la pietra filosofale (1997), che ti riporterebbe nella regione di R500 000 a R750 000 in perfette condizioni!

 

Occupation of Mashonaland - Album di fotografie scattate sulla colonna dei pionieri del 1980. Autore: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Immagini per gentile concessione di Stephan Welz & Co.Occupazione di Mashonaland - Album di fotografie scattate sulla colonna dei pionieri del 1980. Autore: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Immagini per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

 

I libri sulla storia sudafricana sono sempre molto richiesti e dato il gran numero di questi pubblicati, probabilmente un collezionista dovrebbe specializzarsi ulteriormente. Ad esempio, i libri sulla guerra sudafricana (1899–1902) sono stati a lungo i preferiti, soprattutto se stampati durante il periodo della guerra stessa. Vi è un crescente interesse per i libri e persino per opuscoli ed effimeri relativi alla lotta contro l'apartheid. Una copia firmata di Nelson Mandela Lungo cammino per la liberta sarebbe un buon investimento, suggerirei, data la sua importanza nella storia sia locale che internazionale.

Documenti e manoscritti storici sono anche un'area di collezionismo entusiasmante e avranno valore storico, oltre che finanziario, in futuro e offriranno il piacere di possedere qualcosa di unico e intimamente attaccato a un individuo specifico del passato.

Una collezione di libri, accuratamente selezionata con attenzione alla rarità e alle condizioni, può essere immensamente soddisfacente e può essere utilizzata e letta quotidianamente. Tuttavia, quando si inizia a raccogliere libri, bisogna anche fare attenzione alle insidie. Molte "prime edizioni" offerte sui siti di aste online fly-by-night non sono affatto così. I collezionisti principianti (e anche quelli con esperienza) dovrebbero armarsi di una buona conoscenza del settore e acquistare solo da rivenditori affidabili e case d'aste che hanno una buona conoscenza ed esperienza.

 

L'artista delle rocce. Autore: Battisse, Walter W. R7000 - R10 000. Immagine per gentile concessione di Stephan Welz & Co.L'artista delle rocce. Autore: Battisse, Walter W. R7000 - R10 000. Immagine per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

 

Andrew Lamprecht è un accademico e docente di Storia visiva e dell'arte presso il  Michaelis School of Fine Art, Università di Città del Capo.