Donna Kukama, Capitolo P: The-Not-Not-Educational-Spirits, 2017. Performance durazionale all'interno di Io non sono chi pensi di non essere il 1 °, 7.7.2017. Fotografo: F. Anthea Schaap

Di memoria e dimenticanza

Negoziare la storia alla decima Biennale di Berlino

“I bambini sono il futuro non perché un giorno diventeranno adulti, ma perché l'umanità diventa sempre più una bambina, perché l'infanzia è l'immagine del futuro. Ha gridato: "Bambini, non guardare mai indietro!" e questo significava che non dobbiamo mai permettere che il futuro fosse appesantito dalla memoria. Perché i bambini non hanno passato, e questo è l'intero segreto della magica innocenza dei loro sorrisi. "

- Milan Kundera, Il libro del riso e dell'oblio, 1979

Milan Kundera - l'autore di Il libro del riso e dell'oblio e una serie di altri romanzi illustri sull'amore, sull'esilio e sull'essere - descrive il futuro come un'immagine dell'infanzia, un'immagine libera dal passato e un'immagine non appesantita dalla memoria. Costringendoci a ripensare la nostra comprensione sia del futuro che dell'oblio, Kundera afferma anche che "la lotta dell'uomo contro il potere è la lotta della memoria contro l'oblio" - ponendo invariabilmente la domanda: 'come usciamo dal ciclo della storia? '.

Gabi Ngcobo, curatore della 10a Biennale di Berlino per l'arte contemporanea. Fotografo: Masimba SasaGabi Ngcobo, curatore della 10a Biennale di Berlino per l'arte contemporanea. Fotografo: Masimba Sasa

Esposta in quattro sedi in tutta Berlino, la decima edizione della Biennale di Berlino vede un team curatoriale proveniente da Brasile, Uganda e Stati Uniti affrontare un evento precedentemente controverso, con Gabi Ngcobo - artista, scrittore e curatore sudafricano al timone. Come Kundera, Ngcobo ha anche deciso di affrontare le numerose sfumature del futuro e dell'oblio, e si è rivolto a "We Don't Need Another Hero" di Tina Turner per assistenza.

Per Ngcobo, il testo della canzone contiene una dichiarazione - e una che è rilevante per una moltitudine di diversi centraggi storici. Scritta e composta da Graham Lyle e Terry Britten, ed eseguita da Tina Turner nel 1985, sembrerebbe quasi che la canzone sia allo stesso tempo senza tempo e immediata, creata per il mondo di oggi. 'We are the Children / L'ultima generazione'parla direttamente alle riflessioni di Kundera sul futuro - forse anche proponendo che, poiché i bambini non hanno un passato, sono liberati dai vincoli della storia e sono in grado di incarnare il pensiero lungimirante. Riaffermato nel testo "Non abbiamo bisogno di un altro eroe / Non abbiamo bisogno di conoscere la strada di casa / Tutto ciò che vogliamo è la vita oltre'- la canzone sostiene che un'indagine sul passato non è necessariamente una risposta al futuro. Eppure, Ngcobo si è trovata ad affrontare sia il passato che il futuro - negoziando la domanda "come possiamo uscire dal ciclo della storia?".

Considerando "Non abbiamo bisogno di un altro eroe", la storia e il futuro, la memoria e l'oblio: le quattro sedi della Biennale incarnano esse stesse questo complesso "interrogatorio" del tempo. Fondato nel 1696, il Akademie der Künste ospita una vasta collezione di oggetti e materiali d'archivio - dalla maschera dell'imperatore in Don Quijote de la Mancha da Hans Zender, al passaporto di Walter Benjamin - ed è considerato il più importante archivio interdisciplinare per l'arte e la cultura modernista nei paesi di lingua tedesca. Il Akademie è anche dedicato alla salvaguardia del patrimonio culturale.

OROLOGIO DALL'ALTO: Akademie der Künste (Hanseatenweg). Fotografo: Timo Ohler. Padiglione Volksbühne, © Volksbühne Berlin. ZK / U - Center for Art and Urbanistics, 2017, © ZK / U.IN SENSO ORARIO DALL'ALTO: Akademie der Künste (Hanseatenweg). Fotografo: Timo Ohler. Padiglione Volksbühne, © Volksbühne Berlin. ZK / U - Center for Art and Urbanistics, 2017, © ZK / U.

Durante la ricerca e la compilazione di materiali da esibire al Akademie der Künste per la Biennale, Ngcobo e il suo team hanno incontrato restrizioni e hanno partecipato a numerosi negoziati, in termini di come entrare nello spazio - rivelando, secondo Ngcobo, “interessanti complessità sulle istituzioni europee o sulle istituzioni di Berlino e fornendo un terreno interessante per pensare a partire dal". Il team decise di entrare attraverso una storia della Rivoluzione haitiana del 1791 e il suo rapporto con la storia europea - guardando scrittori, drammaturghi, registi e artisti che hanno affrontato o meno la questione della rivoluzione ad Haiti. "All'epoca, quando stava accadendo la rivoluzione, era un evento impensabile, e quindi messo a tacere in molte parti del fare, della costruzione di storie", afferma Ngcobo. "Sono questi silenzi che ci interessano".

Un altro dei quattro luoghi della Biennale è il KW Institute for Contemporary Art. Un'istituzione relativamente giovane, il progetto che avrà luogo qui vede la creazione di un ritratto dell'istituzione selezionando 14 persone coinvolte con KW in un processo di setacciatura "a strati". Intitolata "Leggendari", la mostra parla di persone che hanno plasmato l'istituzione da tutte le diverse prospettive - "includono persone che hanno lavorato come amministratori, nella manutenzione, artisti che hanno usato lo spazio in qualche modo e persone in posizioni di maggiore autorità". Mentre KW mira ad affrontare le questioni centrali dei nostri tempi, Ngcobo ha scelto di guardare la storia da tutti gli angoli, dando voce ai silenzi - riconoscendo subito l'istituzione, le sue storie esistenti e proiettandoci sopra una "nuova" storia.

'We Don't Need Another Hero' di Tina Turner, 1985. Inserito nella colonna sonora del film Mad Max Beyond Thunderdome, 1985. Parole e musica di Graham Lyle e Terry Britten. © 1985 WB MUSIC CORP. & GOOD-SINGLE-LTD. Per gentile concessione: Neue Welt Musikverlag Gmbh / BMG Rights Management (UK) Limited.'We Don't Need Another Hero' di Tina Turner, 1985. Inserito nella colonna sonora del film Mad Max Beyond Thunderdome, 1985. Parole e musica di Graham Lyle e Terry Britten. © 1985 WB MUSIC CORP. & GOOD-SINGLE-LTD. Per gentile concessione: Neue Welt Musikverlag Gmbh / BMG Rights Management (UK) Limited.

Diversamente dal Akademie der Künste e KW, Ngcobo ha scelto il Volksbühne come location attiva, dove un duo di artisti di Porto Rico occuperà lo spazio per tutta la durata della Biennale. Costruito nel 1914, il Volksbühne è un teatro che, nel corso della sua storia, ha contribuito a una società urbana in continua evoluzione. Si è recentemente posto una nuova sfida, sperando di diventare un "teatro senza frontiere". Dedicato all'idea dell'arte per le persone, Ngcobo spera che esibizioni e installazioni al Volksbühne padiglione trasformerà lo spazio, invitando il dialogo, l'impegno e la negoziazione con ciò che lo spazio rappresenta in città.

"In tutte queste cose che forse sogniamo, tutte sono soggette a negoziazione", afferma Ngcobo. "E penso che siano questi negoziati a rendere la mostra, perché ci informano in modi diversi e modellano la narrazione o il viaggio e come procederà il viaggio".

ZK / U è la più giovane delle istituzioni che ospiterà la Biennale ed è stata sviluppata da un gruppo di artisti, KUNSTErePUBLIK, che hanno già partecipato all'evento in precedenza. Per Ngcobo, "è interessante vedere come, come collettivo, KUNSTErePUBLIK si sono posizionati come praticanti che pensano attraverso la città ”, rivisitando momenti storici e alcune idee per ribaltare la narrazione e vederla da una prospettiva alternativa o nuova. Cercando di sviluppare progetti, coprodurre conoscenze e condividere valori creati attraverso scambi, alla ZK / U, la Biennale interrogherà le narrazioni storiche, ciò che abbiamo scelto di ricordare o dimenticare e come queste narrazioni sono ancora con noi oggi.

“In tutte queste cose che forse sogniamo di, tutti sono soggetti a trattativa”

Confrontando i silenzi storici e le negoziazioni di Berlino, o della Germania, con il suo paese natale, il Sudafrica - Ngcobo afferma che, mentre il Sudafrica e la Germania sono entrambi "in cima a una montagna di storia, il Sudafrica si trova di fronte anche al futuro, mentre può sembrare, la Germania sta ancora amministrando la storia e il modo migliore per proteggerla ”. Entrambe le società sono emerse da una serie di storie complesse, e sebbene trattino queste complessità in una moltitudine di modi, rimane la lotta della memoria contro l'oblio.

Eppure, forse non si tratta tanto di sfuggire al ciclo della storia, quanto piuttosto di una negoziazione tra storie messe a tacere e quelle di cui si è parlato; una negoziazione che, alla fine, permetterà all'umanità di diventare sempre più un bambino, perché l'infanzia è l'immagine del futuro. Indubbiamente, questa sarà la più grande sfida della Biennale.

Ellen Agnew è una scrittrice ARTE AFRICAla redazione.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Donna Kukama, Capitolo P: Gli spiriti non educativi, 2017. Performance durazionale all'interno Non sono chi pensi di non essere il numero 1, 7.7. 2017. Fotografo: F. Anthea Schaap