Nontombeko Ntombela 'Bronwen Vaughan-Evans

Galleria KZNSA | Durban

Nontombeko Ntombela ha incontrato per la prima volta Bronwen Vaughan-Evans al Dipartimento di Belle Arti del Durban Institute of Technology, dove quest'ultimo era il suo supervisore. La ponderazione ineguale che normalmente definirebbe una tale relazione era assente: Vaughan-Evans ascoltava Ntombela parlare del suo lavoro e sapeva esattamente cosa intendeva. Questo senso di convergenza intellettuale ed emotiva era senza dubbio facilitato dal fatto che Ntombela era entrata nei suoi studi da studentessa matura. La coppia trovò un ulteriore terreno comune quando Ntombela scoprì di essere incinta: Vaughan-Evans aveva appena avuto il suo primo figlio, e poco dopo decisero di tenere una mostra congiunta, una decisione che non solo aveva perfettamente senso ma portò anche una ventata di aria primaverile alla Galleria KZNSA lo scorso settembre. Entrambi gli artisti mettono in primo piano l'intimità in un linguaggio estetico che è ricco di consistenza fisica ed emotiva, ma conserva una scarsità e lucidità. Le loro immagini e tecniche cantano l'una all'altra e nel contesto della galleria hanno formato una composizione globale che scorreva senza soluzione di continuità attraverso i suoi molteplici spazi. Sebbene provengano da background diversi, i due artisti sembrano condividere lo stesso emisfero artistico ed emotivo. Entrambi lavorano con pezzi a più pannelli che creano dialoghi tra le singole opere. Entrambi lavorano in uno spazio pittorico bidimensionale, ma trasgrediscono le tradizioni e le regole suggerite della pittura. Entrambi si concentrano sull'intenso personale ma riescono a dispiegare quell'intimità su una tela universale più ampia, quasi junghiana. Ed entrambi producono un lavoro che va dritto al cuore, ma allo stesso tempo mantengono la loro autonomia, le loro tecniche sono diverse tanto quanto si sovrappongono. La tecnica di Vaughan-Evans di stratificare il gesso bianco sopra il nero e poi levigarlo per rivelare un'immagine si distingue, anche se riecheggia gli intagli in rilievo di Ntombela, dipinti con bitume, che non è mai secco, sempre asciugante. Allo stesso modo, i motivi che compaiono nel lavoro cucito e ricamato di Ntombela trovano spesso espressione in immagini simili nelle immagini di Vaughan-Evans, e viceversa. Entrambi riguardano nozioni di scavo, di lavorare sotto la superficie - in senso fisico e metaforico - per trovare qualcosa che se non vero, almeno risuona con un senso del reale. Un filo conduttore che attraversa entrambi il loro lavoro è l'interesse per le richieste e le aspettative che accompagnano la maternità; il cambiamento nella percezione degli altri nei confronti di queste neomamme è chiaramente un punto di grande solidarietà. Il lavoro di Ntombela, ad esempio, esplora aspetti della tradizione Zulu, le leggi non scritte di cui ora dovrebbe rivendicare la proprietà e obbedire.Le immagini che costituiscono questi spazi negoziati sono sia dense di significato che impegnate nei loro media - sono definite da entrambi la loro tenerezza e forza. C'è un potere intuitivo al lavoro qui e le immagini si sovrappongono l'una sull'altra nella corteccia visiva della galleria, una matrice già pronta di ricordi fugaci che, sebbene familiari, non appartengono allo spettatore. Un bambino tiene una bambola. Una madre tiene un bambino. Un giovane ragazzo gioca con il fango e manda mucche. Un satellite sfreccia nello spazio come una ballerina. Le telecamere a circuito chiuso ci guardano dall'alto. Le figure si spostano in lontananza, appena visibili. Attraverso questa matrice emerge una narrativa spettrale, più ampia della portata già ampia del loro lavoro. In mancanza di una migliore espressione, è la narrativa sociale di un paese. Tuttavia, anche se molte delle immagini esplorano sottilmente le nozioni di alterità, il corpo di lavoro combinato che è Negotiated Spaces non riguarda la razza dei suoi creatori. Riguarda la comunanza e l'uguaglianza, una solidarietà che questi due artisti di diversa estrazione sociale ritraggono con tanta silenziosa certezza.
{H}