Elna Venter, follemente innamorata.

NWU Gallery, Sud Africa, presenta "NUOVO CAPITOLO: recupero di vecchi libri"

Questa versione digitale di una mostra di opere d'arte è stata suggerita dai vincoli imposti a tutti noi dalla pandemia COVID-19 che ha cambiato irrevocabilmente il modo in cui funzioniamo come esseri umani. Invece, quindi, di ospitare una mostra di opere d'arte in galleria, le tre artiste che hanno partecipato a questa mostra hanno compilato una selezione di opere, insieme a brevi dichiarazioni di artisti, per la lettura sul web. Ironia della sorte, forse, la dichiarazione della mostra rileva che i libri fisici - molto più del materiale digitale - innescano ricordi visivi e tattili. I libri, quindi, sono descritti come simboli di conoscenza, gioia ed esperienza. Si tratta, quindi, di un interessante esercizio per arrangiarsi in un tempo segnato dalla restrizione del movimento, del tatto e delle visite alle gallerie: portare commenti al libro vero e proprio come prezioso manufatto in una mostra digitale.

Forse non sorprende, visto lo strano tempo in cui viviamo con le restrizioni del lockdown che ci obbligano a isolarci, le opere in mostra condividono il tema della riflessione artistica altamente personale, la ricerca di senso e le questioni esistenziali che segnano la vita e l'opera di un artista - non da ultimo infuso dall'idea che il lavoro creativo è un mezzo per lavorare sulle idee e concentrarsi sugli aspetti processuali del fare arte. L'isolamento porta con sé l'opportunità di voltarsi verso l'interno e di prendere tempo per riconnettersi con il processo creativo, sia concettualmente che praticamente.

Elna Venter, follemente innamorata.Elna Venter, Madly in Love (Krank van Liefde). Carta fatta a mano, foglie secche, perline, copertina di libro in lino, bottone.

I contributi di Elna Venter comprendono una serie di opere con una strana iconografia basata sull'archetipo mistico e primordiale che spinge lo spettatore a fare associazioni intuitive tra gli elementi nelle opere. Alcune delle opere contengono parti di libri salvate dai rifiuti dove nuove immagini vengono palinsestate e stratificate in nuove composizioni. I risultati includono effetti tridimensionali che purtroppo non sono così visibili sulle riproduzioni digitali come dovrebbero essere, ma comunicano comunque una fisicità a più strati che riflette molte dimensioni del simbolismo: giustapposizioni giocose tra resti testuali di libri e misteriosi animali esotici , momenti medievali e frammenti di presenze nostalgiche.

Marna de Wet, White Sleeve, 2020. Matita e olio su vecchia copertina, 26 x 18 cm.Marna de Wet, Manica bianca, 2020. Matita e olio su vecchia copertina, 26 x 18 cm.

Le opere di Marna de Wet esplorano la presenza e l'assenza nella sua rappresentazione di figure incomplete che ricordano gli schizzi dei maestri, in particolare le famose immagini semi-completate di Toulouse-Lautrec. Ancora una volta, il testo (pagine di vecchi libri recuperati) e l'immagine coesistono in una delicata poesia visiva in cui nessuna identità è effettivamente completa e la bellezza è considerata come sempre già presente in lampi apparentemente banali di parti umane. Il tempo è sospeso nelle opere: c'è una tensione tra l'evanescente, l'incompiuto e la ricerca di qualcosa di permanente che possa essere contemplato nel tempo. De Wet, come Venter, utilizza tecniche miste che le consentono di intervallare modelli decorativi esistenti di pezzi di libri trovati con delicate aggiunte pittoriche in non-interi fantasiosi.

Jean Lampen, Dangerous Times. Vecchio libro con acquerelli.Jean Lampen, Tempi pericolosi. Libro antico, acquerello, punti in resina.

Le opere su piccola scala di Jean Lampen smentiscono il divertimento che lei prende su questioni più serie. La sua scelta di pezzi di libri scartati che vengono ritagliati, le aperture lasciate adornate con finestre fatte di resina e popolate da fragili micro-frammenti di narrativa (alcuni di questi mostrano ricami) rivelano preoccupazioni tematiche più ampie. Queste preoccupazioni possono essere raccolte dai pezzi di testo che sono visibili nelle opere - testo che indica dogmi fossilizzati (spesso di natura teologica), proprio come si usa la resina per "fossilizzarsi". Nelle opere, queste preziose finestre in resina e gli elementi testuali sono assurdamente dominati da inquietanti schizzi di corvi che sembrano prendere in giro, e minacciare, le vestigia di metanarrazioni che vengono così minate nelle opere.

Il principio centrale della mostra è quindi l'uso di libri o parti di libri come objets trouvés insieme a strati di elementi dipinti o disegnati di buona fattura per creare un senso di vecchio e nuovo, riciclaggio e ripensamento del trovato per emergere in nuove forme come centrali per le opere d'arte. La tecnica mista, come dimostra questa mostra, consente un libero gioco di associazioni di materiale, significato e simili e lega il "reale" con il "fatto". Infine, la mostra riflette sul nostro bisogno di libri e sulla minaccia rappresentata dai libri dalla nostra cultura dello scarto. Essere commossi da queste opere che sono state tutte ispirate dal coinvolgimento con libri reali ci ricorda la preziosità del tatto e della memoria.

Link al catalogo online della mostra: https://www.flipsnack.com/nextchapterexhibition/reclaiming.html

Il Dr. Louisemarié Combrink è docente presso la North-West University.