Lubaina Himid, Memoriale di Zong, 1991. Acrilico su tela, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Vista dell'installazione: Sharjah Biennale 14: 'Leaving the Echo Chamber'. Per gentile concessione dell'artista e Hollybush Gardens, Londra. Per gentile concessione della Sharjah Art Foundation

Invecchiamento di artisti neri e istituti d'arte britannici

Aurella Yussuf considera l'eredità degli artisti britannici neri mentre le istituzioni artistiche del Regno Unito aprono le porte agli artisti che hanno da tempo chiuso e la necessità che queste stesse organizzazioni sostengano le generazioni più giovani

Lubaina Himid, Memoriale di Zong, 1991. Acrilico su tela, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Vista dell'installazione: Sharjah Biennale 14: 'Leaving the Echo Chamber'. Per gentile concessione dell'artista e Hollybush Gardens, Londra. Per gentile concessione della Sharjah Art FoundationLubaina Himid, Memoriale di Zong, 1991. Acrilico su tela, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Vista dell'installazione: Sharjah Biennale 14: 'Leaving the Echo Chamber'. Per gentile concessione dell'artista e Hollybush Gardens, Londra. Per gentile concessione della Sharjah Art Foundation.

Dalle gallerie commerciali alle istituzioni artistiche pubbliche, l'ultimo anno ha visto una raffica di interesse per gli artisti neri che sono stati trascurati dall'industria per decenni.

I musei e le gallerie nazionali in Gran Bretagna sono desiderosi di rispondere alle critiche sulla rilevanza delle politiche di raccolta e di esposizione, con inviti a "diversificare" e "decolonizzare". Lavorare con artisti neri che ora sono ben noti nonostante le porte che sono state chiuse per decenni è un modo semplice per i musei di affrontare queste critiche. Tuttavia, è una soluzione rapida per un settore che offre scarso supporto a artisti giovani ed emergenti, in particolare quelli che provengono da ambienti emarginati. Il Regno Unito è carente di istituzioni artistiche specifiche che alimentano e supportano i giovani artisti neri su base continuativa: le poche strade intraprese negli anni '1980 sono state rapidamente assorbite dal "multiculturalismo" degli anni '1990. I finanziamenti tagliano in modo sproporzionato gli artisti neri e le donne nere in particolare, e le organizzazioni artistiche intese a rimediare agli squilibri della rappresentazione sono diventate spazi omogeneizzati per tutte le minoranze etniche. Una manciata di giovani artisti neri ha visto il successo in questo periodo, vale a dire Chris Ofili e Steve McQueen, in parte a causa della loro associazione con il Giovani artisti britannici degli anni '1990, ma ciò non ha avuto un effetto a catena nell'industria in generale.

Sonia Boyce (1962), The Audition, 1997. Fotografie in bianco e nero montate su alluminio Dimensioni variabili. Per gentile concessione dell'artista e di Apalazzo.Sonia Boyce (1962), The Audition, 1997. Fotografie in bianco e nero montate su alluminio
Dimensioni variabili. Per gentile concessione dell'artista e di Apalazzo.
Claudette Johnson (1959), figura in piedi con maschere africane, 2018. Pastelli e guazzo su carta, 1630 x 1330 mm. Per gentile concessione dell'artista e Hollybush Gardens.Claudette Johnson (1959), figura in piedi con maschere africane, 2018. Pastelli e guazzo su carta, 1630 x 1330 mm. Per gentile concessione dell'artista e Hollybush Gardens.

Molti artisti che facevano parte del Movimento britannico per l'arte nera degli anni '1980 riconoscono che gli anni '90 furono anni magri o tranquilli. Anche Naseem Khan, autore di The Arts Britain ignora (1976) affermarono nel 2005 che l'eredità dei cambiamenti politici degli Arts Council degli anni '1980 era molto lieve per gli artisti neri. Coloro che sono stati fortunati o abbastanza determinati da trovare un modo per continuare a lavorare in quegli anni stanno iniziando ad essere più seriamente riconosciuti da grandi istituzioni, come Claudette Johnson, che recentemente ha tenuto una mostra personale a Arte moderna Oxforde Sonia Boyce, che ha tenuto la sua prima mostra retrospettiva a Galleria d'arte di Manchester nel 2018. Non è stato fino a quando il limite di età del prestigioso Turner Prize, istituito nel 1984, è stato rimosso per coincidenza, che ora la 65enne Lubaina Himid poteva rivendicare la sua storica vittoria nel 2017 e diventare la prima donna nera a farlo. Frank Bowling, il pittore astratto tra la Guyana e la British che divenne il primo Black Royal Academician nel 2005, è stato finalmente oggetto di una grande retrospettiva alla Tate Britain, un'istituzione dalla quale ha vissuto dietro l'angolo per molti anni ma che lo aveva ampiamente ignorato. Paradossalmente, è stata l'inclusione di Bowling in una mostra di arte nera americana, Anima di una nazione alla Tate Modern nel 2017, che ha portato il suo lavoro all'attenzione di un pubblico molto più ampio.

Le istituzioni britanniche hanno anche messo in primo piano artisti afroamericani più anziani, con recenti mostre di opere di Senga Nengudi presso l'Henry Moore Institute di Leeds e Faith Ringgold a Serpentine. Il gallerista londinese Pippy Holdsworth ha recentemente annunciato che la galleria rappresenterebbe Ringgold, che ha 88 anni. Ha anche iniziato a rappresentare Carrie Mae Weems nel 2014, che ha avuto la sua prima retrospettiva al Guggenheim Museum di New York nello stesso anno, all'età di 61 anni. commentato al momento, “Sono la prima donna afro-americana ad avere una retrospettiva al Guggenheim. Non per sembrare pretenzioso, ma io dovrebbero fare uno spettacolo lì. Ormai dovrebbe essere un punto controverso per un artista nero, ma non lo è. "

1:54 East Wing. Per gentile concessione di 1:54 © Victor Raison.1:54 East Wing. Per gentile concessione di 1:54 © Victor Raison.

Il settore commerciale ha anche visto un enorme aumento dell'interesse per l'arte contemporanea africana, come il successo di 1:54 Fiera d'arte contemporanea africana, tuttavia questa è una categorizzazione sdrucciolevole e artisti neri britannici di tutte le generazioni e background tendono a scivolare attraverso le fessure qui, poiché per definizione la fiera si concentra principalmente su artisti del continente africano.

Tracciare il coinvolgimento delle istituzioni britanniche con artisti neri di tutte le età, è chiaro che c'è stato un aumento della collaborazione, ma è spesso di natura effimera. Eventi, seminari e pop-up sono comuni, mentre mostre, commissioni importanti e acquisizione di opere sono ancora scarne. Vi sono pochissime infrastrutture o fondi di supporto a lungo termine per consentire agli artisti neri di prosperare davvero. La rappresentazione dei rivenditori non deve essere trascurata: è una delle chiavi non solo per vivere in modo sufficientemente dignitoso dalla propria pratica artistica, ma anche per formare relazioni con le istituzioni nazionali, da collezionare ed esporre. C'è stata una serie di annunci da gallerie sia qui che negli Stati Uniti sui loro nuovi rapporti di lavoro con artisti neri che sono già decenni nella loro carriera. Tuttavia, c'è anche qualcosa di molto predatorio nelle gallerie commerciali che circondano l'invecchiamento degli artisti neri nei loro anni del crepuscolo per un guadagno finanziario. Probabilmente offre pochi vantaggi agli artisti in quella fase della loro carriera, ma avvantaggia le gallerie sia per quanto riguarda le vendite che la reputazione.

Mi chiedo anche di quegli artisti che non hanno mai la possibilità di raggiungere la vecchiaia; non hanno mai avuto il tempo di aspettare il riconoscimento. Persone come Donald Rodney, che fu una figura chiave nel BLK Art Group degli anni '1980, ma il cui lavoro fu acquisito da Tate solo dopo la sua morte all'età di 37 anni. La sua scultura Mia madre. Mio padre. Mia sorella. Mio fratello è stato il soggetto del candidato al premio Turner 2018 Luke Willis Thompson, un'opportunità non concessa a Rodney. La fotografa scozzese Maud Sulter (1960-2008) non è ancora così conosciuta come dovrebbe essere, ma nonostante ciò, il suo lavoro visivo e scritto ha avuto una grande influenza su artisti, storici e critici delle donne britanniche.

Recenti iniziative guidate da artisti come BBZ Alternative Graduate Show e Qui e ora by Artisti visivi britannici neri hanno tentato di ristabilire l'equilibrio e fornire spazio agli artisti visivi neri emergenti e spazi come 198 contemporanea, Autografo e l'Istituto di arte visiva internazionale (Iniva) sono stati determinanti nel fornire una piattaforma per coloro che attraversano le diverse fasi della loro carriera. Tuttavia, è necessario un sostegno sostenuto a medio e medio livello per consentire agli artisti di sviluppare la loro pratica e carriera in modo sostenibile, per creare e mantenere relazioni con il settore più ampio.

Inoltre, queste iniziative sono spesso progetti secondari di breve durata di artisti e curatori neri frustrati dalla mancanza di opportunità per se stessi e i loro coetanei. Questa è una ripetizione di alcune delle stesse pratiche che gli artisti neri hanno intrapreso negli anni '1980, solo successivamente soffocate dall'esaurimento e dai tagli ai finanziamenti. La fragilità e la mancanza di questi spazi ad ogni livello non solo ha un impatto sugli individui, ma crea anche un attrito tra le generazioni, con artisti di tutte le età dolorosamente consapevoli della precarietà della loro posizione. La cura e il sostegno adeguati degli artisti più affermati potrebbero favorire un ambiente di scambio generazionale, creando un'eredità in corso piuttosto che un senso di partenza da zero con ogni generazione.

Non solo i musei e le gallerie dovrebbero raccogliere ed esibire le opere di vecchi artisti britannici neri, ma le università dovrebbero insegnare le loro opere come parte del curriculum. Sia il settore pubblico che quello commerciale devono stabilire opportunità specifiche per artisti e curatori emergenti e di mezza carriera neri piuttosto che raggruppare tutti i gruppi di minoranze etniche insieme.

Un numero record di mostre con artisti neri hanno avuto luogo a Londra e nel resto del Regno Unito quest'anno, ma non si è ancora visto se questo indica cambiamenti positivi a lungo termine o è semplicemente una tendenza del settore. Alzati, alzati ora questa estate è stata una grande mostra che ha messo in mostra 50 anni di arte britannica nera, ma per alcuni degli anziani presenti - tra cui fotografi come Charlie Phillips e Vanley Burke - questa è una rara opportunità di essere messi in primo piano in uno spettacolo istituzionale di questa portata. Per citare Carrie Mae Weems, dovrebbe essere un punto controverso.

Aurella Yussuf è una scrittrice, curatrice e storica dell'arte londinese. È membro fondatore del collettivo interdisciplinare Thick / er Black Lines.
Questo pezzo di opinione è stato originariamente pubblicato da 'Hyperallergic"il 3 dicembre 2019.