Sui racconti raccolti nell'archivio privato | Emeka Okereke

Originariamente pubblicato da Bordi invisibili, questo testo del fondatore Emeka Okereke fa parte di Borders-Within: The Trans-Nigerian Road Trip, che ha avuto luogo nel corso di sei settimane, a partire da Lagos il 12 maggio 2016. Attraverso una documentazione sia scritta che fotografica, questo particolare testo racconta le rispettive conversazioni di Okereke con due uomini, entrambi i quali avevano vissuto la guerra civile nigeriana del 1967 - 1970.

AA Newsletter 2016 Ott06 BordersWithinOkereke3Emeka Okereke, Engr. Edward Ehigie, ingegnere chimico / caster di bronzo e sopravvissuto alla guerra civile nigeriana. Igun Street, Benin, 2016. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Invisible Borders.

In Benin, ho incontrato e conversato con due uomini. Entrambi avevano una cosa in comune: hanno vissuto la guerra civile nigeriana dal 1967 al 1970. Il primo era un veterano di guerra, che si arruolò nell'esercito nel 1966 poco prima dello scoppio della guerra. E l'altro era un adolescente adolescente al tempo della guerra, il cui ricordo degli eventi sembrava saldamente ancorato a quando i soldati trasformarono la sua scuola elementare in un campo militare. Entrambi gli uomini provengono dal Benin, che all'epoca era considerato uno stato del Mid-Western, quindi il loro ruolo / posizionamento nella guerra tendeva verso una posizione più neutrale o sfumata.

Questo fatto ha sottolineato i resoconti di ciascuno degli uomini. Ad esempio, Rtd. L'ufficiale del mandato Edobor ha parlato di combattimenti per entrambe le parti durante la guerra. Era già arruolato nell'esercito nigeriano pochi mesi prima della guerra. Faceva parte del 4 ° battaglione in Benin. Tuttavia - ad un certo punto, l'esercito di Biafran entrò nel Benin e lo "liberò" dall'esercito nigeriano, e costrinse soldati del Mid-western come l'agente Edobor a combattere dalla loro parte. Così si ritrovò, all'improvviso puntando la pistola nella direzione opposta. Ecco un uomo che è stato trascinato in guerra e non gli è mai stato concesso quanto la cortesia del libero arbitrio. Più tardi lungo la linea fu reintegrato nuovamente nell'esercito nigeriano. È un dato di fatto, i suoi nemici continuavano a cambiare, e quando i tuoi nemici continuano a cambiare, forse il tuo vero nemico è quello che ti indica la direzione di un nemico. Ti si libra sopra dove sei sicuro di non guardare, con una veduta aerea della tua vita, facendoti ciondolare su entrambi i lati del pendolo. Il vero nemico è ciò che non ti dà la solidità della convinzione.

Engr. Edward Ehige, la cui istruzione elementare fu interrotta quando i locali della sua scuola furono cooptati dai soldati biafrani, raccontò scene cruente di omicidi di massa. Sottolineava un lato di una storia di cui non si parlava più: i soldati biafrani sarebbero entrati nelle case per individuare i popoli della tribù Hausa e ucciderli. Ricorda camion carichi di Hausas morti, mentre alcuni erano disseminati per le strade. Mi sono assicurato di confermare che parlava di civili a cui ha detto di sì - con fermezza. Tutto ciò che ha vissuto attraverso gli occhi di un dodicenne che alla fine avrebbe ripreso gli studi dopo la guerra e poi avrebbe continuato a studiare e laurearsi all'Università del Benin come ingegnere chimico.

AA Newsletter 2016 Ott06 BordersWithinOkereke1Emeka Okereke, Ufficiale del mandato Benson Edobor, veterano della guerra civile nigeriana. Igun Street Benin, Nigeria, 2016. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Invisible Borders.

Ciò che mi ha portato a questo progetto è stato esplorare la possibilità di narrazioni personali e archivi privati ​​dell'esperienza della guerra civile nigeriana. Lo vedo come collezionare e collezionare ricordi, reliquie del passato che potrebbero essere sotto forma di oggetti trovati (che poi riprodurrei fotograficamente) o storie documentate. Mentre devo ancora imbattermi in una collezione di oggetti fisici, il mio incontro finora in Benin sembra precursore del tipo di contenuto che costituirà l'archivio privato delle storie raccolte. Dopo la mia conversazione con gli uomini, ho fatto delle foto a ciascuno, nel tentativo di "visualizzare" l'impressione che quelle storie mi hanno lasciato. Potrebbe essere invariabilmente il mio modo di proiettarmi su una storia che non è chiaramente raccontata da me, ma di cui faccio parte. Oppure potrebbe essere semplicemente un modo per articolare ciò che faccio presente con la mia presenza.

Un filo attraversa le due immagini che ho individuato dal lotto che ho realizzato: ho sentito, in una certa misura, che entrambi gli uomini sono diventati reliquie del passato. Non c'era nostalgia nella loro voce, solo un forte ricordo e una sfumatura di rimpianto. Come se rappresentassero ciò che non avrebbe dovuto essere piuttosto che ciò che è possibile. Nell'immagine del veterano, c'era qualcosa nella sua mezza posa disinvolta e in parte inquietante, che sosteneva il suo peso su una sedia vuota, una sedia che mi faceva pensare sempre a un vuoto, quello spazio di incertezza. E se non avesse mai sostenuto abbastanza il suo peso? E se si alza da una caduta lunga e dura? E se soffre di un'incapacità indelebile di cui avrà bisogno di questo supporto per il resto della sua vita?

L'immagine dell'ingegnere, d'altra parte, è ancorata al fatto che dopo aver trasceso l'interruzione della sua istruzione da parte della guerra, e infine diventato un ingegnere, ha finito per non avere un lavoro per quasi vent'anni a causa di una ricaduta con l'agenzia governativa che ha una volta ha lavorato per. È nella sua eredità come membro di una famiglia di macchine per colata continua di bronzo che avrebbe trovato rifugio e fonte di sostentamento. Era come se lo stato nazionale (che fosse la Nigeria o il Biafra) che era stato concepito per artisti del calibro di lui non solo lo sfuggiva, ma lavorava contro il suo destino. Dopo cinquant'anni dall'essere nigeriano, è la sua eredità, molto più antica e più fedele, che gli offre supporto vitale. Potrei ben immaginare che tutto il resto intorno a lui sia una bolla magnificamente costruita a cui potrebbe essere indifferente.