"Niente di personale:" Una mostra collettiva alla SMAC Gallery, Stellenbosch

Lhola Amira è seduta a un tavolo, un bicchiere di vino in una mano, guardando pensierosa lo schermo del laptop di fronte a lei. Indossa un'elegante tutina color terra, tacchi alti e copricapo. C'è un tagliere sul tavolo; un grosso coltello da taglio; un pacchetto di sigarette al mentolo; due bottiglie di vino; un sacchetto di cipolle rosse; un libro; e biancheria intima - in abbondanza. A questo punto, le cipolle giacciono in un mucchio grande, omogeneo e finemente tagliato a dadini accanto al coltello. C'è una valigia aperta sul pavimento, piena di biancheria intima colorata. Si alza e continua a tagliare a dadini le cipolle rimaste, respingendo le lacrime con il vino. Ad un certo punto prende una sigaretta dal tavolo, dirigendosi verso la finestra dello spazio della galleria dove si accende, osservando le persone intorno a lei.
AA Newsletter 2016 Ott06 NothingPersonal1Lhola Amira, esibizione in apertura di 'Niente di personale' alla SMAC Gallery, Stellenbosch, 2016. Tutte le immagini per gentile concessione della SMAC Gallery, Stellenbosch.
"Lhola Amira è tutti noi e nessuno di noi contemporaneamente", si legge nella biografia dell'artista per 'Nothing Personal', una recente mostra collettiva di quindici artisti a Galleria SMAC, Stellenbosch. "Il suo carattere che appare rappresenta una meraviglia onnipresente, che comprende tutte le categorie di genere, culturali e razziali concepibili, pur rimanendo in risonanza per l'individuo." Nella "vita reale", Lhola Amira non fuma né beve e il suo nome è Khanyisile Mbongwa. Ma non è questo il punto. In questo momento lei è Lhola Amira, e si è appena seduta su una sedia per parlare ai presenti alla serata di apertura della mostra.
AA Newsletter 2016 Ott06 NothingPersonal4Mongezi Ncaphayi, Vista dell'installazione di Senza titolo, 2016. Mixed Media on Paper.
"Niente di personale", dice, inclinando la testa di lato e alzando le spalle con indifferenza, un sorriso falso sul viso, "Niente di personale". Lo ripete quattro volte, fermandosi per un secondo o due per permettere alle sue parole di penetrare. "Niente di personale, MA, finché il mondo è contro i neri e contro le donne, questa merda è personale", lei interviene, "Niente di personale ... Pentiti di essere nero ... Pentiti di essere donna ... Niente di personale ..." C'è un'enfasi portata dai momenti di silenzio, un peso, meglio letto attraverso il popolare giornale di Carol Hanisch (1969), che affermava che Era impossibile separare il "personale" dal "politico" - una premessa fondamentale per la mostra. "Ciò è dovuto principalmente all'uso della parola" personale ", la cui definizione dipende in gran parte dal confronto e dalla differenziazione", spiega la dichiarazione del curatoriale. “Il 'personale' si basa sull'interpretazione. "L'interpretazione" si basa sulla comprensione e noi andiamo in giro ... "
Preso in un ciclo apparentemente infinito e inevitabile, l'aspetto di Lhola Amira risuona direttamente con il tema dominante della mostra, ma è la struttura ciclica della sua performance - questa idea di inevitabile ritorno - e l'enfasi simultanea che viene posta su ciò che non è si dice che mi cattura.
AA Newsletter 2016 Ott06 NothingPersonal3Vista dell'installazione di "Nothing Personal" alla SMAC Gallery, Stellenbosch, 2016.
Come il personaggio stesso, la performance di Lhola Amira crea, o almeno allude a, uno spazio alternativo. Qui l'artista è liberato dall'idea del "personale", dell '"ego" e da tutto ciò che deriva dall'essere Khanyisile Mbongwa. Rimuovendo la sua persona dall'equazione, l'artista si libera dall'immagine o dal concetto che può avere di se stessa e di ciò che le persone sono arrivate a definire la sua persona. Come sottolinea Alan Watts: “Quello che le persone incontrano e capiscono e quello che io intendo come [me stesso], è un grande atto, che non sono veramente io. Perché nell'immagine di Alan Watts non ci sono tutti i miei processi inconsci, sia psicologici che fisici. La costruzione del mio cervello non è contenuta nel concetto di Alan Watts. E il concetto di Alan Watts non contiene le relazioni inseparabili che ho con tutto il resto dell'universo ".
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Ruann Coleman, vista dell'installazione di Ciclo continuo, 2016. Trovata pipa e specchio color bronzo.
Sebbene tutto il lavoro in mostra sia contestualmente specifico per ogni artista, questa idea - che c'è più di quanto sembri - costituisce un filo conduttore tra le varie esperienze contestuali riflesse. Forse l'esempio più ovvio sarebbe l'installazione di Ruann Coleman, Ciclo continuo (2016). Qui vediamo un tubo, tagliato a metà e montato in posizione verticale come un semicerchio al centro di uno specchio circolare. Da lontano, il riflesso del tubo completa il cerchio, creando l'impressione di un tutto. Da un'altra prospettiva, tuttavia, diventa evidente che ciò che stiamo vedendo è un miraggio. Allo stesso modo, le astrazioni su larga scala di Mongezi Ncaphayi attirano la nostra attenzione sulla superficie come zona di influenza, una stratificazione ripetitiva di colore e forma che crea l'illusione della profondità. Nella sua installazione, Misurazione dell'oscurità e guida ad altri settori (2015), Euridice Kala sfida la natura semplicistica, sfruttatrice e riduttiva delle definizioni razziali di colore contestualizzando una relazione tra 'Blackness' e 'Other Industries' - come se la 'Blackness' fosse un tipo di merce che potrebbe essere misurata, pesata , confezionato e venduto a piacimento. L'esecuzione di questo, tuttavia, è significativa nel contesto della mostra. La video installazione è collocata al centro, sospesa tra due set di parole: "Ivory", "Salt", "Bone" (a sinistra) e "Cotton", "Coconut" e "Powder" (a destra). Fornisce gli indizi che usiamo per decostruire il loro significato altrimenti arbitrario. Ancora una volta, è l'acuta consapevolezza dell'artista di un'alternativa al di fuori del letterale (ma al centro della scena) che serve alla lettura dell'opera.
Come gran parte del lavoro in mostra, l'aspetto di Lhola Amira ci ricorda quanto siano irrazionali e riduttivi i nostri concetti di "sé", disarmando il pugno vacuo e soggettivo di affermazioni come "Per favore, non prenderla sul personale ..." sottolineando che non c'è davvero "niente di personale" in loro.
'Nothing Personal' è stato in mostra alla galleria SMAC, Stellenbosch dall'11 giugno al 30 luglio 2016. Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata "BEYOND FAIR".